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Las arañas son capaces de usar un recurso terrestre para viajar.

Las arañas son animales formidables, particularmente por lo que pueden hacer con sus telas. Las arañas pueden navegar el espacio y recibir información sutil través de las vibraciones que repercuten en sus telas. Científicos incluso han llegado a crear música con las vibraciones de las telarañas.

Recientemente, el trabajo de Erica Morley and Daniel Robert, de la Universidad de Bristol, ha dilucidado el misterio de cómo las arañas consiguen viajar hasta miles de kilómetros en el aire y se llegan a encontrar a la mitad del mar. 

Como observa el sitio The Atlantic, Charles Darwin escribió con perplejidad sobre este fenómeno conocido como vuelo arácnido (ballooning, en inglés). Darwin se encontró arañas cubriendo con sus telas toda la cubierta un día en el Beagle en 1832, pese a que estaban a cien kilómetros de la costa. Notó que su capacidad de elevarse en el aire era "inexplicable".

Se han encontrado arañas a más de 1,500 km de distancia de la costa y a más de 3 km de altura. La creencia común era que las arañas logran expeler sus telas de seda y flotar con la ayuda del viento. Pero esta explicación es inadecuada por diversas razones.

Morley y Robert descubrieron que el vuelo arácnido depende del circuito eléctrico que se crea en la atmósfera de la Tierra debido a las tormentas eléctricas. El aire siempre conduce una buena cantidad de voltaje y las sedas arácnidas son recogidas por la carga negativa. Esto crea un campo de fuerza que las eleva en el aire.

Se trata entonces de "vuelo a través de repulsión electrostática." Un idea primero propuesta hace cerca de 200 años, pero que ha ganado tracción en tiempo reciente. Morley y Robert han demostrado que las arañas, como otros animales, son capaces de detectar los campos eléctricos en su entorno. Los descubrimientos son preliminares y dejan diversas cuestiones abiertas como la posibilidad de que las arañas usen señales atmosféricas para tomar decisiones sobre cuando crear nuevas telarañas.

Curiosamente, el vuelo arácnido podría ser una mezcla del uso de campos eléctricos con ciertos vientos favorables. Pues se ha observado que los vellos con los que ls arañas detectan los campos eléctricos también les permite sabe la dirección y velocidad del viento. 


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Imagen de portada: Pixabay