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El código de honor de la pirata china que comandó mil barcos de guerra

AlterCultura

Por: pijamasurf - 09/29/2016

Su existencia está probada, aunque sus hazañas a veces lindan en lo legendario

Tal vez recuerdes una escena de la franquicia Piratas del Caribe donde un consejo de piratas se reúne para deliberar. Mistress Ching (en la imagen) es un personaje basado vagamente en una auténtica comandante pirata china: Ching Shih. En su figura, que asoló los mares de Asia al mando de la flota de la Bandera Roja. se basó también un personaje homónimo de la saga de videojuegos Assassin's Creed IV: Black Flag.

Una de las fuentes históricas de esta leyenda es un empleado de la East India Company de nombre Richard Glasspoole, que fue prisionero de Ching Shih de septiembre a diciembre de 1809. En su relato, Glasspoole afirma que Shih estaba al mando de unos 80,000 piratas, divididos en diferentes estructuras y zonas, y distribuidos en unos 1000 barcos y 800 barcazas. 

El famoso pirata Barbanegra, en comparación, estaba a cargo de cuatro naves y 300 hombres, según la comparación establecida por Dian H. Murray en su libro Pirates of the South China Coast, 1790-1810.

La historia de Ching Shih comienza en el momento en que se casa con Cheng I, pues antes de eso sólo se sabe que trabajaba en un burdel flotante. Cheng I era el comandante de la flota de la Bandera Negra, y se casó con ella a los 26 años, sólo para dejarla viuda seis años después. Algunos dicen que murió en un tsunami, o que pudo haber sido asesinado. Durante ese tiempo, Ching aprendió el arte de la piratería y llegó a formar parte importante de la organización. A la muerte de Cheng I, Ching Shih (que se traduce como “viuda de Cheng”), disputó y ganó el poder sobre una formidable flota de barcos y hombres.

A diferencia de Occidente, donde se dice que las mujeres en los barcos son de mala suerte y hay toda clase de supersticiones al respecto, los piratas de Oriente a menudo embarcaban con sus esposas o mujeres que participaban de todas las actividades de altamar.
Ching Shih logró unificar la enorme flota de piratas con un estricto código de leyes:

  • cualquier pirata que desobedeciera las órdenes de un superior debía ser decapitado en el acto
  • si un pirata violaba a una prisionera mujer, el pirata debía morir
  • si el pirata tenía sexo consensuado con una prisionera mujer, ambos debían morir
  • si un pirata tomaba una prisionera como esposa, debía serle fiel

Luego de tres años de saqueos y pillajes, de ser perseguida por los mares del sur por oficiales de la dinastía Qing, por la marina portuguesa y la East India Company, Ching Shih aceptó una amnistía del gobierno chino, lo que la alejó de un conflicto potencialmente mortal entre las flotas Negra y Roja, terminando sus días en 1844 a los 69 años.

Con información de Atlas Obscura

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Científico sugiere que los rayos en bola podrían ser portales a otro universo

AlterCultura

Por: Pijamasurf - 09/29/2016

Científico de Stanford esboza una peculiar teoría para explicar el misterioso fenómeno de los rayos globulares o rayos en bola

El rayo en bola o rayo globular es uno de los fenómenos meteorológicos más misteriosos de la naturaleza. Algunos científicos incluso dudan de su existencia, pese a que ha sido observado por siglos durante tormentas eléctricas.

Las características asociadas con estas bolas de luz que aparecen en las tormentas eléctricas ciertamente desafían algunas de las nociones que tenemos del mundo macroscópico. Hay que tomar en cuenta que estas observaciones pueden obedecer a diversos fenómenos, pero existen reportes, según explica el sitio Daily Grail, de que el rayo en bola se puede mover independientemente de la atmósfera, tal que puede aparecer a un lado de un avión viajando a cientos de kilómetros por hora sin que se vea afectado por el movimiento del aire. Aparentemente puede moverse a través de paredes y ventanas. A veces causa gran daño y otras veces no hace nada. No parece haber correlación entre su apariencia (tamaño, color, luminosidad) y la energía que emite. En otras palabras, el rayo en bola parece ser un fantasma. 

Ante esta perplejidad, ha surgido la teoría del profesor de la Universidad de Stanford, Peter Sturrock, quien en el artículo científico "A Conjecture Concerning Ball Lightning", sugiere que el rayo en bola podría ser un portal a través del cual energía de otro espacio es liberada en la atmósfera, lo cual es una forma de decir que el rayo en bola podría ser un portal entre universos. 

Sturrock explica:

-Ya que no hay forma conocida para que la energía requerida sea almacenada en el rayo en bola, debe existir una reserva de energía remota (presumiblemente relacionada con la energía eléctrica responsable de los rayos).

-Ya que la reserva es remota en relación con el rayo en bola, debe existir una forma de transferir energía de esta reserva al rayo en bola. Por lo tanto concebimos un ducto que conecta la reserva al rayo en bola.

-El rayo en bola entonces puede considerarse un puerto a través del cual la energía en el ducto puede ser liberada en la atmósfera. 

Y añade que

-un rayo en bola es un puerto que conecta un espacio manifiesto a un espacio encubierto con propiedades similares pero no idénticas.