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Reloj eterno podría mantener el tiempo incluso después de que el universo muera

Ciencia

Por: pijamasurf - 10/02/2012

Físicos encuentran la manera de construir un reloj eterno que sobrevivirá la sentencia de la entropía y el consecuente fin del universo, manteniendo el tiempo consigo.

Aunque el tiempo es uno de los enigmas más elusivos de nuestra realidad, de alguna manera todos intuimos (o sospechamos) que su existencia está ligada no solo a la nuestra propia sino a la del universo mismo. El tiempo comenzó con el Big Bang, aseguran algunos, con la materia y el movimiento y, siguiendo este razonamiento, parece lógico que termine con el universo mismo, fin que la ciencia contemporánea pronostica e incluso considera inevitable.

Sin embargo —y aunque esto pareciera a primera vista un contrasentido—, recientemente un grupo de investigadores dio a conocer el diseño de un reloj que podría mantener el tiempo para siempre, incluso después de que el universo muera.

Se trata de un “cristal de espacio-tiempo” de cuatro dimensiones. En los cristales de tres dimensiones convencionales, como los diamantes y los copos de nieve, los átomos están dispuestos en patrones que se repiten, estructuras periódicas que se expresan en esas mismas tres dimensiones. En el caso de este singular reloj, dicha repetición se da tanto en el espacio como en el tiempo.

A comienzos del año el físico del MIT Frank Wilczek propuso la idea, aunque solo teóricamente. Pero ahora el equipo dirigido por Xiang Zhang, del Lawrence Berkeley National Laboratory, encontró una manera de hacerlo realidad.

Zhang y sus colegas sugieren que un cristal con estas características podría construirse utilizando un campo eléctrico que atrapara átomos cargados (iones) y tomando ventaja de la repulsión natural entre dos partículas con la misma carga (la llamada repulsión columbina).

“Bajo la influencia de un campo magnético débil, este cristal de iones en forma de anillos comenzaría una rotación que nunca se detendría. La rotación persistente de iones atrapados produciría un orden temporal, llevando a la formación de un cristal de espacio-tiempo en el estado más bajo de energía cuántica”, explicó Zhang.

Dicho estado mínimo de energía significa también la creación de un sistema sin desorden, es decir, sin entropía, esa parte de la energía que no puede utilizarse para producir trabajo que crece paulatinamente y que, eventualmente, acabará con el universo —pero al parecer no con este reloj ni con el tiempo ahí contenido.

[Scientific American]

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Astrónomos aficionados descubren planeta con 4 soles

Ciencia

Por: pijamasurf - 10/02/2012

Astrónomos aficionados adscritos al proyecto Planet Hunters realizaron un hallazgo verdaderamente improbable: un planeta que orbita en un sistema solar de 4 estrellas.

Dos astrónomos amateurs realizaron un descubrimiento verdaderamente impresionante al encontrar un planeta, similar a Neptuno, desde el cual se observan 4 soles, algo poco frecuente, pues se trata apenas del 4 sistema solar cuádruple conocido.

Kian Jek y Robert Gagliano forman parte del proyecto Planet Hunters, una iniciativa que a través del sitio planethunters.org utiliza el servicio voluntario de personas para identificar planetas de los que no se tenga noticia, con datos hechos públicos, regularmente provenientes del Telescopio Espacial Kepler de la NASA.

El cuerpo se encuentra a 5 mil años luz de la Tierra y fue bautizado como PH1, en honor a Planet Hunters. Su descubrimiento se realizó al notar interrupciones apenas perceptibles de luz en las emisiones de las llamadas estrellas padre y que, se sospechó entonces, se debían al tránsito de un planeta.

El aviso de Jek y Gagliano fue confirmado por astrónomos profesionales del Reino Unidos y Estados Unidos con la ayuda de telescopios que se encuentra en Mauna Kea, Hawái.

Los sistemas solares binarios no son del todo desconocidos para los astrónomos, pero la mayoría de ellos sin planetas, por lo cual es todavía más improbable un sistema de cuatro estrellas con, como en este caso, un planeta orbitando en su entorno.

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