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¿Las estadísticas dicen la verdad o solo son falsos positivos?

Por: pijamasurf - 11/22/2011

Ahora que hay estadísticas casi para cualquier asunto, un estudio muestra qué tan fácil es dar por buena una hipótesis que no necesariamente es verdadera o falsa por los motivos que alegan quienes interpretan estadísticas.

Las estadísticas parecen ser los oráculos de nuestro tiempo: no es descabellado pensar que existe un estudio estadístico sobre casi cualquier asunto, cualquier decisión sobre la cual tuviéramos dudas que se aclararan luego de saber que tantos de cada tantos eligieron tal cosa y no otra.

Al mismo tiempo, sin embargo, o quizá por esto mismo, esos mismos datos nos dejan con cierta impresión de falsedad, de haber sido truqueados en algún momento, fuera al preguntarle a los supuestos cientos o miles de personas que integran una muestra o al realizar los cálculos matemáticos propios de dichos estudios. O, en una circunstancia un tanto más compleja, quizá la sensación de embuste proviene de esta idea: con tantos millones de personas en el mundo, ¿será tan difícil encontrar el número suficiente —o subjetivamente aceptable— para probar una premisa solo por frecuencia de opiniones?

Ahora esta impresión podría quedar corroborada científicamente por un artículo en el que científicos de las universidades de Pennsylvania y de California en Berkeley muestra cómo ahora casi cualquier cosa puede demostrarse con estadísticas, “cuán inaceptablemente fácil es acumular (y reportar) evidencia estadísticamente significativa para una hipótesis falsa”.

Joseph P. Simmons, Leif D. Nelson y Uri Simonsohn utilizan para esto el concepto de “falso positivo", mismo que definen como “el rechazo incorrecto de una hipótesis nula”, descartar una posibilidad por razones equivocadas.

Según los autores, esta tendencia se presenta con cierta predilección en los estudios psicológicos, especialmente los de psicología social que se combinan con economía, en los que en ocasiones los intereses personales sesgan la manera en que se interpretan los datos. Si bien esta flexibilidad forma parte de los “grados de libertad del investigador”, al sobrepasarse se llega a la parcialidad y en el peor de los casos al sinsentido.

Por otro lado también es necesario tomar en cuenta el contexto en el que se presentan estas estadísticas, sembradas en un medio científico —lleno de conceptos, palabras y referencias que aluden a la ciencia y sus procedimientos— que generan la sensación de verdad o seriedad y que permiten también excluir todo tipo de detalles relevantes de la publicación final.

“Nuestro objetivo como científicos no es publicar tantos artículos como podamos, sino descubrir y diseminar la verdad”, concluyen los autores.

Solo como detalle tangencial, recordemos la importancia que tenían las estadísticas en el mundo distópico de 1984: «Encontrarse en minoría, incluso en minoría de uno solo, no significaba estar loco […] “la cordura no depende de las estadísticas”».

[National Post]

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Marihuana sintética provoca ataques al corazón

Por: pijamasurf - 11/22/2011

A diferencia de la marihuana natural, se ha descubierto recientemente que su imitación sintética aumenta notablemente la probabilidad de padecer un ataque cardiaco; tres adolescentes en Texas murieron luego de haber fumado K2.

A mediados de este año se dio a conocer el notable incremento que había tenido el consumo de marihuana sintética entre los jóvenes de Estados Unidos, sobre todo porque la sustancia ofrecía los mismos efectos que el cannabis natural pero difícilmente podía detectarse en un examen anti-doping.

Hace unos días estos canabinnoides volvieron a llamar la atención por la muerte casi simultánea de tres adolescentes texanos de 16 años que sufrieron un ataque al corazón, todos luego de haber fumado dicho compuesto sintético (que se comercializa en las marcas K2, Spice, Blaze yRed X Dawn).

Según un estudio publicado en la revista especializada Pediatrics, aunque los tres muchachos aceptaron haber fumado marihuana en semanas anteriores, sus dolencias, especialmente en el área del pecho, comenzaron luego de haber consumido K2. A partir de esto se descubrió que la marihuana sintética incrementa el riesgo de ataque al corazón, aunque todavía queda por definir las razones precisas.

Es importante advertir que en ese mismo estudio se asienta que la marihuana se ha relacionado con ataques cardiacos solo en muy raras ocasiones, a pesar de que el THC (tetrahidrocannabinol) acelerar el ritmo del corazón y la cantidad de sangre bombeada por minuto.

En suma, al menos en este aspecto de la salud del corazón, la marihuana natural aventaja a la sintética. Y quizá no sea el único.

En una nota previa reportamos en Pijama Surf algo de la historia y características de esta sustancia.

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