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El cerebro tiene un botón de delete (aprende a usarlo)

Ciencia

Por: Pijamasurf - 09/12/2016

El cerebro humano tiene un sistema natural de jardinería y limpieza que es vital para que podamos seguir aprendiendo

En los últimos años de investigación, neurocientíficos han empezado a entender que la complejidad con la que trabaja el cerebro para aprender nuevas cosas depende también  de un proceso de eliminación de conexiones poco útiles. La metáfora que han empleado es la de una forma de jardinería neural, donde existen ciertas células que hacen un trabajo de cortar, por así decirlo, las hierbas malas, parásitos o excrecencias inservibles. Este sistema de depuración que mayormente ocurre cuando se duerme o se descansa profundamente –como puede ser durante la meditación– ha sido comparado con un botón de delete o borrar que el cerebro emplea para crear espacio como si fuera una computadora que necesita memoria.

Se suele decir que las neuronas que se encienden juntas se conectan entre sí, esto explica cómo se refuerzan y robustecen los circuitos de aprendizaje en el cerebro y, en términos más coloquiales, por qué "la práctica hace al maestro". Sin embargo, para verdaderamente catalizar la capacidad de aprendizaje es necesario también desaprender y eso significa de alguna manera desconectar ciertos circuitos, como si tuviéramos que desenredar cables para que fluya la energía o, para seguir con la metáfora del jardín, quitar enredaderas que plagan a las plantas. Las células que se encargan de esta actividad son llamas "microgliales" y se ha descubierto que trabajan destruyendo las conexiones sinápticas que no se usan mucho y que son marcadas con una proteína (C1q).

Esta actividad de depuración de conexiones sinápticas que obstruyen el aprendizaje ocurre al dormir, donde se ha observado que las células del cerebro llegan a encogerse hasta el 60% para que entren en acción las células gliales, que realizan este proceso de "podar el césped" o "desbrozar" para que tengamos espacio para pensamientos más frescos y luminosos y conectemos la información que es útil en ese momento. 

Aunque esta limpieza ocurre de manera mayormente automática en el sueño, podemos influir en este proceso de borrar material inútil de varias formas. Una de ellas es evidentemente durmiendo bien, tomando siestas o meditando (llegando a estados de profunda relajación). Pero otra forma quizás más interesante es influyendo en qué conexiones son las que se ven etiquetadas en nuestro cerebro para que pase el jardinero y las corte. Como dice Juddah Pollack en Fast Company:

Si estás peleándote con alguien en el trabajo y le dedicas mucho tiempo a pensar en eso incluso cuando no estás con esa persona, y en cambio no piensas en ese otro gran proyecto, te convertirás en un superestrella sináptico de generar planes de venganza, pero en un pobre innovador. Para tomar ventaja del sistema de jardinería natural del cerebro, simplemente piensa en las cosas que son importantes para ti.

Lo que recuerda la frase de Borges: "la única venganza es el olvido". Dejar de pensar en algo consistentemente es el equivalente de utilizar el botón de borrar. Así que reflexionemos en cómo cada pensamiento va moldeando nuestro cerebro y su capacidad de aprendizaje, de encontrar el espacio y el balance adecuado, como si estuviéramos criando un precioso bonzai.

 

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La cantidad de meteoros en la edición 2016 de las Perseidas ha provocado que sea considerada como la mejor lluvia de estrellas en varios años

Entre los amantes de la bóveda celeste y sus diversos fenómenos, la lluvia de estrellas predilecta suele ser la que corresponde a las Perseidas. Cada año, entre julio y agosto, hace su aparición este sublime despliegue que por su volumen (el número de cometas que pueden avistarse por hora) es uno de los mas espectaculares. Y este año las Perseidas vienen especialmente animadas, por lo cual los especialistas advierten que se tratará de la lluvia de estrellas más vistosa en 20 años. 

Este 2016 las Perseidas han hecho presencia desde el 17 de julio y hasta el 24 de agosto. Sin embargo, entre el 11 y el 13 de agosto ocurrirá el clímax, cuyo pico puntualmente se registrará la noche entre el 11 y el 12. Si bien generalmente las Perseidas nos ofrecen durante su mejor lapso alrededor de 100 meteoros por hora, para este año los astrónomos esperan que esta cifra ronde los 150 –una intensidad que no se repetirá en varios años. Además, la luna creciente, que desaparecerá en la segunda mitad de la noche, se une a a favor del conjuro lumínico.

Para disfrutar el espectáculo bastará con mirar a unos 70 grados al horizonte, y te recomendamos que en lugar de quedarte mirando a un punto fijo trates de recorrer o escanear suavemente el panorama, lo cual evitará el encandilamiento y te permitirá percibir mejor los metéoros –y quizá puedas aprovechar para preguntarte se cuando miras una estrella estás, en cierto sentido, viajando en el tiempo–.. 

En caso de que tengas alguna dificultad para ver la lluvia de estrellas Perseidas, sobretodo pensando en las nubes y lluvia veraniega, la NASA estará emitiendo una transmisión en vivo que puedes disfrutar a continuación: