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Uno de los fenómenos geológicos más impresionantes, el hidrovolcanismo, ocurre cuando dos de las fuerzas más potentes de la naturaleza colisionan y culminan su encuentro en una gran erupción volcánica.

Hidrovolcanismo es el término técnico utilizado por los especialistas para referirse al fenómeno geológico en que el magma de un volcán se encuentra con algún cuerpo de agua, generándose una erupción volcánica, en una colisión de dos de las fuerzas más potentes de la naturaleza que quizá no podría tener una culminación menos violenta.

En términos generales, el magma interactúa con el agua en dos situaciones: la freática, en que el vapor impulsa una erupción pero no de magma, sino solo de calor y, en segundo lugar, la freatomagmática, en la que la erupción viene con magma. En el caso de las freáticas, el agua requerida puede ser poca; por ejemplo: si hay hielo o nieve subterráneos a los que de pronto llega una descarga de contenido magmático, el calor provocado por este hará que el agua se convierta en vapor y busque frenéticamente el modo de salir, por lo regular por medio de una explosión. Este tipo de fenómenos son importantes porque anuncian que un volcán reanudará pronto su actividad.

En cuanto a las erupciones freatomagmáticas, el agua involucrada es mucho mayor en cantidad, ya que usualmente el magma irrumpe en un gran cuerpo de agua (como los lagos que a veces se forman en los cráteres, el mar, el agua de un deshielo) llevándolo a altísimas temperaturas, a veces más allá de los 1,100°C entre el agua y el basalto, provocando una erupción combinada de magma y agua que se denomina “fragmentación”. En años recientes, una de las erupciones freatomagmáticas más conocidas fue la del volcán islandés Eyjafjallajökull, en donde, en una primera fase, el magma en erupción entró en contacto con la capa de hielo del volcán que se derretía.

En estos días, con la actividad volcánica que se ha observado en El Hierro, una de las Islas Canarias (que, claro, son de origen volcánico), se observa una variación del hidrovolcanismo en que la erupción tiene que ocurrir demasiado cerca de la superficie para ser visiblemente explosiva, esto debido tanto a la presión atmosférica como a la hidrológica: entre mayor sea alguna de estas, mayor potencia necesita el magma para fragmentarse y generar una explosión, mostrando su fuerza únicamente bajo la forma de manchas, burbujas y escombros.

Por cierto, más allá de los riesgos que representa un fenómeno como este y aunque no se sabe todavía cuál será su desenlace, lo que está sucediendo con dicho volcán canario supone una buena oportunidad para estudiar no solo su actividad geológica, sino también las consecuencias que esta tiene en el entorno inmediato, especialmente en las aguas marinas que lo circundan.

 

[Wired]

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Tú puedes ayudar a descifrar el misterioso canto de las ballenas

Ecosistemas

Por: pijamasurf - 11/14/2011

Varias instituciones de investigación natural ponen en marcha el Whale Song Project, una invitación abierta a descifrar el misterioso lenguaje de las ballenas.

Podría decirse que el misterioso canto de las ballenas ha ocupado en nuestro tiempo el lugar de las sirenas y sus míticas vocalizaciones que perdían a quienes las escuchaban. En el caso de estos cetáceos, sin embargo, la fascinación ha sido mucho menos letal y quizá incluso benéfica: si bien en algunas zonas del mundo continúa su caza indiscriminada, en otros lugares se han tomado medidas para su protección y su preservación, sin duda inspiradas por el reverente respeto que infunden estos imponentes animales marinos.

Y tal vez este sea el caso del Whale Song Project, también conocido como Whale FM, un esfuerzo conjunto de la revista Scientific American, la Woods Hole Oceanographic Institution en Massachusetts, la Universidad de Oxford y otras instituciones de investigación natural con el que se invita a contribuir en el desciframiento del lenguaje de las ballenas. Scientific American describe así el procedimiento a seguir:

Por medio de Whale Song Project se presenta a ciudadanos científicos [citizen scientists] el llamado de una ballena, al tiempo que se muestra en un mapa de los océanos y mares del mundo dónde se grabó este. Después de escuchar el llamado de la ballena —representado en la pantalla como un espectrograma que muestra cómo el tono del sonido cambia con el tiempo— se les pide a los ciudadanos científicos que escuchen un número de potenciales llamados elegibles de la base de datos del proyecto. Si se encuentra una correspondencia, el ciudadano científico hace clic en ese espectrograma del sonido y los resultados se almacenan.

Y si bien estas instrucciones de la revista hacen énfasis en el la necesidad de tener ciertos antecedentes científicos para colaborar, el sitio del proyecto no da tanta importancia a esto. Quizá los únicos requisitos de veras necesarias sean la buena voluntad, un oído fino y la esperanza de que comprendiendo mejor a estos cetáceos será más fácil ayudarlos y respetarlos.

Puedes visitar aquí el sitio del Whale Song Project, donde incluso sin apoyar la causa de los científicos involucrados es posible escuchar muchos y muy variados cantos de diferentes especies de ballenas.

 

[io9]