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Escaneos cerebrales sugieren que meditadores expertos viven en un estado mental superior

Ciencia

Por: pijamasurf - 01/06/2019

Esto es un indicio de que realmente existe tal cosa como la iluminación

La meditación ha sido estudiada en las últimas décadas en laboratorios de universidades occidentales, y se ha confirmado que tiene importantes beneficios cognitivos y de salud en general. Quizá el trabajo más interesante en este sentido es el del neurocientífico Richard Davidson, quien también practica la meditación y es amigo personal del Dalái Lama. Famosamente, Davidson ha medido en su laboratorio de la Universidad de Wisconsin las ondas cerebrales de meditadores que han acumulado más de 62 mil horas de meditación en sus vidas. Según explica el psicólogo Daniel Goleman, quien es coautor con Davidson del libro Altered Traits, estos meditadores, que llama "de nivel olímpico", muestran características cerebrales que nunca antes han sido observadas por la ciencia.

Los meditadores analizados por Davidson, muchos de ellos llevados de la India y Nepal a Estados Unidos, tienen un nivel de ondas cerebrales gamma muy superior al de la gente que no ha meditado mucho. Estas ondas cerebrales suelen aparecer cuando diferentes regiones del cerebro entran en armonía:

Obtenemos ondas gama cuando mordemos una manzana o imaginamos morder una manzana, y por un breve período, un segundo, el influjo de sabor, olor, sonido, visión, y todo eso se une en la mordida imaginaria de la manzana.

Para una persona común estas ondas gamas aparecen brevemente y sólo en momentos de particular foco en una actividad bien definida. Pero en el caso de los meditadores "olímpicos", se observa que las ondas gamma son una constante. "Es su estado mental cotidiano. La ciencia nunca ha visto algo así", dice Goleman. 

La actividad cerebral gamma crece a niveles aún más altos cuando se le pide a estos meditadores que practiquen la meditación de la compasión; en esta práctica común a diferentes escuelas budistas se pueden ver intensos picos de gamma. Quizá la compasión -o el amor- realmente es el estado mental más alto.

Aunque científicamente no se ha llegado a sacar conclusiones, Goleman sugiere que la actividad gamma podría ser un marcador de lo que ciertas tradiciones espirituales llaman una especie de iluminación o estado despierto de la mente. Parecería que el cerebro de los meditadores tiene la cualidad de la frescura, la lucidez, la calma y la nitidez. El meditador experto realmente experimenta las cosas como si fueran nuevas, frescas, nítidas y luminosas.

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Ingrediente de la ayahuasca podría servir como tratamiento para la diabetes

Ciencia

Por: pijamasurf - 01/06/2019

Noticias prometedoras para el tratamiento de la diabetes: la harmina, una sustancia que se encuentra en una de las plantas con las cuales se prepara la ayahuasca, podría ser la clave para tratar esta enfermedad

Una nueva y sumamente interesante noticia se desprende de lo que ha sido llamado el renacimiento de la medicina psicodélica. El brebaje de la ayahuasca, además de contener el potente alucinógeno conocido como DMT, contiene una importante presencia de harmina, un compuesto químico que tiene numerosas propiedades medicinales.

En un estudio reciente, publicado en la revista Cell Metabolism, se encontró que la harmina combinada con un nuevo fármaco sintetizado en el laboratorio acelera el crecimiento de unas células pancreáticas especiales, llamadas células beta, que son capaces de producir insulina.

La diabetes tipo 1 se produce cuando el cuerpo se vuelca contra estas células y las destruye, y la diabetes tipo 2 ocurre cuando estas mismas células se desgastan y se vuelven incapaces de producir insulina. Las células beta no se regeneran, lo que hace que cualquiera de estas condiciones sea generalmente algo para lo cual no hay vuelta atrás.

En una investigación de 2015 se descubrió que un tratamiento con harmina de células beta cultivadas en el laboratorio hizo que éstas se incrementaran en un 2% al día. Y en un estudio de este año se halló que al combinar la harmina con un inhibidor sintético se logra un incremento de un 5-8% en promedio, y se llegó hasta el 18% en los casos en los que se usaron, según la revista Scientific American, ciertas "recetas de crecimiento". Esto significa que se están probando distintas combinaciones de harmina con otros químicos. En el año 2015 se hicieron pruebas con unos 100 mil compuestos y la harmina fue la sustancia que destacó, si bien se cree que podría haber otras sustancias igualmente eficaces.

En investigaciones previas se ha encontrado que la harmina, que también se encuentra en otras plantas (como la Peganum harmala), además de la liana utilizada en la ayahuasca, tiene propiedades antidepresivas. La ayahuasca ha sido usada durante siglos como una preparación medicinal a la cual se le atribuyen efectos de amplísimo espectro, algunos de los cuales se empiezan a confirmar científicamente.