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El Hubble capta la estrella más distante del universo: la gigante azul Ícaro (VIDEO)

Ciencia

Por: pijamasurf - 04/02/2018

A unos 9 mil millones de años luz, Ícaro brilla con una luz suave y antigua

Científicos del telescopio Hubble, el gran ojo del cielo, han descubierto a la estrella más lejana del universo (que no es el estallido de una supernova). Los científicos detectaron la luz del cúmulo MACS J1149+2223, llamado ahora para el beneficio del público Ícaro, como el joven del mito griego que voló demasiado alto.

Esta luz distante es una ventana a tres cuartos de la antigüedad del universo, acercándose al Big Bang: la luz de Ícaro brilla en el cosmos desde hace 9 mil millones de años (se calcula que el Big Bang sucedió hace 13.7 mil millones).

Generalmente, las estrellas tan lejanas son demasiado débiles como para poder identificarlas, pero en este caso ocurrió una feliz coincidencia. La luminosidad de Ícaro fue amplificada hasta 50 veces debido a un efecto conocido como de lente gravitacional, en el cual un masivo cúmulo galáctico puede doblar la luz de los objetos detrás de él, haciendo que los objetos más oscuros aparezcan mucho más brillantes desde nuestra perspectiva. 

Esta estrella, única por el momento, yace hasta 100 veces más lejos que cualquier otra estrella observada. Un artista ha visualizado cómo se vería este inmenso astro azul.

 

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Murió Stephen Hawking, el hombre que desafió a la adversidad para explicar el universo

Ciencia

Por: pijamasurf - 04/02/2018

Con 76 años de edad murió en Inglaterra Stephen Hawking, quien alguna vez se propuso la "sencilla tarea" de explicar el universo

Esta mañana falleció Stephen Hawking, sin duda uno de los científicos más notables de la época contemporánea, reconocido tanto en el campo de su especialidad como por otros millones de personas, pues fue también un divulgador importante del conocimiento científico.

Hawking falleció en su casa de Cambridge, Inglaterra, en compañía de su familia. Sus hijos dieron a conocer este emotivo comunicado a propósito de la muerte de su padre:

Estamos profundamente entristecidos porque nuestro amado padre haya fallecido hoy. 

Era un gran científico y un hombre extraordinario cuyo legado vivirá por muchos años. Su coraje y persistencia, junto con su lucidez y su humor, inspiraron a millones en todo el mundo.

Una vez dijo: “Este no sería un gran universo si no fuera el hogar de las personas que amas”. Lo vamos a extrañar por siempre.

Como es sabido, Hawking padecía una enfermedad neuronal degenerativa que afectó sobre todo sus capacidades motrices desde una edad muy temprana, a los 21 años, cuando le fue diagnosticada. En aquel entonces los médicos le aseguraron que viviría solamente 2 años más, pero en su caso la enfermedad progresó con mucha mayor lentitud de lo previsto y tuvieron que pasar más de 50 años para que le provocara la muerte.

¿Los médicos se equivocaron? ¿En su caso la enfermedad se desarrolló de otro modo, y eso es todo? ¿O fue la voluntad de vivir de Hawking la que mantuvo a raya dicha sentencia última? 

No es posible saberlo, quizá, pero resulta innegable, como escribe Ian Sample en el obituario dedicado al científico en el diario The Guardian, que “aquellos que viven a la sombra de la muerte son con frecuencia quienes más viven”. No en términos de tiempo, sino de vida. Más allá de los muchos méritos del científico que podrían citarse ahora, quizá sea importante tener en cuenta que nada de ello hubiera ocurrido sin esa voluntad de vivir que puso por encima de todo, que hizo triunfar sobre la adversidad y sobre las dificultades, y que en su caso lo llevó hasta las fronteras últimas que la realidad física le presenta a la percepción humana.

“Mi objetivo es simple: entender completamente el universo, por qué es como es y por qué existe”, dijo Hawking alguna vez, refiriéndose al propósito de sus investigaciones y de su vida.

Sin embargo, la vida humana, preciosa como puede ser, ambiciosa y admirable, es, por encima de todo, finita, y hoy la de Hawking ha terminado. 


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