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Sobre la irresistible tentación de leer los horóscopos (y el esoterismo pop)

Por: pijamasurf - 12/19/2015

Creemos que el horóscopo nos dice algo único sobre nosotros mismos --pero en una época de cultivo indiscriminado de la individualidad, ¿cómo queda parada nuestra relación con las estrellas y sus símbolos?

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Sucede que estamos en una sala de espera u hojeando distraídamente una revista de cualquier cosa y nos sorprendemos leyendo --con más escepticismo, tal vez, que curiosidad-- nuestro horóscopo. Para muchos, conocer el signo astrológico que regía "nuestro sol" en el momento en que nacimos es tan importante como conocer las enfermedades hereditarias a las que somos proclives, como si las circunstancias objetivas de nuestro nacimiento determinaran hasta los menores eventos de nuestra existencia.

Tal vez nos gustan los horóscopos porque, al carecer del mentado rigor científico, dejan abierta una ventana para la esperanza, convertida cada vez más en un bien de consumo a medida que la situación del mundo se vuelve más y más desesperada. Los científicos, los psicólogos, los políticos, los economistas, todos realizan predicciones aproximadas del futuro previsible basados en datos del pasado y proyecciones racionales, pero somos incapaces de relacionarnos emocionalmente con ese tipo de conclusiones. Saber que el producto interno bruto aumentará aproximadamente en un 0.6% el próximo año le dice muy poco a la persona promedio; sin embargo, saber que Mercurio se encuentra en fase retrógrada le da la sensación de que ciertos hechos inexplicables --como el ir y venir de la señal de Internet-- tienen sentido en un orden superior.

Theodor Adorno analizó los horóscopos de Los Angeles Times en 1952, concluyendo que el mayor peligro de la superstición no era que la gente creyera realmente que las estrellas a miles de millones de kilómetros de nosotros realmente pudieran determinar su destino, sino que promueve la pasividad política. Aún más, Adorno ni siquiera cree que los aficionados a la astrología sean realmente serios en sus pesquisas, sino que la jerga astrológica forma parte de los conocimientos especializados que la gente respeta u observa sin interponerle una crítica personal. Según Adorno, la gente "da por sentada la astrología, de manera similar a la psiquiatría, los conciertos sinfónicos o los partidos políticos; los aceptan porque existen, sin mucha reflexión, dado que solamente sus propias demandas psicológicas corresponden de alguna manera a lo que hay disponible. Difícilmente se interesan en la justificación del sistema".

Pero haciendo de abogados del Diablo, ¿la astrología no permite también disponer de un orden simbólico --de un lenguaje-- para la incertidumbre? La mayoría, en mayor o menor medida, se relaciona de alguna forma con su signo zodiacal, así sea rechazando por completo la cuestión de la proyección, un mecanismo psicológico que explica por qué hay cosas que nos llaman la atención y otras que no. Cuando un pacífico Libra se encuentra con una fogosa Aries (signos respectivamente de aire y fuego que se alimentan mutuamente), su narrativa puede verse afectada por el intercambio de asociaciones e ideas asociadas al psicologismo del horóscopo, y hay quien cree saber más de las personas al conocer su carta astral que al platicar con ellas.

Pero tal vez la razón por la que los horóscopos aparecen en revistas, en línea y en las conversaciones, es porque se trata de discursos que no tienen nada que demostrar, y eso crea una especie de complicidad en quien los lee. Seguramente muchos de ellos son redactados a destajo por personas que no conocen la historia de la conformación del zodiaco griego (donde quedaron inmortalizadas muchas de las hazañas de Hércules y otros eventos de la mitología, como el león de Nemea conformando el signo de Leo), pero la gente tampoco necesita saber cómo funciona un avión por dentro para decidirse a volar. 

A diferencia de los estudios científicos, el discurso del horóscopo es más sugerente que preciso, y como se trata de una creencia relativamente inofensiva, se le sigue consumiendo como parte de la dieta pop de nuestros días. La ignorancia elevada al rango de creencia puede ser bastante perniciosa (pensemos que durante muchos siglos fueron aceptados y practicados como parte del saber científico tratamientos tan salvajes como las sangrías o los electroshocks), pero como parte de una de las identificaciones que nos constituyen como sujetos, el horóscopo parece ser menos pernicioso que otros rasgos, como el género, la identificación sexual, la raza, la religión o incluso la nacionalidad. La gente se mata a causa de todas estas identificaciones, pero es poco probable que alguien quiera hacerle daño a otra persona solamente por ser Capricornio. 

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Cuando la ciencia recupera su espíritu lúdico ocurren cosas como esta: origami celular

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El arte japonés de la papiroflexia (comúnmente conocido como origami), además de ser uno de los actos más terapéuticos, comienza a tener repercusiones positivas en la biología celular. Utilizando un puntero de vidrio para doblar hojas microscópicas de plástico y células de corazón de rata en figuras 3D, un grupo de científicos espera que algún día esto sirva para generar tejidos y vasos sanguíneos para trasplantes médicos.

Una de las características más importantes del origami --y por lo cual es una buena opción para la biología-- es que no se usa ningún tipo de pegamento y el resultado es hermético y tridimensional. Esta cualidad orgánica y su posibilidad de contener algo podría desembocar en la construcción de sistemas sanguíneos para los humanos. La belleza al servicio de la salud es sin duda uno de los conceptos más estéticos que se puedan imaginar.