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Científicos desarrollan cura para la cocaína que hace a las personas inmunes

Salud

Por: pijamasurf - 09/23/2018

Terapia genética parece ser la cura para las adicciones a drogas fuertes

La cocaína es una sustancia bastante adictiva; la adicción a esta droga es padecida por millones de personas en el mundo y es la causa de miles de muertes al año. Aunque existen interesantes tratamientos para dejar de consumir esta sustancia, actualmente los científicos están trabajando en el más radical de todos, que podría ser la cura definitiva a esta adicción. Se trata de terapia genética, que hace que esta sustancia no sea activa en el organismo y que podría hacer que una persona tolere dosis de enormes cantidades. 

En pruebas con ratones, científicos de la Universidad de Chicago implantaron células madre que liberan una enzima en la sangre que elimina la cocaína de las vías sanguíneas. Después de esto, los ratones toleraron dosis mortales de cocaína sin problemas. Se cree que esta terapia, aplicada en los seres humanos, haría a las personas simplemente inmunes a la sustancia. Además, al parecer el tratamiento podría ser a largo plazo y, eventualmente, no muy caro.

Los científicos ya sabían que la enzima BChE destruye las moléculas de la cocaína al descomponerlas en subproductos inofensivos, pero esta enzima no actúa lo suficientemente rápido y no permanece mucho tiempo en la sangre, de tal manera que pueda ayudar a un adicto. En el experimento, los investigadores reescribieron el ADN de células madre de la piel de ratones para que produjeran una versión modificada, 4 mil 400  veces más potente. Estas células modificadas podrían implantarse debajo de la piel de humanos, como un preventivo para el uso de cocaína. Esto es realmente algo increíble, y genera la interrogante de si algo así se puede hacer con cualquier sustancia o se podrá en algún momento.

Por ahora, los científicos ya trabajan en terapias similares para el alcohol, la nicotina y los opiáceos.

 

Con información de The Guardian

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Salud

Por: pijamasurf - 09/23/2018

La relación entre la inteligencia y la larga vida

La inteligencia es la cualidad más admirada en nuestra sociedad; al menos, es la que está bien visto admirar (las personas no admiten que lo que más admiran es el poder o el dinero, por ejemplo). Y ciertamente hay algunas razones científicas para apreciar la inteligencia, entre ellas, el hecho de que la inteligencia parece influir tanto en cómo envejecemos a nivel físico como también en cómo percibimos esa edad, una percepción que está a la vez ligada a la buena salud. Sentirse joven es ser sano.

Un artículo publicado por The British Psychologist Society sugiere que las personas que son más inteligentes envejecen más lento. Diversos estudios han demostrado que la llamada "edad subjetiva" se correlaciona con diferentes enfermedades. Recientemente se descubrió que entre más inteligente se es a los 20 años, más jóvenes se sienten las personas a los 70, algo que -como mencionamos- no es menor.

A partir de esto se descubrió, además, que los individuos que se sienten jóvenes están -lógicamente- más abiertos a nuevas experiencias, lo cual a su vez está relacionado con la salud mental. En otro estudio se encontró una relación entre el IQ y la longitud de la telomerasa celular, un indicador de envejecimiento. En suma, parece que la inteligencia puede mejorar la salud.

Claro que esto es solamente una norma estadística y para muchas personas la inteligencia, cuando no esta acompañada por un buen manejo emocional y demás, puede resultar en una actitud que orilla a situaciones de alienación. Y si bien sentirse jóvenes ayuda a ser más sanos, sentirse solos contribuye a estar enfermos. En un famoso estudio de Harvard de hace algunos años se halló que el principal factor asociado con la felicidad y la longevidad no era la inteligencia sino tener relaciones íntimas, es decir, tener amigos y familia. Así que, ciertamente, la inteligencia no es todo en la vida.