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Científicos le dieron MDMA a unos pulpos y descubrieron que los hace más sociables

Psiconáutica

Por: pijamasurf - 07/28/2018

Los pulpos, generalmente solitarios, exhiben una actitud fraternal bajo los efectos del MDMA

Los pulpos son de los animales más fascinantes, extraños, complejos e inteligentes que hay. Repetidamente, los científicos los candidatean como de un posible origen extraterrestre, pues tienen más neuronas en los tentáculos que en el cerebro, pueden editar sus propios genes y son capaces de usar herramientas. Aunque los pulpos parecen aliens submarinos, tienen algunas cosas en común con el ser humano; entre ellas, que también responden a un circuito de serotonina y al tomar MDMA también se vuelven más sociables. Esto pese a que el pulpo y el ser humano tienen por lo menos 500 millones de años de distancia evolutiva. Sin embargo, sabemos que hasta las langostas responden al mismo circuito de serotonina. 

En uno de los experimentos más divertidos de la historia, un grupo de científicos de la Universidad Johns Hopkins y la Universidad de Chicago "marinaron" a unos pulpos con MDMA y observaron su comportamiento. El tipo de cefalópodo que escogieron, como la mayoría, es solitario y sólo busca compañía para aparearse; no obstante, al tomar MDMA los pulpos iniciaron un comportamiento que los investigadores describen como prosocial. 

Cuando los pulpos están en el tanque sin esta sustancia se quedan solos o sólo se interesan por las hembras, pero cuando se les da MDMA pasan el tiempo juntos, machos y hembras indistintamente; simplemente, parecen tener una actitud fraternal. Los pulpos, dicen los científicos, expresaron conductas sociales que suelen estar reprimidas y realizaron "movimientos lentos, voluntarios, no estereotípicos, que parecían tener un propósito".

Por una parte, este experimento podría ser un antecedente para que se prueban fármacos en pulpos, ya que al parecer funcionan muy bien y esto puede revelar cierta información relevante. Sin embargo, los pulpos son los únicos invertebrados protegidos de este tipo de investigación debido a su complejo sistema nervioso, que seguramente les permite sentir el dolor de manera muy aguda.

El MDMA es una sustancia conocida por activar sensaciones empáticas en los usuarios, y está siendo probada clínicamente para tratar ciertos trastornos relacionados con el trauma.

Conoce las fantásticas propiedades de los pulpos y observa su belleza "extraterrestre" en este video:

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Arañas en microdosis de LSD construyen telarañas más simétricas; gatos alucinan y se aterran ante los ratones

Psiconáutica

Por: pijamasurf - 07/28/2018

El doctor Albert Hofmann cuenta los efectos del LSD en animales

En su libro LSD: My Problem Child, el inventor del LSD, el doctor Albert Hofmann hace un recuento de investigaciones que se llevaron a cabo con esta polémica sustancia que hoy empieza a volver a ser admitida en la investigación médica. Hofmann narra, entre otras cosas, los experimentos que se hicieron con LSD en animales, desde un elefante que murió al recibir una dosis letal hasta arañas que optimizaron su arquitectura. En el caso del pobre elefante "Tuko", murió al recibir una dosis de 297mg de LSD, dosis suficiente para que cerca de 3 mil personas sientan los efectos de la sustancia. La razón de este desatino fue que la dosis letal en un elefante es hasta mil veces más baja en sentido proporcional a la dosis letal del LSD con animales mucho más pequeños y menos complejos, algo que evidentemente no sabían los investigadores. 

Hofmann explica que los efectos del LSD no pueden medirse bien en animales, ya que la sustancia afecta sobre todo las funciones cognitivas más altas del ser humano. Dicho eso, sí existen algunos efectos interesantes o más bien curiosos. Por ejemplo, cuando un chimpancé en una jaula es dosificado con LSD, aunque no parece verse afectado de manera conspicua, los otros chimpancés se empiezan a alterar notablemente. Esto se debe a que el chimpancé bajo la influencia del LSD deja de seguir el orden jerárquico tribal. Esto recuerda un poco al ser humano, y la irónica frase de Tim Leary de que el LSD produce efectos psicóticos en las personas que lo han tomado.

En el caso de los gatos se observan perturbaciones del sistema motor, alteraciones en su comportamiento (se empiezan a lamer obsesivamente), se les eriza el pelo y presentan síntomas que sugieren alucinaciones. En vez de atacar a los ratones, miran al vacío o incluso entran en un estado de terror ante los roedores que antes eran sus ansiadas presas.

Hofmann menciona el caso de arañas que "en dosis bajas óptimas" logran construir telarañas "mejor proporcionadas y más exactas de lo normal". En dosis altas, el efecto es al contrario y sus telarañas se vuelven menos ordenadas. De nuevo, esto recuerda al ser humano; específicamente, a la nueva ola de profesionistas de Silicon Valley que toman microdosis de psicodélicos para mejorar su desempeño en el trabajo.  

Arañas en LSD

Arañas en cannabis

 

Imagen: Nightflight