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Medio siglo después, 'La mística de la feminidad' sigue describiendo la realidad de muchas mujeres

Sociedad

Por: pijamasurf - 04/01/2018

“La verdadera proeza de 'The Feminine Mystique' fue identificar, articular y alzar la voz en contra del problema mucho antes de que el problema se evidenciara en la conciencia de nuestra conciencia colectiva”

Se trata de la década de los años 50, donde una mujer hecha y derecha era aquella que estaba casada, era ama de casa y madre, y, sobre todo, se sentía completamente satisfecha con esa vida. Se trata de una época en que una mujer que aspirase a ideales diferentes al matrimonio, fuese infeliz siendo esposa o madre o tuviese otra orientación –e identidad– sexual que la heterosexual, era considerada rara, diferente, anormal, enferma mental. Sin embargo, en 1957, en pleno auge de la segunda ola del feminismo, Betty Friedan empezó a realizar una encuesta con sus antiguas compañeras del Smith College durante su reunión del 15º aniversario, y se dio cuenta de que la mayoría de ellas vivían una vida infeliz como esposas y amas de casa. Ello, junto con una serie de investigaciones en la rama de la psicología, resultó en su libro The Feminine Mystique (1963).

Si bien al principio ella deseaba dar a conocer sus investigaciones bajo la forma de un artículo, ninguna revista quería publicarlo. Sin embargo, 1 año después de su publicación en formato de libro, se convirtió en un best seller con más de 1 millón de copias vendidas. Su éxito residía en darle una voz a “un problema que no tiene nombre”: al abordaje sobre las políticas de género, las enseñanzas sobre cómo ser una mujer y las críticas sociales en la historia contemporánea. Es decir, pronunció ante la inmortalidad lo que las mujeres deseaban y no podían exigir: una mejor educación, respeto por sus derechos sexuales y reproductivos, leyes que las protejan en el mundo laboral, equidad e igualdad hacia las responsabilidades de la crianza y, sobre todo, el respeto a vivir una vida de su elección.

Es verdad que estas son demandas que suenan muy familiares en la actualidad; por ello es indispensable señalar que pese al paso del tiempo –décadas, siglos e incluso milenios–, las verdades que resaltó Friedan continúan describiendo la realidad de hoy en día. En otras palabras, las mujeres siguen encontrando dificultades para gozar de sus derechos humanos. En palabras de Maria Popova de Brain Pickings: “La verdadera proeza de The Feminine Mystique fue identificar, articular y alzar la voz en contra del problema mucho antes de que el problema se evidenciara en la conciencia de nuestra conciencia colectiva”.

No obstante, ¿cómo es que medio siglo después continúe siendo vigente? En su libro A Strange Stirring: The Femenine Mystique and American Women at the Dawn of the 1960’s (2011), la historiadora Stephanie Coontz lo explica:

A 'The Feminine Mystique' se le ha dado el crédito –o la culpa– de haber destruido el consenso de la década de los 50 de que el lugar de la mujer era la casa. El libro de Friedan disparó la pistola en la historia.

[…] Muchos libros se han escrito y muchas películas se han tratado acerca de ‘la mejor generación de todas’. Pero los protagonistas de cada una de esas historias son invariablemente hombres –la armada, la marina, la fuerza aérea de la segunda guerra mundial –sólo el 2% de la militancia de aquella época eran mujeres–; el Mad Men de Madison Avenue, quien fue el pionero de la cultura de consumo masivo en EEUU durante los días de Eisenhower y Kennedy; los maridos y padres ordinarios que crearon la vida de clase media para sus familias después de las privaciones de la Gran Depresión y la guerra.

Pero, ¿qué sabemos de las esposas e hijas de estos hombres? Conforme sus maridos y padres se dirigían a una nueva era, muchas mujeres se sintieron suspendidas entre las restricciones de una vieja esfera de la existencia femenina y la promesa de una futura cuyo bosquejo apenas se podía descifrar. Ellas eran, como una mujer a quien entrevisté, ‘una generación de mujeres inteligentes, marginadas del mundo’. Algunas estaban contentas de proveer amor y confort cuando el hombre llegaba a la casa. Pero otras sentíamos que algo hacía falta en nuestras vidas; sin embargo, poco se podía hacer al respecto.

Estas mujeres –la mayoría blancas y de clase media– eran el ojo de un huracán. Ellas sabían que nuevas fuerzas poderosas se estaban reuniendo a su alrededor, pero se sentían extrañas, difíciles de calmarse.

Para las generaciones modernas, las vidas de estas mujeres pasaron a estar fuera de moda con los guantes blancos y sombreros que se llevaban cuando salían de la puerta de sus hogares. Inclusive ahora, sus experiencias y ansiedades dieron forma a las elecciones de la mujer moderna y a la manera en que el feminismo se definió tanto para sus oponentes como para sus seguidores.

[…] Friedan les dijo a estas mujeres que su incapacidad para imaginar una vida más plena, completa y llena era el producto de una campaña represiva posguerra, la cual se encargó de borrar de la memoria el viejo activismo feminista y de regresar a las mujeres a casa. Como historiadora, yo sabía que su argumento ignoraba los retos a los que se enfrentaba su mística femenina durante la década de los 50. Pero conforme entrevistaba a diferentes mujeres para este libro y leía más sobre el clima cultural de la era, me di cuenta de que Friedan estaba en lo correcto al sugerir que había algo especialmente desorientador – ‘algo paralizante’, como lo dijo una mujer que entrevisté– sobre la situación de las mujeres confrontando los principios de los 60. Los discursos freudianos sobre la dependencia natural y la pasividad femenina y la ‘enfermedad’ de las mujeres que se sentían atraídas a las carreras quizás coexistieron con las certezas simpáticas de que ellas eran realmente capaces y merecían equidad. Pero tales certezas sólo dificultaron el proceso para que estas mujeres descubrieran a quién se tenía que culpar por sus sentimientos de insuficiencia.

Friedan capturó una paradoja en la cual muchas mujeres siguen luchando actualmente. Las negaciones descaradas de los derechos de uno puede ser muy desorientadoras si no se tiene la habilidad de ejercer un derecho sin tener que dejar ir otro. Por ello, para Friedan: ‘La única manera de ser una mujer, como un hombre, es encontrarse a ella misma, conocerse a ella misma como persona, es mediante el trabajo creativo hecho por ella misma’.

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Por primera vez sentencian a alguien por "sexismo" en público

Sociedad

Por: pijamasurf - 04/01/2018

Un hombre fue encontrado culpable de discriminación sexual en público en Bélgica, un evento que no se había registrado antes

Por primera vez, un hombre fue sentenciado por "sexismo en público" en Bélgica. El hombre fue acusado de abusar verbalmente de una mujer policía que lo había reconvenido por cruzar la calle de manera indebida. El hombre fue encontrado culpable bajo la ley de sexismo del 2014 que condena la discriminación y el sexismo, y debe pagar 3 mil euros. De no hacerlo, deberá ir a prisión. La ley fue aprobada luego de que el documental Femme de la Rue mostrara el abuso al cual están expuestas las mujeres en las calles de Bruselas.

Según diversos reportes el hombre le dijo a la mujer policía, luego de que ésta le advirtiera que no debía cruzar la calle: "Cállate, yo no le hablo a las mujeres, ser policía no es un trabajo para una mujer".   

La ley define el sexismo como "todo gesto u acto claramente orientado a expresar desdén de la persona basado en su sexo", esto es, actos que consideren inferior a una persona por su sexo y, como resultado, afecten su dignidad. Como penalización por ello, se puede ir 1 año a la cárcel y tener que pagar hasta 10 mil euros.   

El caso en cuestión tuvo un cierto matiz controversial, ya que el acusado argumentó ser víctima de discriminación por ser negro, en cuyo caso la mujer policía pudo haber sido penalizada por una ley similar. Sin embargo, al parecer hubo testigos. En Bélgica, el 30% de la fuerza policial es femenino.