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Los hongos mágicos podrían aliviar las dolorosas migrañas en racimo (pero estudiarlos es ilegal)

Por: pijamasurf - 01/11/2016

Aunque no existen pruebas concluyentes, existen estudios prometedores para relacionar la psilocibina y el LSD a la remisión de los fuertes dolores que sufren los pacientes de migraña en racimos
psilocibina

Psilocibina ("hongos mágicos")

 

Si alguna vez has sufrido alguna migraña, imagínala multiplicada por 100, luego por mil, y luego imagina vivir con ella durante 20 años: esta es la realidad de miles de personas (al menos de una en cada mil, según la estadística) viviendo con la migraña o cefalea en racimos (también llamadas cluster en racimos). Su peculiar nombre le viene de la forma en la que ataca: un ataque demoledor, a veces descrito como un desarmador ardiente penetrando uno de los dos ojos (a veces ambos) hasta durante 90 minutos, con ciclos nuevos cada pocas horas, durante varios meses.

Debido a que los casos más graves son hasta cierto punto infrecuentes, quienes los padecen han formado una comunidad virtual bastante sólida con sus propias investigaciones al respecto. Dayna Evans acudió a uno de estos foros durante un ciclo de racimos especialmente doloroso, que la llevó a entrar y salir de la sala de emergencias durante días. Al igual que ella, los miembros del foro habían probado todas las drogas alopáticas disponibles, consultado neurólogos y chamanes, además de dar por descontado que la marihuana es de poco o nulo efecto (y que su sabor incluso puede acrecentar los síntomas de la migraña y provocar náuseas).

En uno de esos foros Evans se enteró de una investigación publicada en 2006 por la revista Neurology, cuyo título era promisorio: "Response of cluster headache to psylocibine and LSD". La psilocibina (ingrediente activo de los "hongos mágicos") y la dietilamida de ácido lisérgico son sustancias catalogadas en numerosas jurisdicciones como de tipo I, a pesar de que sus usuarios no reportan efectos secundarios derivados de su uso ni patrones de adicción remotamente semejantes al tabaco y el alcohol. En el estudio participaron 53 personas que sufren de cefalea en racimos, para descubrir que una dosis de psilocibina es capaz de aliviar un ataque por completo, mientras que 1/4 de dosis es capaz de abortar los primeros síntomas de una nueva cefalea.

Bob Wold, director de la organización no lucrativa Cluster Busters, se dedicó a investigar el efecto de los hongos en otros pacientes como él. Un usuario anónimo afirmó tomar dosis preventivas de psilocibina cada 60 días durante 4 años, durante los cuales las cefaleas entraron en remisión (pues clínicamente --es decir, oficialmente-- no existe cura alguna). Algunos científicos especulan que el efecto benéfico de la psilocibina puede derivarse de que reduce el flujo sanguíneo del hipotálamo, una zona que conduce los ritmos circadianos asociada con la migraña. 

Según el testimonio del doctor Jason Rosenberg, del Centro para Jaquecas Johns Hopkins, después de que cerrara el sitio de la dark web Silk Road (una tienda online de drogas de difícil acceso) su teléfono comenzó a sonar: decenas de pacientes habían encontrado alivio para sus migrañas en la psilocibina y, desde que el sitio ilegal dejó de distribuirla, debieron buscar tratamientos legales. Algunos de estos son promisorios: ciertas personas encuentran alivio al conectarse a un tanque de oxígeno o al usar esteroides. El doctor Rosenberg cuenta sobre un implante craneal que va de la encía a la parte posterior de la nariz y que funciona con un pequeño botón, el cual debe ser presionado para desactivar la inminente migraña. Sin embargo, todos estos métodos se encuentran en distintos niveles de prueba y, debido a lo infrecuente de la enfermedad, no se destinan muchos recursos a su investigación. 

Más que ser peligrosas en sí mismas, las cefaleas en racimos tienen un alto costo social: la gente deja de tener un ritmo de vida "normal" porque no puede tomarse horas libres en su trabajo para recostarse y tratar de pasar por el racimo sin incidentes; hay quien se lastima físicamente buscando que el dolor remita, y no pocos optan por el suicidio. Aunque no existen estudios suficientes para asegurar que los hongos o el LSD pueden tener efectos directos sobre las migrañas, es más probable que esta investigación sea realizada por quienes padecen los racimos que por la comunidad médica.

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"Mi verdadero nombre es David Jones": la primera carta de Bowie a una fan

Por: pijamasurf - 01/11/2016

Antes de convertirse en una superestrella, David Bowie era sólo David Jones, un chico tímido que agradece honestamente a una fan en una carta escrita por él mismo
[caption id="attachment_105100" align="aligncenter" width="614"]David Bowie David Bowie[/caption]

 

El gran camaleón dejó un legado musical y artístico sin precedentes en el siglo XX: con más de 50 años de carrera, David Bowie partió de este plano de la materia a uno donde sus fans siempre lo recordarán. Pero una de las primeras muestras genuinas de reconocimiento (las que no tienen que ver con los discos vendidos ni con las críticas de la industria) fue escrita por una joven estadounidense, Sandra, en 1967, quien le aseguraba que su música era tan buena como la de Los Beatles y se postulaba para abrir el primer club de fans de Bowie de este lado del Atlántico. Según el sitio Letters of Note, Bowie (entonces de tan sólo 20 años) estaba tan emocionado de recibir su primer "fan mail" que le respondió casi en el acto:

Querida Sandra,

Cuando me llamaron hace unos momentos de la oficina de mi agente recibí mi primera carta de una fan estadounidense --y era tuya. Estaba tan feliz que tuve que sentarme y empezar a responderte de inmediato, aunque Ken esté gritándome ahora mismo que necesita seguir con un guión que requiere con urgencia. Eso puede esrepar (¿esrepar? Es una nueva palabra que significa esperar).

Estuve esperando alguna reacción al disco de los escuchas estadounidenses. Salieron algunas reseñas en Billboard y Cash Box, pero fueron hechas por críticos profesionales que rara vez reflejan las opiniones del público. Las críticas fueron muy halagadoras, a pesar de todo. Incluso les gustó el sencillo "Love You Till Tuesday". Tengo una copia del disco estadounidense y vi que imprimieron la foto demasiado amarilla. No soy tan rubio en realidad. Creo que la foto de atrás es más 'yo'. Ojalá que te gusten las que te mando.

En respuesta a tus preguntas, mi verdadero nombre es David Jones y no tengo que explicarte la razón del cambio. 'Nadie te va a hacer ganar un clavo así', dijo mi agente. Mi cumpleaños es el 8 de enero y supongo que mido 5'10". Hay un Fan Club aquí en Inglaterra, pero si las cosas salen bien en EE.UU. también tendremos uno allá, supongo. Es un poco pronto para siquiera pensar en eso.

Espero ir a Estados Unidos un día. Mi agente me habla mucho de allá pues ha ido varias veces con otros artistas que maneja. Estaba viendo una vieja película la otra noche por TV llamada No Down Payment, una gran película, pero un poco deprimente si es un reflejo certero del modo de vida americano. Sin embargo, poco después de esa pasaron un documental sobre Robert Frost, un poeta de allá, filmado sobre todo en su casa de Vermont, y eso alineó el marcador. Estoy seguro de que eso se acerca más al verdadero Estados Unidos. Hice mi primera película la semana pasada. Sólo un corto de 15 minutos, pero fue una buena experiencia para una más larga que voy a empezar en enero.

Gracias por tomarte la molestia de escribirme y por favor hazlo de nuevo y déjame saber algo más de ti.

Tuyo sinceramente,

(Firmado David Bowie) bowie