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Pionera de la exploración onírica te dice cómo entregarte lúcidamente a las pesadillas

Por: pijamasurf - 12/18/2015

Mary Arnold-Forster explica cómo conocer y entender la formación de sueños y pesadillas nos permite dejar de ser rehenes de ellos, a la vez que hace posible adquirir agencia sobre la manera en que vivimos nuestras imágenes oníricas

toni frissell

Mary Arnold-Forster es una de las predecesoras desconocidas del actual boom del sueño lúcido. Nació en Inglaterra en 1861 y es sobrina del famoso novelista E. M. Forster, pero se sabe que probablemente participó como espía en la Primera Guerra Mundial, donde lucharon sus hijos. 20 años después de Freud, a los 60 años de edad, Arnold-Forster publica su obra magna, Studies in dreams, donde más que proponer un nuevo método para interpretar los sueños enfatiza la importancia de relacionarnos de manera central y abierta con aquello a lo que más tememos: nuestras pesadillas.

Atacada por incesantes imágenes nocturnas de conspiradores y crímenes de guerra (a menudo portando las infames máscaras antigas que dan su color especial a la Europa de principios del siglo XX), Mary decide que ya no quiere despertar sudando y gritando en medio de la noche, y comienza a explorar las posibilidades de un pequeño mantra: "Esto sólo es un sueño; si despiertas se acabará, y todo estará bien otra vez".

Investigaciones más recientes indican que la repetición de mantras es uno de los mejores ejercicios para alcanzar la lucidez tanto en la vigilia como en el sueño, pues el sujeto aprende a relacionarse con las palabras que integran la frase repetida como si fueran un amuleto. Recordemos el ejercicio de verificación de realidad que hacen los personajes de la película Inception para saber si están despiertos o dormidos: dar vueltas a un pequeño trompo, al igual que repetir un mantra o prender y apagar una luz eléctrica, nos hacen fijarnos en la naturaleza de la realidad, en el presente, a la vez que revelan de manera práctica que los sueños y la vigilia pueden ser intervenidos por súbitos actos de conciencia. 

Little Nemo

Little Nemo

En otras palabras, no sólo no estamos a merced de nuestros sueños sino que desconocer la naturaleza de los mismos nos hace propensos a otro tipo de perturbaciones en la realidad de la vigilia, como la ansiedad y el miedo.

En vez de huir de las pesadillas que la aquejaban (el peligro muy real de que sus hijos fueran asesinados en el frente de batalla) Mary decidió entregarse a ellas, pues finalmente las pesadillas participan de la naturaleza del sueño, y esta a su vez de la naturaleza de la conciencia, de la cual no podemos escapar mientras estemos vivos. Este ejercicio le permitió relacionarse de otra manera con sus miedos: "Todo el miedo se había ido; la cómoda sensación de gran heroísmo, disfrutada por entero solamente por aquellos que se sienten seguros, era mía".

Gracias a este movimiento decisivo, Arnold-Forster comenzó a elaborar fascinantes teorías acerca de cómo la memoria a corto y largo plazo termina reflejándose de manera desfasada (cronológica y simbólicamente) en nuestros sueños, y sus descubrimientos son aprovechados por investigadores del sueño, científicos y amateurs:

El elaborado proceso de construcción del sueño se parece mucho al proceso que lleva a cabo la mente durante el día cuando las imágenes pasan rápidamente a través suyo, y una asociación lleva a otra. Sólo durante la noche la imaginación no se encuentra restringida por la disciplina que impide al vagabundeo de nuestras ideas seguir con avidez la pista aleatoria de cada pensamiento aleatorio y sugerencia.

Studies in dreams se presenta, así, como una guía para el viaje en sueños, extrapolando la experiencia de nuestra conciencia a un plano onírico donde todo aparece desfasado o desdibujado mientras no adquirimos lucidez. Una de las habilidades más asociadas al sueño lúcido (y también buscada con más ahínco) es la de volar. Mary también tenía una notoria afición por la ingravidez onírica, y por momentos su libro parece también un ensayo sobre técnicas de vuelo para soñadores:

Luego de pensar mucho tiempo acerca de volar por encima de árboles y edificios, descubrí que estaba adquiriendo el poder de elevarme a esas alturas con cada vez menor dificultad (...) Al hacer un poco de presión o saltar con mis pies me levanté del suelo. Una ligera brazada de mis manos aumenta la velocidad del vuelo, y se utiliza ya sea para ayudarme a alcanzar mayor altura, o bien con el propósito de maniobrar, especialmente a través de lugares estrechos, como a través de puertas o ventanas.

Sin importar si nos interesa dejar atrás las pesadillas o aprender el arte del vuelo onírico, leer a Mary Arnold-Forster es una invitación para explorar con más recursos y herramientas prácticas el universo nocturno que cada uno de nosotros habita durante 1/3 de nuestras vidas: el teatro que comienza a desplegarse en toda su vivacidad cuando cerramos los ojos al irnos a dormir.

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El futuro de las dietas y la prevención de diabetes en un algoritmo

Por: pijamasurf - 12/18/2015

El algoritmo no sólo prescribe ensaladas o alimentos "sanos" sino también chocolate o alcohol, por ejemplo, tomando en cuenta la respuesta en la elevación de los niveles de azúcar en la sangre de cada organismo

paleo diet

Cada organismo y cada metabolismo reacciona diferente incluso a los mismos tipos de comida: las dietas basadas en conteos de calorías pueden ayudar a conseguir tu peso ideal, pero factores como la genética o la microbiota (las bacterias intestinales) pueden hacer que una dieta que funciona para alguien no sirva para otra persona.

Es por eso que Eran Elinav y Eran Segal, del Weizmann Institute of Science, crearon un algoritmo que toma en cuenta las variaciones individuales de las personas y su respuesta a las dietas. Utilizando información de 800 voluntarios, el algoritmo fue capaz de predecir con un grado casi perfecto de precisión la respuesta de los niveles de azúcar en la sangre que cada participante tendría según la dieta que el algoritmo prescribiera.

Cada persona comenzaba llenando un formulario con información sobre su historial médico y hábitos alimenticios, además de una muestra fecal a partir de la cual los investigadores analizaron la microbiota intestinal. Después, los voluntarios utilizaron monitores cutáneos que medían el nivel de azúcar en la sangre, además de una app en donde cada uno anotaba sus patrones de ejercicio, sueño, eventos estresantes y cada comida ingerida de manera meticulosa, de ser posible, con cada ingrediente.

De este informe los investigadores extrajeron unos 137 factores capaces de predecir el impacto en los niveles de azúcar según la alimentación, tomando en cuenta las características personales de cada participante. Cuando el algoritmo fue probado en 100 individuos distintos, la predicción del aumento en los niveles de azúcar era coherente con los datos recabados previamente.

A pesar de que el algoritmo sigue desarrollándose, los investigadores creen que en el transcurso de 1 año será capaz de ayudar a mejorar la salud de personas con antecedentes de diabetes tipo 2, para lo cual cuentan ya con una lista de espera de casi 4 mil voluntarios. Cabe mencionar que los participantes no recibieron pago alguno por su colaboración, salvo la esperanza de conseguir una dieta hecha específicamente para cada uno de ellos.