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¿La cerveza pudo ser el origen de la agricultura y el desarrollo tecnológico humano?

Por: pijamasurf - 12/23/2013

Se cree que los primeros hombres hicieron cerveza a partir de granos de cebada, en los que en vez de levadura se pudieron utilizar insectos.

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Bajo esa premisa, la cerveza y no el pan sería el origen de los asentamientos agrícolas humanos, hace poco más de 10 mil años. Y es que entre los antropólogos se acepta comúnmente que la transición del estado de cazadores/recolectores a la civilización agrícola se debió al desarrollo del pan y el horno; pero tal vez antes de ser panadero, el hombre antiguo fue cervecero.

Patrick McGovern, director del Proyecto de Arqueología Biomolecular de Salud, Cocina y Bebidas Fermentadas de la Universidad de Pennsylvania, afirma que la cerveza no sólo era más fácil de hacer que el pan, sino que era más seguro beber cerveza que beber agua, ya que el proceso de fermentación actúa como antibiótico natural, eliminando virus y bacterias.

En entrevista con Nautilus, McGovern afirmó que "con cuatro punto cinco por ciento de contenido de alcohol, la cerveza fue un poderoso alterador de la mente y una sustancia medicinal. Según sus investigaciones, vetustas vasijas de cerveza del antiguo Egipto contenían restos de salvia y tomillo, plantas que tienen propiedades anticancerígenas, al igual que el ajenjo, utilizado tradicionalmente en el vino chino de arroz.

Se cree que los primeros hombres hicieron cerveza por primera vez a partir de granos de cebada, en los que en vez de levadura se pudieron utilizar insectos. Su proceso permitía aprovechar las cosechas y permitirles alimentarse de ellas por más tiempo que el pan; ya en 1950, Robert Braidwood recalcaba que los natufienses (uno de los grupos humanos más antiguos, que vivieron entre el 13,000 y el 19,000 antes de nuestra era, en Siria e Israel) hallaron en la cebada una razón para abandonar el estilo de vida nómada al producir algo tal vez más valioso que el pan: el alcohol. 

Según Solomon Katz, profesor de antropología en la Universidad de Pennsylvania, existe poca evidencia de que el pan fuera demasiado popular en esos primeros asentamientos humanos. El análisis de plantas en el suroeste de Irán encontró que sólo 3.4% de ellas eran cereales domesticados. Para Katz, los natufienses y otros grupos posteriores cultivaban y almacenaban el grano para hacer cerveza, añadiendo que "la sed, más que el hambre, pudo ser el estímulo detrás del origen de la agricultura."

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Mexicano obtiene la mayor distinción científica para jóvenes en Estados Unidos

Por: PijamaSurf Mexico - 12/23/2013

El premio científico más importante enfocado a jóvenes, otorgado por la Casa Blanca, incluyó en esta ocasión a Moisés Carreón, quien ha desarrollado investigaciones acerca de los cristales porosos.

moises-carreon-premio-231213-gCada año la Casa Blanca otorga el Premio Presidencial para Científicos e Ingenieros, el cual significa el reconocimiento más prestigiado para los científicos en su temprana etapa, y es un intento por impulsar las carreras promisorias en los inicios profesionales de los  jóvenes.

Este año, el profesor de la Universidad de Louisville, Moisés Carreón, nacido en Morelia, México en 1974, recibió este prestigioso galardón. Este mexicano es Licenciado en Ingeniería por la Universidad de Michoacán y ha sido reconocido por sus investigaciones relacionadas con el diseño de cristales porosos, como las zeolitas, minerales microporosos que destacan por su capacidad de hidratarse y deshidratarse reversiblemente.

La lista incluye a 102 jóvenes, entre los cuales, en este 2013 se incluyeron algunos latinoamericanos, como el físico de origen puertorriqueño Miguel Morales, y el profesor de Biología de la Universidad de Puerto Rico Cayey Javier Arce-Nazario.

El objetivo de la premiación es impulsar a los jóvenes talentos para que desarrollen su carrera científica con fines nacionalistas; para que sus esfuerzos coadyuven a la resolución de problemáticas estadounidenses, y contribuyan, como el propio presidente Barack Obama lo mencionó durante la ceremonia, al crecimiento económico. Sin duda se trata de  un distinción de corte patriótico, misma que encuentra en la ciencia una de las principales herramientas para mantener un liderazgo internacional.

A pesar de su carácter un tanto 'egoísta', pues el reconocimiento pretende agenciarse los beneficios de estos proyectos científicos, exclusivamente para EUA, no deja de ser ejemplar el peso que los estadounidenses dan a las ciencias, alentando constantemente su desarrollo (algo que muchos países latinoamericanos han dejado de hacer, y hoy pagan las consecuencias).