*

X

¿Qué tan falsas son tus memorias?

Por: pijamasurf - 11/22/2013

Los resultados de este experimento nos hacen dudar incluso del famoso personaje de Borges, Ireneo Funes, el memorioso.

phrenologychart

Aunque no es algo nuevo decir que la memoria humana constantemente se equivoca, sí lo es demostrarlo científicamente. En efecto, sólo basta platicar con dos personas distintas que fueron al mismo evento para comprobar, entre otras cosas, que la memoria humana no sólo es selectiva, sino que incluso puede albergar recuerdos falsos. Éste es un hecho tan conocido que los psicólogos ya no ven como un simple error un recuerdo distorsionado dentro de la narración de una persona, sino que han incluido el análisis de esos "errores" como una herramienta muy útil para elaborar el psicodiagnóstico del paciente: ¿por qué recuerda las cosas precisamente así? ¿cuáles son las causas que lo llevan a equivocar esto y no aquéllo? ¿por qué no mencionó algo tan relevante como esto? Sabemos que la memoria nos engaña cuando, por ejemplo, nos encontramos en una reunión familiar y nuestra hermana jura y perjura que alguno de nosotros, vegetariano, ama el pavo de navidad porque ella dice recordar cómo la delectación con que lo engullía el entonces joven pariente, a quien, si le preguntan, dirá que tal cosa no pudo haber sido nunca verdad. 

En resumidas cuentas, la falibiliad de la memoria humana se materializa a cada momento. No obstante, en el sistema de justicia actual se le otorga un gran peso a los testimonios de testigos y en la vida cotidiana se libran verdaderas batallas conceptuales cuyos argumentos se basan en la "certeza" que tienen los que discuten acerca de sus recuerdos y experiencias. 

Entonces, lo que hicieron siete investigadores de la Universidad de California en Irvine fue poner a prueba a un grupo de personas con una memoria autobiográfica altamente superior (HSAM, por sus siglas en inglés), en un estudio publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences de Estados Unidos. Sí, existen (pocas) personas que tienen una capacidad impresionante para recordar eventos de su vida, incluso eventos muy lejanos. Tomemos como ejemplo a Frank Healy, una de las cincuenta personas confirmadas con HSAM en E.U., que, al preguntarle una fecha al azar, digamos 25 de marzo de 1996, puede reconstruir sus acciones de aquel día, incluyendo las más insignificantes: qué desayunó, qué canción sonaba en la radio mientras se dirigía a su trabajo, etc. Bueno, pues incluso entre este grupo de personas con memoria autobiográfica excepcional se encontró que su cerebro reconstruye recuerdos incorporando eventos posteriores a éstos (es decir, "contaminando" el recuerdo inicial), y que también usan asociaciones para recordar, lo que necesariamente introduce desinformación o variantes en lo que "verdaderamente" haya sucedido.

El resultado del experimento se reduce a una frase: nadie es inmune a tener falsos recuerdos. Lo que ya sabíamos ahora es comprobado científicamente, evento que puede significar una amenaza para todas la actividades que se basan en la memoria de sucesos pasados como herramienta principal. 

Al final, lo que se destaca una vez más es que la identidad del ser humano, íntimamente ligada a la memoria, es una actividad narrativa, y como tal, cambiante, según las perspectivas desde que se la aborde (situaciones emocionales, distancia temporal, deseos y expectativas que se tienen sobre uno mismo, etc.).

Te podría interesar:

Abejas al interior de esta peculiar cámara podrían ayudar a detectar diabetes y cáncer

Por: pijamasurf - 11/22/2013

El diseño de Susana Soares y la capacidad natural de las abejas para detectar olores se combinan en este singular dispositivo que podría utilizarse para diagnosticar enfermedades como el cáncer o la diabetes.

abejas

La capacidad de las abejas para detectar e identificar los componentes químicos de un olor es impresionante, además de una de las claves de su supervivencia. De ahí que la diseñadora de origen portugués Susana Soares haya ideado esta peculiar cámara de cristal que, en combinación con dicha característica de los insectos, pueda servir para detectar el desarrollo de cáncer o diabetes en seres humanos.

En términos generales, el dispositivo funciona a partir del entrenamiento pavloviano de las abejas, las cuales pueden ser entrenadas para que asocien determinado aroma con una recompensa en forma de agua azucarada y, en consecuencia, reaccionen animándose cuando este se presenta. Si una persona exhala al interior de la esfera diseñada por Soares y en su aliento hay presencia de los químicos asociados con enfermedades como las mencionadas, las abejas podrían detectarlo con la misma precisión que los análisis médicos que se utilizan al respecto.

abejas2

abejas3

Asimismo, cabe resaltar que el entrenamiento de las abejas toma en promedio 10 minutos, por lo cual este aspecto tampoco es una dificultad para la eficiencia del procedimiento.

Imágenes vía My Modern Met