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Aaron Swartz, el genio rutilante detrás del RSS, Reddit, el OpenLibrary, tor2web, Creative Commons y numerosos otros proyectos basados en la innovación y la libertad de la información

Aaron Swartz, una de las mentes más brillantes y activas en la historia de Internet suicidó a los 26 años de edad el viernes 11 de enero de 2013 en Nueva York. Pese a su joven edad, Swartz podía presumir un curriculum a la altura de cualquier desarrollador, hacker y empresario en la historia de Internet. Con apenas 14 años, Swartz fue uno de los creadores del sistema de agregación de datos RSS, el cual transformó la forma en la que se consumía información noticiosa. Después fue cofundador de la red social de contenido generado por los usuarios Reddit, uno de los sitios que mayor vitalidad ha inyectado a la Web, y dirigió también el proyecto OpenLibrary, dedicado a crear una página web para cada libro publicado en el mundo.  

Su trabajo de avanzada en torno a la transparencia, el derecho a la información y el anonimato en la Red es igualmente valioso. Swartz fue autor intelectual del proyecto tor2web que permite navegar anonimamente en Internet, vital para compartir archivos clasificados, fue pieza fundamental en el lanzamiento de la liciencia Creative Commons y fundó la organización Demand Progress, que se opuso a proyectos predecesores de SOPA y PIPA, movilizando millones de activistas en línea. Como pocas personas Swartz contribuyó a crear y mantener el Internet como un ecosistema de conocimiento y libertad de información orientado a la expansión de la conciencia.

En 2011, Aaron enfrentó un proceso judicial por utilizar la red del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) para descargar millones de artículos científicos, los cuales aparentemente intentaba hacer accesibles en Internet organizados dentro de una plataforma gratuita. En esta situación, el joven incluso fue arrestado en las instalaciones del instituto.

Aun con ser uno de los grandes genios de nuestra época, Swartz abandonó la Universidad de Stanford,  desmotivado por el ambiente que encontró en su primer año: "No encontré un ambiente muy intelectual, ya que la mayoría de los otros muchachos parecían profundamente indiferente a sus estudios", escribió en su blog, repositorio éste de su variada exploración de temas que van desde la filosofía védica, teoría de medios, derechos humanos y por supuesto código informático.

Según reportes difundidos luego de su suicidio, Swartz había sufrido episodios de depresión en los años inmediatamente anteriores al suceso. Sin embargo, algunas personas con conocimiento de causa, como el hacktivista Jacob Applebaum, culpan a la persecución que realizaban las policías digitales de Estados Unidos, quienes a través de un incesante asedio pudieron haber orillado a Swartz a un trágico final.

"Hay un momento, inmediatamente después de que la vida ya no vale la pena, cuando el mundo parece ir más despacio y todos sus innumerables detalles, de repente se hacen brillantes, dolorosamente evidentes", escribió en un post en 2007 titulado "Un minuto antes de morir". A veces pareciera que la luz más brillante no tolera por mucho tiempo este mundo.

 

Twitter del autor: @alepholo

 

También en Pijama Surf: El manifiesto de Aaron Swartz a favor de la libertad de información y en contra del derecho de autor