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¿Quieres beber pero no emborracharte? Tal vez este experimento te interese (VIDEO)

Ciencia

Por: pijamasurf - 03/23/2015

Experimento realizado en la Universidad de Sydney revela la singular reacción que una buena dosis de oxitocina puede provocar frente al alcohol

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Beber alcohol es una práctica antiquísima y popular, y aun así hasta ahora se encuentran miles o millones de personas que se lamentan por sus efectos inmediatos. Hay a quienes les gusta beber pero quisieran ahorrarse algunos de sus efectos: el mareo, las náuseas, quizá incluso la desinhibición y la pérdida de control. Y aunque hasta el momento eso no es totalmente posible (por más que haya estrategias para retrasar la llegada de la embriaguez), un experimento realizado hace poco en la Universidad de Sydney parece promisorio al respecto.

Según informa Michael Slezak en New Scientist, investigadores de dicha institución que estudian los efectos de la oxitocina en ratas realizaron una prueba para saber qué sucedía cuando esta hormona interactuaba con el alcohol. Como sabemos, la oxitocina es un químico corporal clave en nuestra interacción con el mundo, pues está presente en buena parte de las reacciones asociadas con la interacción social (de ahí el peculiar sobrenombre: “la hormona del amor”).

En el experimento, los científicos administraron en un par de ocasiones oxitocina a ratas; en la segunda prueba, directamente a su cerebro, en una cantidad de casi 150 mil veces más el nivel normal de la hormona en el cuerpo de una rata. Después de esto, los roedores fueron “emborrachados” con el equivalente a botella y media de vino en escala humana. La última fase del experimento consistió en medir las capacidades motrices de las ratas y su tiempo de reacción ante ciertos estímulos. Sorpresivamente, la oxitocina nulificó los efectos del alcohol en las ratas que debieron haber estado embriagadas y que gracias a dicha hormona se comportaron normalmente, como si no hubieran “bebido”.

Sin embargo, tal parece que la oxitocina tampoco es una panacea, pues cuando las ratas recibieron el equivalente a una botella de vodka, entonces sí el alcohol las noqueó. Esto se explica porque llega un punto en que la cantidad de alcohol es tanta que la oxitocina no puede impedir que alcance los receptores GABA del cerebro e interfiera con la sinapsis.

Si bien este experimento podría encontrar utilidad recreativa, los investigadores piensan más bien que sus resultados podrían aplicarse en tratamientos de desórdenes por alcohol, como la tolerancia que se desarrolla cuando beber se vuelve habitual (y entonces cada vez se necesita más cantidad para conseguir el mismo efecto) y el alcoholismo hacia el cual esto deriva.

Un viaje a través de las texturas de los planetas y lunas del Sistema Solar (FOTOS)

Ciencia

Por: pijamasurf - 03/23/2015

Placas (poéticas) de las texturas de los planetas o topografías comparativas
[caption id="attachment_93469" align="aligncenter" width="600"]venus_shaded Venus[/caption]

Compartiendo un sol, es natural compararnos con los otros mundos de este sistema estelar. El sitio Scientific American ha compilado esta galería de imágenes de la topografía de distintas lunas y planetas de nuestro sistema solar, con énfasis en aquellas que mayor similitud tienen con la Tierra. Podemos ver en estas placas de superficies planetarias un agregado o un aproximado de lo que es la textura de cada uno de estos cuerpos celestes. Llegamos así a un look & feel de Venus o Mercurio o de algunas de las lunas jovianas. 

Lo que vemos aquí son proyecciones cilíndricas de imágenes tomadas por diferentes sondas exploradoras, con un eje-x que ha sido escalado de igual manera en cada uno de los objetos (la circunferencia ecuatorial). Si bien esto no es una imagen "real", es un mapa --no el territorio-- que nos permite acariciar imaginativamente la textura de estos vagabundos siderales y sentir una especie de comunicación metasensorial.

[caption id="attachment_93470" align="aligncenter" width="427"]titan1 Titán, luna de Júpiter[/caption]

 

[caption id="attachment_93471" align="aligncenter" width="450"]mercury Mercurio[/caption]

 

[caption id="attachment_93472" align="aligncenter" width="432"]mars1 Marte[/caption]

 

[caption id="attachment_93473" align="aligncenter" width="432"]mars Tierra[/caption]

 

[caption id="attachment_93474" align="aligncenter" width="504"]Ganymede Ganímedes, luna de Júpiter[/caption]

 

[caption id="attachment_93475" align="aligncenter" width="504"]europa1 Europa, luna de Júpiter[/caption]

 

[caption id="attachment_93477" align="aligncenter" width="504"]ceres1 Ceres (planeta enano)[/caption]