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"La Mano de Dios": inesperada pareidolia cósmica capturada por un telescopio de la NASA (IMAGEN)

Ciencia

Por: pijamasurf - 01/10/2014

Como resultado de la explosión de una supernova, esta formación cósmica ha adquirido el aspecto de una mano extendida, por lo que ha comenzado a circular bajo el mote de “la mano de Dios”.
NASA/JPL-Caltech/McGill

NASA/JPL-Caltech/McGill

De cuando en cuando, la exploración cósmica y los instrumentos que se utilizan para ese fin ofrecen imágenes que coquetean con la casualidad y la coincidencia, formaciones que si bien son azarosas, encuentran una inesperada semejanza con símbolos acuñados por la mente y la cultura humanas.

Así, por ejemplo, hace unos meses, el vehículo Curiosity Rover de la NASA dio con una piedra en Marte que parecía una lagartija; también está el caso de un par de constelaciones que informalmente se conocen como “el Ojo de Dios”, porque parecen atisbar insomnes lo que sucede en el universo; finalmente, en una de las coincidencias más épicas, se encuentra la lucha sostenida entre un hombre y un dragón en la nebulosa de Orión, imagen captada en 2011.

Ahora un fenómeno cósmico se agrega a esta singular lista, con una formación surgida por la explosión de una supernova a 17 mil años luz de distancia de la Tierra y la cual dio origen a esta nebulosa de viento de púlsar —o plerión— que ha comenzado a conocerse como “la mano de Dios” por su semejanza con una titánica extremidad (su nombre técnico, menos memorable, es PSR B1509-58).

La imagen fue captada por el Observatorio de rayos-X Chandra de la NASA, instrumento que por sus características ha generado tanto la forma, como la particular coloración que observamos. El viento púlsar que alimenta la nebulosa rota a una velocidad de 7 revoluciones por segundo, arrojando partículas que interactúan con los campos magnéticos cercanos, provocó ese efecto de un guante de rayos X que cubre una mano. Por otro lado, según se explica en el sitio space.com, la nube roja en torno a los “dedos” es una estructura diferente, la RCW89, originada por el aumento de temperatura asociado con el efecto del viento púlsar.

Curiosamente el aspecto pareidólico de esta nebulosa podría ser una de las primeras pistas para indagar y descifrar la naturaleza tanto de la propia B1509, como de los agujeros negros y la interacción entre éstos y las galaxias.

*Haz clic en la imagen para ampliarla.

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¿Cómo se ve tu cerebro justo antes de que tomes una decisión riesgosa?

Ciencia

Por: pijamasurf - 01/10/2014

Las gráficas del cerebro cuando toma decisiones ariesgadas podrían ayudarnos a mejorar nuestra toma de decisiones a un nivel tanto laboral como personal.

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Tomar riesgos no sólo significa meter dinero a la bolsa, engañar a alguien, invertir en algún negocio. El riesgo existe a escalas mucho más pequeñas y cotidianas. De hecho, tomamos riesgos casi todos los días tanto en nuestro trabajo como en nuestra vida personal. Quizá mandamos un mail íntimo que no sabemos qué efecto tendrá, o tomamos una llamada de conferencia mientras estamos manejando, o decimos que sí a un proyecto que no tenemos tiempo de desarrollar. Por cada apuesta que funciona y quizá hasta genera una fortuna, cientos de ellas se escurren por la oficina.

En un esfuerzo por entender cómo funciona nuestra toma diaria de decisiones, un grupo de investigadores liderados por Sarah M. Helfinstein de la Universidad de Texas en Austin trató de identificar dónde emergen en el cerebro. Ese esfuerzo involucró el escaneo de 108 cerebros de participantes que jugaron un juego llamado Balloon Analog Risk Task [Globo análogo de tareas de riesgo]. Para el juego, los jugadores escogieron si darle un golpe más al globo y arriesgar que tronara, o si detenerse y cobrar puntos.

La afectividad del experimento residió en su simpleza. El globo fue un reflejo bastante confiable de los tipos de riesgos cotidianos que tomamos tanto en casa como en el trabajo. Los jugadores no saben cuándo tronará el globo (al igual que las personas no saben cuándo los cachará su jefe viendo porno en la oficina o qué resultará de tener sexo sin protección).

El equipo analizó la actividad cerebral que ocurría justo antes de que los jugadores tomaran una decisión riesgosa (tronar el globo), o una decisión segura (cobrar los puntos). Así, si un jugador tronaba el globo al cuarto golpe en un juego, y cobraba puntos en el cuarto golpe en otro juego, los investigadores observaron la tercera decisión de cada test. Este diseño permitió la comparación de situaciones donde la cantidad de riesgo era la misma pero la decisión subsecuente difirió.

A partir de todo esto desarrollaron un algoritmo para predecir qué elección harían los jugadores en el siguiente turno. Cuando pusieron a prueba la fórmula, ésta adivinó correctamente el comportamiento de cada jugador. Para ser precisos, los predictores principales del cerebro cuando una persona tomaba un riesgo fueron el cortex del cíngulo anterior, la corteza insular y el lóbulo parietal. Es decir, los jugadores no tomaron riesgos por la emoción (esto hubiera encendido las regiones de recompensa del cerebro), tomaron riesgos porque no pudieron controlarse para tomar decisiones seguras.

Esto no significa que tu jefe pueda comenzar a predecir tu comportamiento; lo relevante de este experimento es, más bien, que si los empleados saben que el autocontrol es el factor cognitivo clave en el comportamiento de riesgo, pueden encontrar maneras para moldear el ambiente de trabajo para fortalecerlo. Por ejemplo, programar una decisión importante para antes de la comida puede no ser una gran idea si el control prueba que es más débil cuando tienes hambre. “Podemos comenzar a ver los distintos elementos que son importantes para ayudar a tomar mejores decisiones”, apunta Helfinstein.

Evidentemente, si no existiera el riesgo todo sería bastante aburrido, bastante plano y tibio. Pero algunas de nuestras pequeñas apuestas cotidianas pueden hacer que la vida en la oficina sea más tolerable. Conocer nuestras debilidades es imprescindible para diseñar una vida sin tantas caídas. O, en otras palabras, conocer nuestras debilidades nos podría ayudar a elegir mejor nuestras batallas, nuestros riesgos cotidianos.