*

X

Los descubrimientos científicos más increíbles (y promisorios) del 2012

Ciencia

Por: pijamasurf - 12/27/2012

Los logros de la ciencia en este 2012 fueron, en varios casos, admirables, y sin duda auguran una nueva etapa en el conocimiento que de su entorno tiene el ser humano, a nivel macro como microscópico.

La ciencia es quizá una de las pocas actividades humanas que ha sobrevivido a la promesa de avance y progreso que planteara el racionalismo de la modernidad, los pensadores del Renacimiento, la Ilustración y el Positivismo que vieron en el conocimiento el pilar del porvenir, la base sobre la cual se construiría un futuro sólido para ese colectivo abstracto que llamamos humanidad.

Y si bien esta última pretensión puede ser cuestionable, al menos los logros conseguidos en el ámbito de la investigación científica siguen considerando eso, una suerte de estado parcialmente conclusivo que es cualitativa y cuantitativamente superior a su predecesor, un avance en determinada área del conocimiento sobre el mundo que nos rodea, macro o microscópico.

A continuación un recuento de los hallazgos más sorprendentes que la ciencia realizó en 2012, un año sin duda fructífero para numerosos disciplinas.

 

La llegada del Curiosity a Marte

Sin duda el acontecimiento del año fue la llegada del rover Curiosity a Marte, en una misión de la NASA que como primer objetivo tiene la búsqueda de vida en el llamado planeta rojo pero también, en general, explorar con más detalle la naturaleza de dicho cuerpo.

 

ADN artificial

En 2012 científicos de Cambridge consiguieron crear XNA, una ADN sintético que podría generar nuevas formas de vida sintética y alternativa.

 

Computadoras que aprendieron a reconocer el contenido de una imagen

Con la vasta cantidad de información que Google tiene al alcance diariamente, se creó una red de computadoras que tuvieron como única tarea ver videos de YouTube durante algunos días. ¿El resultado? La inteligencia artificial aprendió a reconocer por sí misma dos objetos: rostros humanos y gatos.

 

Descubrimiento del Denisovan

En la antropología irrumpió el descubrimiento de un antecesor del hombre, el Denisovan, cuya antigüedad se calcula en 50 mil u 80 mil años y el cual ayudará a entender el éxito evolutivo del Homo sapiens, específicamente por algo en el cerebro de esta especie que funcionaba de manera distinta al de sus parientes, procesos cognitivos y desarrollo cerebral que los distinguía del resto.

 

Bosón de Higgs

Sin duda el otro gran suceso del 2012 fue la confirmación de la existencia del Bosón de Higgs, apodado también la “partícula de Dios” por ser el nexo que podría explicar nada menos que la formación del universo.

 

ENCODE: la enciclopedia del ADN

ENCODE son las siglas de The Encyclopedia of DNA Elements, un ambicioso proyecto que busca catalogar tanto los componentes del genoma humano como la función que tienen cada uno de estos y el cual, de entrada, ya ha refutado la idea del supuesto “ADN basura”: secuencias de código genético que, contrario a lo que se pensaba, sí regulan diversos procesos corporales.

 

Creación de un mamífero a partir de células madre

La historia de las células madre y su papel crucial en la biotecnología todavía están por escribirse. En este año un grupo de investigadores de la Universidad de Kyoto creó un ratón únicamente a partir de este tipo de elementos básicos de la vida.

 

Privatización de los viajes espaciales

Aunque, estrictamente, este no es un logro científico, sino más bien tecnológico, la privatización de los viajes espaciales podría cambiar radicalmente la noción de exploración espacial que se ha tenido hasta ahora.

 

El condón más avanzado del mundo

Destinado al uso femenino, este condón se sirve de la nanotecnología lo mismo para bloquear el paso de espermatozoides que para prevenir enfermedades de transmisión sexual, entre ellas el SIDA. Por si esto fuera poco, también es capaz de desintegrarse por sí mismo luego de unos días al interior del cuerpo. 

[io9]

Te podría interesar:

Este fragmento de meteorito podría aportar evidencia de vida extraterrestre

Ciencia

Por: pijamasurf - 12/27/2012

Apoyados en la noción de "panspermia", astrónomos ingleses y de Sri Lanka aseguran haber encontrado evidencia de vida extraterrestre en un pedazo de meteorito que cayó en este país asiático..

La vida fuera de nuestro planeta es una posibilidad que aún mantiene expectantes a astrónomos y científicos de la exploración espacial. O quizá no por más tiempo, pues un equipo de investigadores ingleses y de Sri Lanka dieron a conocer recientemente las que consideran "pruebas" de vida extraterrestre en un meteorito encontrado el pasado 29 de diciembre en la localidad de Araganwila, en dicho país asiático.

De acuerdo con los científicos, en el fragmento de roca espacial es posible observar los restos fosilizados de un alga, con lo cual, además, se fortalece la noción de "panspermia" como fenómeno que explicaría la existencia de vida fuera de nuestro planeta. Según esta teoría, la vida en la Tierra se originó como una especie de contagio de otras regiones del universo a través, justamente, de meteoritos y otros cuerpos celestes que portaban consigo material orgánico.

La comunidad científica ha recibido estas conclusiones con escepticismo y reserva, calificándolas de "muy excitantes" pero también "muy controvertidas". Asimismo, no se descarta la posibilidad de que las muestras de roca examinadas se hayan contaminado ya en la Tierra, alterando así los resultados obtenidos.

También en Pijama Surf: ¿Exportó la Tierra la vida a otros planetas? (sobre la litopanspermia).

[RT]