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El sueño y el silencio se han vuelto productos de lujo, siendo necesidades de la mente y el alma, lo cual nos dice mucho de la época en la que vivimos

Vivimos en un mundo donde lujos, caprichos y fantasías son transformados en necesidades por la maquinaria mediática-económica. Creemos que necesitamos el nuevo iPhone, el cuerpo de una modelo de Victoria's Secret o la vida estereotípicamente feliz de una familia moderna. Mientras esto sucede cosas que realmente sí son necesarias, como el silencio y el sueño, se convierten en carísimos lujos que sólo algunos pueden pagar o que sólo algunos tienen la estabilidad mental necesaria para recordar su importancia, inmersos en el frenesí de estímulos y estrés de la realidad actual.

La confusión en la que estamos envueltos puede apreciarse por el hecho de que hasta hace algunos años dormir poco era considerado un signo de éxito y admiración, ya que significaba que una persona estaba muy ocupada, era importante y estaba mayormente transformando su tiempo en dinero. Esto todavía puede apreciarse en ciertos ambientes urbanos competitivos, como en Tokio, donde se practica el extraño fenómeno del inemuri, dormir en el trabajo como símbolo de que la persona está entregada a su labor y está permanentemente disponible, por lo cual amerita mayor responsabilidad, promoción y salario.

En los últimos años estudios científicos han mostrado que prácticamente no hay nada tan dañino para la salud en general como consistentemente descuidar nuestro tiempo de sueño. Dormir mal --y esto significa cantidad de horas pero sobre todo calidad, lo cual tiene que ver con el silencio-- es casi equivalente a asegurarse que estamos apilando un fardo de enfermedades, estrés, mal humor y bajo desempeño. Puede que algunos sean más resistentes que otros, pero si una persona simplemente no le da mucha importancia a su sueño, esto acabará costándole muy caro en términos de salud. En esto observamos una tendencia en la que se prioriza el dinero sobre la salud, se cree que el dinero puede resolverlo todo y se legitima entonces dormir poco --o en realidad cualquier actividad-- para ganar más dinero (el cual puede redimir cualquier cosa).

Vivimos en un mundo que se rige por la economía, una economía de crecimiento infinito en la que lo fundamental es generar más ingresos pero no necesariamente generar más prosperidad, como claramente ha mostrado Douglas Rushkoff en su más reciente libro. En el afán de generar más ganancias, hemos atiborrado nuestros espacios de objetos ruidosos, de tecnología que perturba los ciclos naturales y de un imperativo moral de ser productivos. Nuestra visión económica de la realidad opera de manera predatorial, en todos lados buscando extraer valor --aunque esto signifique explotar y saquear la naturaleza-- para seguir presentando resultados de crecimiento. Esto ha llevado a que el sistema incluso haya convertido el dormir en un producto de lujo, habiendo antes orillado a los ciudadanos a llevar una vida de estrés y alta presión, en general poco conducente del sueño, en el intento de perseguir el otro sueño: el sueño del éxito, el sueño aspiracional de tener más cosas, el sueño americano, etc. En estos casos de dinámicas todos pierden, el único que gana es el sistema capitalista y las grandes corporaciones que son entidades abstractas, cada vez más parecidas a algoritmos que operan más allá del control humano. 

Dormir bien se ha convertido en un lujo y no se han tardado diferentes empresas y personalidades en capitalizarlo. La fundadora del Huffington Post, Arianna Huffington, ha embanderado la importancia de obtener las 8 horas diarias --lo que el médico ordenó-- y ha publicado The Sleep Revolution, un nuevo libro sobre este tema. El Huffington Post predice que los salones de siesta serán tan comunes como las salas de conferencias en las oficinas corporativas. 

The Guardian detecta que empieza a haber un boom de productos y servicios relacionados al sueño y a su optimización; Un lugar como YeloSpa está cobrando a los ajetreados ciudadanos de las grandes urbes 1 dólar por minuto de sueño; existen nuevos "retiros de sueño", donde se pueden pagar hasta mil dólares por un par de días de terapia; nuevas innovaciones en el mercado de los colchones y camas en lo que se empieza a llamar "performance bedding", tecnología del descanso orientada a mejorar el performance de los individuos, así como también salones de sueño como antes salones de belleza (y es que el sueño se transforma también en coeficiente de belleza)

A la par se han generado numerosas aplicaciones y gadgets, como máscaras para dormir que monitorean ondas cerebrales y estados REM, y cuyo fin es hackear el sueño ideal para presentar una ventaja competitiva al ejecutivo moderno. Todo esto está siendo vendido sobre todo bajo la rúbrica de que el sueño tiene una función esencial: mejora tu desempeño y aumenta tu producción. Así tenemos un círculo o negocio completo. 

Evidentemente pocas personas pueden pagar spas para dormir, o wearable tech de 200 dólares para mejorar su sueño y no todos tienen nueve asistentes como Arianna Huffington, para así poderse consagrarse a los brazos reparadores de Morfeo... y sin embargo, pocas cosas realmente son más importantes que dormir bien. 

Dormir se ha convertido en un símbolo de estatus: dormir como un bebé... o dormir como una mujer blanca de perfil socieconómico A- o A+. Estudios muestran que los pobres duermen peor que los demás y que las personas que mejor duermen --al menos en Estados Unidos-- son las mujeres blancas de clase alta. Dormir bien no se trata solamente de tener tiempo para dormir, es también necesario estar en el espacio adecuado --por ejemplo, un barrio donde no haya mucho ruido-- e incluso tener el cuerpo y la mente adecuada: una persona sometida a alto estrés, enferma o con distintos achaques difícilmente podrá dormir bien. Cuando esto falla, es necesario tener la capacidad de abstraerse, de relajarse y hacer silencio. ¿Pero quién tiene tiempo para mantener una disciplina meditativa que le permita silenciar el ruido del mundo y paliar la altisonante locura colectiva, así como también silenciar sus propios pensamientos interpenetrados por las cuitas mundanas? Esto, nos dirían las personas que duermen 5 o 6 horas diarias para trabajar más y poder ahorrar para comprarse un mejor automóvil, es un lujo. 

La calidad del sueño, ese intangible en el reino de la cantidad, está relacionada con el silencio, lo cual también se ha convertido en un producto de lujo, reservado para los ricos o para aquellos dispuestos a abandonar las ciudades y las sociedades modernas, eligiendo una vida modesta, aislada y tranquila si bien teniendo que sortear las incomodidades de habitar lejos del gran supermercado o el gran centro comercial que es la urbe. 

Al igual que el sueño, el silencio también está siendo pasado por un branding y toda una campaña de producto de lujo. Finlandia, por ejemplo, ha centrado su campaña para atraer turistas en promoverse como un lugar donde el silencio sigue existiendo. Sabemos que vivir en lugares ruidosos se correlaciona con todo tipo de enfermedades, dese alta presión arterial a mayor propensión a la esquizofrenia y otras enfermedades mentales. Por otro lado, estudios recientes muestran que el silencio promueve la generación de nuevas células del cerebro o neurogénesis. 

El silencio es importante también para las personas que tienen un interés en crecer --pero ya no económicamente sino espiritualmente. Un estado de silencio, paz y relajación, son los requisitos para el funcionamiento correcto de la mente y la percepción precisa de la realidad, según filosofías como el budismo. El estado natural de la mente emerge cuando se logra cultivar el silencio --sorprendentemente la naturaleza de la mente no es la agitación, la aceleración o la excitación, es una amplitud más cercana a la vacuidad. El silencio en este sentido es lo que nos permite sentir esta vacuidad de las cosas que es descrita también como radiante y como infinita potencialidad. Paradójicamente, al ciudadano moderno la vacuidad le produce horror y estrés y rápidamente busca llenar el espacio de objetos y el silencio de ruido. 

El místico Valentin Tomberg escribe en sus Meditaciones sobre los arcanos del tarot que el silencio es el punto de partida para todo camino espiritual y por ello está asociado con la carta del mago, la cual simboliza "una concentración sin esfuerzo", la cual sólo es posible una vez establecido un silencio interno.

La concentración sin esfuerzo –es decir, ese lugar en el que no hay nada que suprimir y en donde la contemplación se vuelve tan natural como la respiración y el latido del corazón– es el estado de conciencia (i.e., pensamiento, imaginación, sensación y voluntad) de calma perfecta, acompañada de la completa relajación de los nervios y los músculos del cuerpo. Es el profundo silencio de los deseos, las preocupaciones, de la imaginación, de la memoria y el pensamiento discursivo. Uno podría decir que todo el ser se vuelve como la superficie quieta del agua, reflejando la inmensa presencia del cielo estrellado y su armonía inefable. [...]

Con el tiempo, el silencio o la concentración sin esfuerzo se vuelve un elemento fundamental siempre presente en la vida del alma... Esta “zona de silencio”, una vez establecida, es un manantial del cual uno puede tomar tanto para el trabajo como para el descanso. Entonces tendrás no sólo concentración sin esfuerzo, también actividad sin esfuerzo. 

El silencio interno nos permite no sólo dormir mejor sino también soñar mejor e iniciar experimentos controlados en el mundo onírico. Creemos que las 8 horas que dormimos, la tercera parte de la existencia, son un desperdicio. Pero además de que cumplen con una importante función de restauración de la energía, aprendizaje y regeneración celular, sólo pensamos esto porque no recordamos nuestros sueños o no hacemos nada interesante ahí. Pero son numerosas las tradiciones que han practicado algún tipo de yoga de los sueños y han considerado el tiempo del sueño como un mismo contínumm, no algo dividido de la vigilia. La clave en este sentido parece ser también el silencio; al haber calmado los pensamientos y ruminaciones del acontecer diario, se hace más fácil entrar al sueño en un estado de calma lúcida, de observación y de integración de la experiencia (ya no se divide nuestra vida como si todas las noches bebiéramos del río Leteo). Esto se traduce en una mayor recordación --al no tener nuestra atención cautiva en un fenómeno obsesivo-- y a veces en la posibilidad de entrar en un estado lúcido en el que reconocemos que estamos soñando y que las experiencias oníricas son generadas por nuestra mente (una comprensión que podría ser llevada también a la vigilia).

El silencio es el estado fundacional que nos permite observar los fenómenos sin identificarnos con ellos y sin olvidarnos de lo que está sucediendo en el presente, aquí  y ahora. En buena medida esto es así porque entrar en silencio es similar a crear una receptividad, un espacio y una apertura en la cual caben todas las cosas y desde la cual uno no colapsa sobre un fenómeno en particular; en el silencio no existen los ruidos externos o internos (pensamientos) que capturan nuestra atención y la llevan de excursión a la distracción de nuestros conceptos y recuerdos o temores. Desde esta "zona del silencio" puede emerger la profundidad de la mente y del tiempo. En este sentido el silencio nos coloca en el estado original, en la quietud que paradójicamente nos integra con el flujo perpetuo de las cosas, ante el vacío que es la inagotable fuente creativa. El Maestro Wáng Xiāngzhāi (王芗斋) dijo: “Moverse poco es mejor que moverse mucho; no moverse es mejor que moverse poco; moverse estando inmóvil es el movimiento de la creación”. 

 

Twitter del autor: @alepholo

Nuestra experiencia del mundo no se da de una vez y para siempre, sino que mientras vivimos tenemos la capacidad de modificar nuestra relación con aquél a través de la transformación de la relación con nosotros mismos. Aquí ofrecemos sólo algunos puntos de partida

No es signo de buena salud el estar bien adaptado a una sociedad profundamente enferma.

Jiddu Krishnamurti

Desde el punto de vista espiritual el mundo actual parece estar estructurado para limitar lo más posible los momentos de esparcimiento, aprendizaje y crecimiento colectivo, haciendo predominar en su lugar la competencia, la lógica del consumo y la realización económica individual.

En el ecosistema web proliferan también las listas de valores que, elaboradas en forma de consejos, pretenden acompañar a las víctimas anónimas del mundo moderno en su azarosa búsqueda de sentido. Lo que nos llamó la atención de esta lista del poeta Andrei Burke es que se ocupa del cuerpo, la mente y el espíritu como entidades interdependientes; hemos tomado como base sus consejos, suprimiendo algunos y añadiendo otros, para elaborar un compendio portátil de ideas y acciones de autodefensa capaces de ayudarnos a vivir una vida más consciente en todos los ámbitos de la existencia individual, sin olvidar también que ningún hombre ni mujer es una isla. Déjanos saber tu opinión en los comentarios.

 

Cuerpo

1. Nutrición

El cuerpo es la interfaz operativa para la acción humana en el mundo pero, desde el punto de vista económico, es visto únicamente como fuerza de trabajo. La comida rápida, los sistemas de cultivo transgénico y una desconexión radical entre el proceso de la preparación de la comida y su consumo producen sociedades que se enferman a causa de su alimentación. En este artículo hemos explorado cómo nuestras elecciones alimentarias están basadas en gran medida en supuestos racionales, así como en nuestro estado de ánimo (comemos no sólo por necesidades fisiológicas, sino también para celebrar o porque estamos deprimidos, etc.), y en este otro hacemos eco de los últimos descubrimientos sobre el papel de la microbiota para regular nuestra salud física y mental, pues lo que llamamos "nuestro" cuerpo en realidad es un territorio simbiótico que comparten el sistema nervioso humano y el bacterial. Adaptar tu dieta a tus necesidades y dejar fuera los alimentos procesados en favor de otros elaborados naturalmente no es un lujo, sino una forma de tomar responsabilidad sobre tu propio cuerpo.

 

2. Ejercicio

Sin importar el tipo de rutina que practiques (o si no practicas ninguna), es fácil observar que el cuerpo humano nunca permanece estático e inmóvil durante nuestra vida: el movimiento, la creación de fuerza, el conocimiento de los procesos de respiración, así como la exploración de sus propios límites, son aspectos de los que podemos beneficiarnos conscientemente al seguir una rutina de ejercicio. El aspecto puramente estético debe ser secundario, en la medida en que el mercado estipula políticas del cuerpo irreales e idealizadas; lo importante es encontrar una disciplina deportiva (sea natación, yoga, ejercicios aeróbicos, correr, etc.) que le devuelva al cuerpo la conciencia de que la energía física es un bien limitado, que sin embargo puede renovarse a través de la práctica sostenida.

 

Mente

3. Meditación

Conectar nuevamente con tu cuerpo a través de la alimentación y el ejercicio lleva necesariamente a replantear tu relación con las bases físicas de la espiritualidad. Los pensamientos obsesivos, las ideas fijas, los prejuicios y todo lo que puede atacarse mediante la educación y la vida racional también se viven desde el cuerpo como depresiones, cansancios psíquicos y miedos irracionales. La meditación, ya sea desde vertientes orientales como el yoga o el zen, o el simple hecho de practicar el mindfulness diriamente, nos permite fortalecer el puente entre cuerpo y espíritu para habitar y modificar efectivamente nuestra realidad.

 

4. Saberes

El bombardeo casi publicitario de que vivimos en la "era de la información" nos lleva al equívoco de suponer que sabemos lo que necesitamos simplemente porque podemos acceder a más información a través del Internet. Esto no es del todo cierto, pues esta premisa deja de lado la diferencia entre información y conocimiento, así como entre conocimiento y sabiduría, todos los cuales son necesarios para hacer frente al mundo y a la vida, pero no provienen de las mismas fuentes. Google puede satisfacer tu necesidad de información si lo que buscas es algo simple y práctico, como la capital de Honduras o la conversión de grados centígrados a Farenheit; pero si la búsqueda va por el lado del sentido es necesario recurrir a la literatura, la filosofía y el conocimiento del pasado para no caer en la falsa suposición de que por vivir en una era dominada por la tecnología estamos mejor preparados que la gente que nos precedió.

 

5. Comunidad

Aunque muchos de estos consejos están elaborados para ser aprovechados individualmente, cabe recordar nuevamente que el individuo es una categoría abstracta y que en la vida concreta y cotidiana vivimos en un mundo sobrepoblado como nunca antes. A la manera de polos energéticos, hay personas que sacan lo mejor de nosotros y otras que nos drenan de energía y enferman nuestro cuerpo y mente. Por ello es necesario buscar aliados y alejarnos de personalidades tóxicas, con el objetivo de construir y compartir saberes y experiencias, en lugar de reptar por los interminables laberintos egóticos de las redes sociales. Recuperar los espacios y tiempos de convivencia real es un acto revolucionario frente a la lógica de la producción y el consumo.

 

Alma

6. Rituales

La ritualidad no debe entenderse aquí como rutina, sino como una práctica diaria o frecuente que nos conecta con el tiempo sagrado, en oposición al tiempo humano del trabajo. Los rituales, tanto para las religiones como para las escuelas espirituales, son una conexión con el lado irracional de lo humano donde residen las cualidades amenazantes y protectoras de lo divino, o por decirlo de otro modo, lo inconsciente. Carl Jung decía que las enfermedades mentales de la modernidad tenían en la antigüedad el nombre de dioses y diosas. Aunque no seamos practicantes de ninguna religión o tengamos serias dudas respecto a la edulcorada espiritualidad moderna, de todas formas practicamos muchas formas de culto a artistas o celebridades, a quienes adoramos con un fervor fanático; reconectar con lo sagrado no implica afiliarse a una escuela o iglesia sino construir una relación diaria con sabios, héroes, dioses o ideas --que es otra forma de nombrar lo divino-- a través de rituales como estos que proponemos aquí.

 

7. Naturaleza

La "naturaleza" al igual que lo "humano" son abstracciones necesarias, aunque parciales, para dar cuenta de dominios que escapan a la comprensión inmediata. No existe una naturaleza ni tampoco una sola forma de ser humanos. Pero frecuentar y ponerse en relación con los ciclos de las estaciones, la germinación y decadencia de las plantas, así como con la vida animal y vegetal en todas sus formas, ofrece experiencias de apertura espiritual que nos sacan de las rutinas negativas de la sociedad actual, donde estamos reducidos a engranes de una maquinaria de producción capitalista. Algunos sólo tienen posibilidad de acercarse a la naturaleza en parques o bosques cerca de las ciudades, pero estar abiertos a ese canal de intercambio con otras formas de vida nos permite también reencontrar cierto sentido de lo que es el humano, una forma de existencia ni mejor ni peor que otras, con grandes capacidades y grandes espacios de ceguera. Esta relación posibilita, por último, vernos como seres mortales, que participan en ciclos de florecimiento y disolución al igual que muchos otros, y en la medida en que logremos hacer las paces con nuestra propia decadencia podremos apreciar y vivir con más vigor cada instante de nuestra experiencia del mundo.