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Científicos clasifican minuciosamente la compleja variedad de formas que toman los copos de nieve

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Los copos de nieve son la imagen emblemática de la belleza simétrica inherente a la naturaleza. En ocasiones se dice que "no existen dos copos de nieve iguales" para significar la cualidad de unicidad e irrepetibilidad de las cosas; sin embargo, esta apreciación quizás no es del todo exacta.

En lo que seguramente debe de ser arduo trabajo --una especie de relojería científica-- investigadores han clasificado las distintas formas que toma un copo de nieve, llegando a determinar que existen fundamentalmente 35 categorías (son 39 en total para los distintos tipos de precipitación sólida) y 121 subtipos, todo un reino de la cristalografía.

Esta minuciosa tarea de catalogar las formas que toma la precipitación sólida fue realizada por un equipo de científicos japoneses y graficada por el sitio Compound Interest.

Según explican en Vox, la razón por la que creemos que la forma de los copos de nieve es única en sí misma obedece a una cuestión de percepción que se debe a que algunos de los copos de nieve sólo ocurren en humedades y temperaturas muy específicas, en ciertos lugares. Esto hace que creamos, al enfocarnos en un copo de nieve, que presenciamos una figura irrepetible, cuando en realidad sólo es rara.

De cualquier manera, se podría objetar que pese a que comparten tipos y categorías cada copo de nieve es único (como todas las cosas del universo) y paradójicamente es el mismo también. Dicho eso, ¿no crees que pasar horas observando a detalle las diferentes formas de los cristales de nieve es una excelente labor, un trabajo ideal para las personas que aprecian la belleza de la naturaleza y sobre todo la riqueza de los detalles? 

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340 días en el espacio exterior resultan en este impresionante legado fotográfico

Ecosistemas

Por: pijamasurf - 01/25/2016

No un turista, sino un explorador auténtico: Scott Kelly ha sido uno de los pocos astronautas en compartir su experiencia en el espacio exterior con la épica que merece dicha hazaña

Explorar es una de las pocas acciones humanas que casi por definición están rodeadas de un aura especial de épica y asombro. Desde los planos de la realidad más ínfimos –como sucede en las investigaciones de la física subatómica– hasta lo más vasto a lo que nuestros recursos actuales tienen acceso, la exploración es una hazaña en toda forma que, además, resulta en algo perdurable: conocimiento, experiencia, sabiduría incluso. En una palabra: un legado.

Este martes, luego de pasar 340 días a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS, por sus siglas en inglés) desde el 27 de marzo de 2015, el astronauta de nacionalidad estadounidense Scott Kelly regresó a la Tierra. Él y el ruso Mikhail Kornienko protagonizaron la misión que, más allá de su nombre oficial, se popularizó con el hashtag #YearInSpace. ¿Por qué razón? Bueno, porque paralelamente a los objetivos científicos, Kelly hizo de su estancia en el espacio un suceso digital, por llamarlo de alguna manera.

Como buen sujeto de su tiempo –este tiempo– el astronauta utilizó algunas de las redes sociales más populares para dar cuenta de su experiencia, en particular por medio de imágenes ya de suyo asombrosas que, una vez difundidas, por esa misma cualidad se regaban automáticamente por todo el universo de las comunicaciones digitales.

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All of the Lights (20 de enero de 2016)
Una aurora boreal según se ve desde la ISS.

Sin embargo, en el caso de Kelly también pasó que su mirada fotográfica fue especialmente artística, fresca, en cierto grado fuera de lo usual. A diferencia de otros astronautas que también se han servido de las redes sociales para documentar y compartir su vida fuera de nuestro planeta, Kelly gustaba de tomar panoramas abstractos, que apelaran más a cierta “universalidad” en vez de a la localidad (“Esto es Egipto de noche”, según hacen algunos) como si, en vez de tomar la fotografía de la Torre Eiffel que todo mundo toma cuando va a París, hubiera encontrado el detalle inesperado de una flor hermosa creciendo en los pastos de la Ciudad Luz. No un turista, sino un autentico explorador.

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Our Cosmic Homes (9 de agosto de 2015)
Un tríptico compuesto por el océano Índico, la Vía Láctea y la ISS.

Para celebrar el regreso del astronauta pero, sobre todo, su buen talante de volver al mundo entero parte de su hazaña, compartimos ahora esta selección de sus imágenes, tomadas de sus propias redes sociales.

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Green but in the Red (16 de febrero de 2016)
El lago Urmía, al noroeste de Irán,  cuyo volumen ha mermado en casi 90% en los últimos 40 años.

 

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Bright Boot (26 de enero de 2016)
La "bota brillante": Italia, los Alpes y sus luces nocturnas.

 

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(Too Many) Twin Peaks (16 de septiembre de 2015)
Un paisaje decididamente abstracto del noreste de China.

 

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A River Runs Through It (8 de febrero de 2016)
La cinta que serpentea a la mitad de esta imagen es el río Huangpú, que cruza y divide esa mole industrial llamada Shanghái.

 

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Blocks of Ice (12 de enero de 2016)
 Luego de una nevada, así lucían estos campos de cultivo en Novopersianovka, al sureste de Rusia.

 

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Cerulean Swirls (19 de enero de 2016)
Las Bahamas como muy pocos podrían verlas.

 

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Watercolor (12 de octubre, 2015)
Una acuarela, como el nombre de la fotografía sugiere: el río Diamantina, en Australia, que riega la Gran Cuenca Artesiana, uno de los depósitos de agua dulce más grandes del mundo.

 

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Stunningly Sterile (9 de enero de 2016)
La'nga Co, un lago de agua salada situado en la frontera entre la India, China y el Tíbet. Su nombre en sánscrito significa "lago del Diablo", probablemente porque no hay planta o animal que viva en sus aguas.

 

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Artistically Arid (22 de febrero, 2016)
La zona suroeste del desierto del Sahara, cerca de la frontera de Libia.

 

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Batten Down the Hatches (15 de junio, 2015)
Así se ve un huracán desde el espacio. En este caso, "Bill", en las inmediaciones de Texas y el Golfo de México.

 

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Top of the World (9 de julio de 2015)
La expresión "con los pies en la Tierra" adquiere del todo un nuevo sentido cuando se está a 400km por encima del planeta. Debajo de esta cúpula de observación de la ISS se encuentran Las Bahamas.