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"La mitad de la literatura científica es falsa", confiesa director editorial de prestigiosa publicación

Ciencia

Por: pijamasurf - 06/03/2015

¿En que podemos creer, si la misma ciencia parece estar profundamente viciada por intereses creados y una búsqueda de la notoriedad antes que la verdad?

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El poder de la ciencia en nuestra sociedad ha llegado al punto del dogma. Si lo dice un científico de Harvard o de Stanford, tiene que ser verdad. Exaltamos las credenciales académicas como si fueran chalecos antimentiras; si antes Shelley había dicho que los poetas eran los legisladores no reconocidos del mundo, ese título le pertenece sin duda a los científicos en nuestra época. Y sin embargo la solidez de la realidad científica, su aparente incontestabilidad, la pulcritud de su método, tal vez sean una ilusión más.

Desde abril pasado ha estado circulando y causando conmoción un editorial escrito por Richard Horton, el director de The Lancet, una de las revistas científicas más viejas y con mayor prestigio del mundo. Horton escribe:

El caso en contra de la ciencia es frontal: mucha de la literatura científica, la mitad quizás, simplemente es falsa. Afligida por estudios con muestras demasiado pequeñas, efectos minúsculos, interpretaciones inválidas, flagrantes conflictos de intereses, aunado a una obsesión por perseguir modas y tendencias de dudosa importancia, la ciencia ha tomado un giro hacia la oscuridad.

La afirmación de Horton es contundente e inquietante en lo que concierne al edificio de realidad que construye la ciencia en nuestra sociedad. Horton cree que una posibilidad para cambiar las cosas es simplemente retirar todo incentivo y promover la colaboración y no la competencia. Marcia Angell, ex editora del New England Medical Jounal, se hace eco:

Simplemente no es posible creer en mucha de la investigación de clínica que se publica, o depender del juicio de médicos confiables y de las guías médicas. No me produce placer esta conclusión, a la cual he llegado con reticencia en mis más de 2 décadas como editora del New England Journal of Medicine.

¿Si no podemos creer en la ciencia, en que podemos creer? Ciertamente no en los medios que publican los artículos científicos que denuncia Horton (y aquí nadie se salva, incluyendo este sitio), los cuales están hechos a la medida para que puedan aparecer en los medios, utilizando presupuestos no para resolver los grandes problemas del ser humano sino para que los científicos puedan posicionar sus carreras y recibir más fondos. Desde la perspectiva del lector o del consumidor de ciencia que no es parte de la academia, parece importante desarrollar una mirada crítica y ser capaz de detectar cómo los medios y ahora los mismos científicos utilizan encabezados para llamar la atención y sesgar el interés. Tener presente que muchos estudios científicos obtienen sus fondos directa o indirectamente de corporaciones --las farmacéuticas, por ejemplo-- o por parte de gobiernos y en su agenda quieren avanzar ciertos proyectos y legitimar ciertos conceptos. Para que pueda mantener sus posiciones y fondos, en muchas ocasiones el científico se coloca al servicio del mantenimiento del statu quo. Es necesario dudar de lo que se nos presenta como real bajo un marco perfectamente realista, dudar de todo, como ya lo decían los filósofos y, al mismo tiempo, no tomarse las cosas demasiado en serio. Empecemos por dudar de nuestras creencias. 

 

Científicos perplejos por extraña montaña dentro de un foso en Caronte, la luna de Plutón

Ciencia

Por: pijamasurf - 06/03/2015

La NASA considera a una montaña en una depresión de Caronte uno de los objetos más extraños del Sistema Solar

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En la semana que pasará a la historia por el acercamiento plutoniano, científicos empiezan a estudiar las imágenes levantadas por el explorador New Horizons. Hasta el momento, lo más extraño parece ser una montaña encontrada en Caronte, la luna más grande Plutón.

En el extremo izquierdo de la imagen se puede ver lo que científicos de la NASA están llamando "una montaña en un foso" y que por la información que se tiene es una sorpresa, por el momento inexplicable para los geólogos. La imagen fue tomada cuando New Horizons se encontraba a unos 80,000km de la superficie de Caronte, poco antes de su máximo acercamiento a Plutón el pasado martes.

En general la topografía de Caronte no presenta muchas diferencias de lo que se esperaba, con grandes canales y cráteres como los que vemos en la Luna. Sin embargo, esta montaña en una depresión genera la pregunta de cómo se formó cuando es muy poco probable que haya sido consecuencia de algún impacto, y cómo entender la doble fuerza hacia afuera de la montaña y hacia dentro de la fosa en el mismo espacio. Claro que esto es solamente un primer acercamiento y no es un indicio de alguna anomalía física ni de una antigua pirámide extraterrestre ni mucho menos, solo es un fenómeno por ahora extraño aunque, por lo mismo, no se puede descartar que sean ruinas de Yuggoth, el planeta plutoniano de Lovecraft o que Caronte, el barquero del inframundo, hospede "la montaña de la locura".

En Plutón se encontró una cordillera de montañas de más de 3km de altura que se han comparado con las Rocallosas de Colorado, Estados Unidos. Vuela por los montes Norgay de Plutón en esta simulación.