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Las enseñanzas de Iyengar (1918-2014), el hombre que popularizó el yoga en Occidente (FRASES, VIDEOS)

Sociedad

Por: pijamasurf - 08/22/2014

A días de su fallecimiento recordamos a B.K.S. Iyengar, el hombre que trazó un puente entre Oriente y Occidente y cuya influencia permea el edificio del yoga moderno

iyengar

Este miércoles murió B. K. S. Iyengar, una de las figuras más influyentes del yoga en el siglo XX. Su muerte ocurrió en la ciudad de Pune, en la India; tenía 95 años y se dice que hasta hace un par seguía haciendo parados de cabezas y complicadas asanas. Iyengar visitó Estados Unidos en 1956 y, a partir de sus enseñanzas, una corriente del ashtanga yoga se popularizó en ese país y de ahí a otras partes del mundo.

Aunque la versión que hemos asimilado del yoga tiene que ver más con el fitness y la cultura pop del bienestar que con la meditación y con los antiguos sutras, Iyengar enseñaba una disciplina mucho más férrea y comprometida, si bien es cierto que fue el primer maestro en enseñar yoga a clases de decenas de personas y no sólo a una como rezaba la tradición. Además incorporó una serie de props o aditamentos para la corrección del yoga, incluyendo cinturones, bloques o ligas que modernizaron su instrucción. Sin embargo sus clases eran sencillas y se concentraba solamente en la práctica: no había incienso, música o demás parafernalia espiritual; sólo yoga, el encuentro entre el ser y el cuerpo, haciendo el yunque divino.

En el siguiente clip de 1938 (vía The Atlantic) se puede ver a Iyengar practicando con una perfección hipnótica entre el contorsionismo y la armonía gimnástica al servicio de la llave del yoga: la respiración (se cuenta que antes de sus clases Iyengar ponía el micrófono cerca de su rostro y simplemente respiraba: el poder y la claridad de su respiración eran la primera enseñanza y la gran motivación para poder absorber esas bocanadas de prana que significan el beneficio más cuantificable del yoga). "La respiración es la reina de la mente", escribió.

En la filosofía de Iyengar, expuesta en su popular libro The Light of Yoga, el maestro dice que el cuerpo físico es una manifestación del cuerpo divino. "El cuerpo material tiene una realidad práctica que es accesible. Existe aquí y ahora, y podemos hacer algo con él. Sin embargo, no debemos olvidar que nuestra parte interior más profunda también está ahí para ayudarnos. Quiere salir a la superficie y expresarse a sí misma". En cierta forma, el yoga es esa disciplina o tecnología física que permite penetrar la superficie y acceder al núcleo donde el cuerpo divino del ser inmanente se funde con la presencia y puede actuar sobre nosotros. "Es a través de la alineación del cuerpo que descubro la alineación de mi mente, ser y conciencia".

Iyengar era consciente de la comercialización del yoga y las críticas que había recibido la disciplina en Estados Unidos como una versión light de la ancestral práctica --que se remonta a la época de los Vedas--; sin embargo creía que, después de todo, la expansión de la disciplina había tenido más cosas buenas que malas y consideraba que la mayoría de sus seguidores habían seguido su camino de forma suficientemente fiel como para que los beneficios del yoga pudieran hacerse sentir y tener efectos positivos a nivel global.

De Iyengar se recordará su gracia y elegancia para transmitir y predicar con el ejemplo. El yoga es esencialmente la meditación en movimiento que germina el ser interno: "La acción es movimiento con inteligencia. El mundo está lleno de movimiento. Lo que el mundo necesita es más movimiento consciente, más acción".

 

El Ice Bucket Challenge dejó sin agua a esta isla escocesa

Sociedad

Por: pijamasurf - 08/22/2014

El pronóstico se cumple: luego de un fin de semana en que casi todos los habitantes de la isla escocesa de Colonsay realizaron su propio Ice Bucket Challenge, las reservas locales de agua potable se agotaron

aguaEn las últimas semanas hemos visto, iteradas ad nauseam, imágenes de personas célebres que han participado en el Ice Bucket Challenge, un reto que consiste en echarse encima un balde lleno de hielos y agua helada. La iniciativa nació con propósitos filantrópicos respecto de la esclerosis lateral amiotrófica, una enfermedad neuromuscular degenerativa en la que las neuronas asociadas al funcionamiento de los músculos pierden esta capacidad y, en consecuencia, llevan a la parálisis a una persona. Sorprendentemente, el impulsor de esta propuesta murió hace unos días al arrojarse de una azotea a una pileta de agua, en un episodio no exento de “magnífica ironía”, por utilizar la expresión de Borges.

Y si bien el reto, como decíamos, ha ganado muchísima popularidad, del mismo modo ha sido criticado severamente; de entrada, porque hace de la filantropía un espectáculo (algo que, sin embargo, es habitual en nuestra época) y, por otro lado, por algo mucho más obvio: el desperdicio de agua que representa, un caso específico de la desigualdad que necesita el capitalismo para sostenerse: Cristiano Ronaldo o George W. Bush pueden bañarse con agua helada gracias a que miles de personas en el mundo no tienen acceso al líquido. Y esto no es una exageración ni un lamento: es la manera en la que funciona nuestra realidad compartida. La opulencia de unos se consigue sólo a costa de la pobreza de otros.

Pero incluso sin considerar el asunto desde dicha perspectiva, el desperdicio es evidente. Para prueba, las medidas que tuvieron que tomar las autoridades de la isla escocesa de Colonsay luego de que el entusiasmo con el que sus habitantes emprendieron el Ice Bucket Challenge derivó en el agotamiento del agua potable del lugar.

Según informa The Indepedent, el sistema de agua local cerró el suministro luego de que el fin de semana pasado se advirtiera que prácticamente todos los habitantes de la isla realizaban su propio reto del balde. En particular la tarde del domingo el gasto fue mayor, al grado de que el flujo de agua prácticamente se agotó, quedando sólo las reservas.

El hecho puede parecer mínimo, pero sin duda también revela el alcance de la viralización mediática como una forma de programación colectiva.

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