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Puede que seas más efectivo que la CIA para anticipar acontecimientos futuros

Por: pijamasurf - 04/25/2014

El Good Judgment Project es un proyecto que busca definir si las predicciones de un grupo de personas promedio sobre acontecimientos geopolíticos en el futuro pueden ser más exactas que las realizadas por agentes de inteligencia con información clasificada.

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Durante los últimos 3 años, 3,000 personas de diferentes profesiones, edades y estratos sociales han estado haciendo predicciones para las agencias de inteligencia estadounidenses, todo como parte de un experimento llevado a cabo por tres renombrados psicólogos.

De acuerdo a los reportes, las predicciones hechas por el Good Judgment Project son frecuentemente mejores que las de analistas de inteligencia con acceso a información clasificada. Los participantes no requieren mayor formación en estadística, simplemente reciben un breve entrenamiento para poder accesar a un sitio web en el que se encuentran listadas docenas de preguntas cuidadosamente redactadas acerca de eventos de interés para las agencias de inteligencia, como la política exterior de Corea del Norte o el manejo estratégico de los energéticos en Venezuela. No necesitan dar ninguna opinión o justificación, sino sólo dar un estimado numérico de la probabilidad de que un evento suceda antes de determinada fecha. ¿Sucederá algún ataque significativo en territorio israelí antes del 10 de mayo?

De hecho, con el paso del tiempo se ha formado un grupo especial con aquellos individuos cuyas predicciones han sido hasta 30% mejores que las de los oficiales de inteligencia, aun cuando su única fuente de información es Internet. ¿Cómo es posible entonces que un grupo de ciudadanos promedio haciendo búsquedas de Google en sus casas puedan superar el trabajo de las agencias de inteligencia?

Philip Tetlock, uno de los psicólogos que junto con Barbara Mellers y Don Moore dirige el proyecto, se ha dedicado durante la mayor parte de su carrera profesional a estudiar problemas asociados con la toma de decisiones en altos niveles políticos y empresariales. Su libro Expert Political Judgment es considerado un clásico citado por todos los que tratan el tema. Tetlock señala que después de años de estudio ha llegado a dos importantes conclusiones: si quieres que la gente tome mejores decisiones debes darles información de qué tan precisas han sido sus decisiones pasadas, sin embargo, siempre se logran mejores predicciones promediando las opiniones de un grupo de personas que confiando en una sola.

La “sabiduría de las masas” es un concepto desarrollado por el estadístico británico Francis Galton en 1906. Galton se encontraba en una feria donde cerca de 800 personas competían tratando de adivinar el peso de un buey muerto. Después de que se entregara el premio al ganador, Galton juntó la información de todas las respuestas para saber qué tan lejos de la marca real estaba la respuesta promedio. Resultó que la mayoría de las personas adivinaron muy mal el peso, sus respuestas estaban muy por abajo o muy por arriba del peso real del animal, pero cuando Galton promedió todas las respuestas quedó boquiabierto: el buey pesaba 1,198 libras y el promedio de las respuestas de la gente fue de 1,197 libras.

No existe aún una explicación para este fenómeno, pero los resultados son concluyentes. ¿Acaso es cierto que los seres humanos somos capaces de anticipar el futuro? Tetlock parece creer que sí, señala que se cometen errores al hacer predicciones que se alejan de lo que realmente sucede, pero que existe una verdad a la cual la gente está respondiendo y, si promediamos todas las predicciones, los errores terminarán por cancelarse y tendremos una respuesta bastante acertada.

[NPR]

¿Qué nos hace bailar? El groove entra al laboratorio

Por: pijamasurf - 04/25/2014

La pregunta no es sobre el sentido del baile (ritual, convivencia, entretenimiento, seducción, etc.), sino por qué existen ritmos que nos apelan y hacen bailar mientras que otros pasan de largo casi sin rozarnos.

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Hay ritmos que te ponen a bailar y hay otros que te dejan completamente indiferente. ¿Por qué? La respuesta es compleja y depende de muchos factores: educación musical, gusto por el baile y hábitos sociales. Pero un nuevo estudio de Maria Witek, estudiante postdoctoral de la Universidad de Aarhus, revela que entre un repetitivo "punchis-punchis" y un complejo groove existe un punto medio de preferencias.

Los participantes del estudio tomaron una encuesta en línea donde debían evaluar 50 líneas rítmicas de percusión, con diferentes grados de síncopa. Evaluaron cada ritmo en dos categorías: cuánto placer les daba escucharla y cuántas ganas les daban de bailar (categoría a la que el estudio se refiere como "experiencia relacionada al groove.")

Al graficar los resultados, los investigadores descubrieron que los ritmos demasiado simples le parecieron aburridos a los participantes, mientras que los ritmos demasiado complejos los abrumaban. ¿En qué consiste la mezcla perfecta? En su capacidad de inducción, una propiedad descrita como el deseo de sincronizarse con algo, y que aparece cuando existe "algo de resistencia estructural contra el pulso regular en el material musical", según Witek.

Esto quiere decir que la música (o al menos un beat musical) nos gusta o no en la medida en que nos propone un reto: en que nos invita a seguirla a la vez que nos pone algunos obstáculos. La medida de inducción difiere según quién escucha, pero el placer del ritmo proviene en buena medida de un deseo satisfecho de sincronizarnos y responder a esa invitación.