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Un metanálisis de 90 experimentos que buscaron replicar un controversial experimento realizado por Daryl Bem muestra que hay bases para sostener que la precognición es una facultad real de la percepción humana y que la información puede viajar desde el futuro al pasado.
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Imagen: http://y0-y0.deviantart.com/art/precognition-158873849

En el 2010 la comunidad científica fue sacudida por un experimento realizado por Darryl Bem, en el que este profesor de la Universidad de Cornell obtuvo resultados que parecían demostrar un efecto de precognición, que sugería que el ser humano es capaz de percibir sucesos que aún no ocurren y que el futuro puede afectar el pasado. El trabajo, publicado bajo el título "Sintiendo el Futuro" en el prestigioso Journal of Social and Personality Psychology, generó enorme polémica, haciendo que la mayoría de los científicos –del llamado "mainstream"– lo descalificaran y lo juzgaran aberrante. Objetaron en su momento que el método de Bem era deficiente y que seguramente el experimento, con los mismos resultados, no podría reproducirse. El popular crítico Ray Hayman lo llamó "locura, locura pura" y "una vergüenza para el campo" (de la psicología): pocos días después de que se diera a conocer el trabajo de Bem, los medios empezaron a desacreditarlo, señalando que se trataba de un craso error (como se suele juzgar a vuelapluma todo el fenómeno psi). Cuatros años después, un metanálisis de 90 experimentos similares muestra resultados consistentes con el experimento de Bem y sustenta la noción de que existe tal cosa como la precognición.

El nuevo trabajo de investigación realizado por Bem y científicos de diversos países consiste de un metanálisis de "90 experimentos de la anticipación anómala de eventos futuros aleatorios", los cuales se llevaron a cabo en 14 diferentes países "con un efecto positivo general de más 6 sigma". Esto significa que usando los mismos estándares para evaluar la evidencia a lo largo de la ciencia psicológica queda implícito que la precognición es un efecto genuino.

El investigador Dean Radin, quien también ha contribuido a apuntalar la realidad de los fenómenos psi, comenta sobre el nuevo metanálisis de Bem: "El fundamento de la ciencia, y el factor clave que refuta la crítica histérica, es si un efecto puede ser repetido por investigadores independientes. Si no puede, entonces tal vez que lo que se sostenía originalmente era un error o estaba siendo afectado idiosincráticamente. Si puede ser repetido, entonces los críticos deben de repensar su posición". Radin considera que este resultado sumado a otro metanálisis de los efectos de los presentimientos "provee evidencia adicional indicando que lo que molesta a los críticos es su creencia de cómo la naturaleza se comporta, más que la forma en la que realmente se comporta". En muchos aspectos la ciencia moderna no se ha logrado liberar de creencias y dogmas y este parece ser uno de esos casos: es muy difícil aceptar para los científicos que su visión de un mundo objetivo, en el que no existe la acción a distancia y la mente no afecta a la materia podría no ser acertada.

 

Sintiendo el futuro

El experimento seminal de Daryl Bem involucró a dos grupos de estudiantes con los que se realizaron un par de pruebas de precognición o quizás, mejor dicho, de retrocausalidad. Por una parte, un grupo de 100 estudiantes universitarios hicieron un examen de memorización de palabras. Los estudiantes pudieron observar brevemente una lista de 48 palabras y luego contestaron el examen. Después de realizado el examen una computadora revisó la misma lista y escogió de manera aleatoria 24 de estas palabras sin ninguna intervención humana. Antes de que se fueran se les pidió a los estudiantes que revisaran la palabras que había escogido la computadora y las escribieran. Cuando el Dr. Bem revisó los exámenes encontró un extraño patrón. Descubrió que los estudiantes habían tenido mayor memoria para las palabras que había seleccionado la computadora y habían leído y escrito después de haber hecho el examen. Las otras 24 palabras fueron menos recordadas. “Los resultados muestran que practicar un grupo de palabras después del examen de memorización, de hecho, atraviesa el tiempo para facilitar el recuerdo de esas palabras”, dice el Dr. Bem. Saltando un poco a interpretar esto, podríamos sugerir que la linealidad del tiempo es una ilusión.

El otro experimento involucra lo que podemos llamar un caso de porno-precognitivo. Bem explica:

Indicaciones fisiológicas de las respuestas emocionales de los participantes son monitoreadas mientras ven imágenes en una pantalla de computadora. La mayoría de las imágenes son emocionalmente neutras; pero, en pruebas aleatorias, una imagen altamente perturbadora o erótica es mostrada. Como es esperado una respuesta emocional ocurre cuando aparecen las imágenes en la pantalla, pero lo notable es que la respuesta de excitación ocurre pocos segundos antes de que aparezca la imagen, incluso antes de que la computadora la haya seleccionada. El efecto de presentimiento también ha sido demostrado en un experimento de resonancias magnéticas (fMRI) realizado por Bierman & Scholte, en el 2002... Lo más sobresaliente es que se observan las respuestas fisiológicas 2 o 3 segundos antes de que aparezca la imagen, antes incluso de que la computadora decida qué imagen presentar, si una estimulante o una no estimulante.

En este caso, el efecto de precognición sólo se manifestó con las imágenes de contenido pornográfico (emocionalmente cargadas), donde los participantes reaccionan segundos antes al estímulo. Esto parece coincidir con los experimentos realizados por el Instituto Rhine, los cuales llevaron a Carl Jung a formular su teoría de la sincronicidad y los propios experimentos de astrología del psicólogo suizo. Jung notó que para que el componente de percepción extrasensorial ocurriera debía de haber una carga o una motivación emocional.

El Dr. Bem cree que a nivel cuántico se podría estar transmitiendo la información o sensación provocada por el porno del futuro, algo que, a escala subatómica, parece también confirmar un experimento realizado por Aharanov y Tollasen.

"La precognición y la premonición son en sí casos especiales de un fenómeno más generalizado: la anómala influencia retroactiva de eventos futuros en las reacciones de un individuo en el presente, ya sea que estas respuestas sean conscientes o inconscientes, cognitivas o afectivas”, escribe Bem, quien fue ridiculizado por la comunidad científica pero quizás la historia lo reivindique y le guarde un lugar privilegiado entre los grandes disidentes que ayudaron a transformar y amplificar nuestra concepción de la realidad.

Twitter del autor: @alepholo

  

¿Puede Stephen Hawking superar al Pulpo Paul y hacer mejores predicciones en el Mundial?

Ciencia

Por: pijamasurf - 04/20/2014

El brillante físico deja los agujeros negros para taclear el análisis estadístico del futbol, para desarrollar una fórmula para el éxito de la selección inglesa

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Estamos en esa época en la que, como cada cuatro años, una fiebre de fanatismo recorre gran parte del planeta, en un orquestado esfuerzo de marketing, concentrando la atención humana en una serie de partidos de futbol. Y no sólo los aficionados comumes y corrientes se ven cooptados por el Mundial; también algunos intelectuales (que supuestamente están por encima de la distracción del "pan y circo") participan en los festejos (en México, tenemos el caso de Juan Villoro, uno de los escritores más reconocidos, que se vuelca como una cabeza-parlante a la televisión durante estas fechas). En Inglaterra, aunque sin ser un fanático del futbol, Stephen Hawking se ha visto arrastrado por la conmoción previa y ha diseñado un método para predecir el éxito de la escuadra de la rosa y los tres leones. Según The Guardian, Hawking saltó al desafío considerando que la ciencia debe ser capaz de superar el azar de un pulpo (el famoso Pulpo Paul, que tuvo un récord de alta efectividad en Sudáfrica 2010).

"Desde el inicio de la civilización, las personas han mostrado su descontento al ver eventos como inexplicables e inconexos. Han añorado el entendimiento del orden subyacente del mundo. La Copa del Mundo no es diferente", dice Hawking.

Hawking y sus estudiantes analizaron los 45 partidos de la Copa del Mundo en los que ha participado Inglaterra desde su triunfo en 1966 y 204 tiros penales, el punto débil del equipo inglés, que parece derretirse a la hora de la hora.

El equipo de análisis de Hawking determinó que existen cinco tipos de factores determinantes en el desempeño del equipo inglés (que pueden, en mayor o menor medida, aplicarse a otros equipos). Estos son: ambientales, fisiológicos, psicológicos, políticos y tácticos.

Inglaterra tiene mejores resultados cuando juega en estadios a menos de 500 metros del nivel del mar y en climas templados.  De esto se deduce que el partido contra Costa Rica en Belo Horizonte será el más fácil y el inicial contra Italia en el calor de Manaus, el más difícil.

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El análisis de Hawking concluye que Inglaterra debe jugar de rojo, con una formación 4-3-3 en partidos en la tarde y evitando arbitros sudamericanos, para mejorar sus posibilidades. Y entre algunos datos raros, Hawking señala que los jugadores calvos y de cabello rubio tienen mayores probabilidades de anotar.

El físico, que podría ganar otro Premio Nobel por descubrir que los agujeros negros pueden evaporarse, confiesa que no es fanático del futbol --"gritarle a una TV no es lo mío"--, pero que cree que Brasil será el campeón.

Bloomberg, por otro lado, ha hecho una predicción basándose en variables estadísticas, en la que concluye que Brasil vencerá a España en la final 1-0 y Argentina y Alemania llegarán a las semifinales (lo cual es el pronóstico de las casas de apuestas).