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¿Es Vladimir Putin el hombre más rico del mundo?

Por: pijamasurf - 09/18/2013

Cuando se es jefe del Estado ruso, el dinero en efectivo pasa a ser una consideración de segundo orden: Vladimir Putin bien podría ser el hombre más rico del mundo con un sueldo "oficial" más bien modesto.

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Estimar a ciencia cierta la fortuna personal de los líderes de Estado le daría dolor de cabeza a cualquier economista, quien probablemente necesite tener algo de político y de novelista para saber que el poder no necesariamente recae en propiedades, activos y dinero en efectivo. En noviembre del 2007, Stanislav Belkovsky, un prominente miembro de la sociedad moscovita, afirmó en una entrevista que el primer mandatario ruso Vladimir Putin controlaba el 37% de la compañía petrolera Surgutneftegaz y 4.5% del monopolio de gas natural Gazprom. A partir de esa entrevista, los medios estimaron la fortuna de Putin en $40 mil millones de dólares.

El problema era que los medios sólo se citaban a sí mismos, y los reporteros siempre topaban con la misma pared: Belkovsky parecía haberse sacado la cifra de la manga, aunque años después afirmara que la fortuna de Putin habría crecido hasta elevarse entre $60 y $70 mil millones de dólares, una cifra que ronda las de los hombres más ricos según Forbes, Carlos Slim y Bill Gates.

La figura de Belkovsky como mentiroso profesional también es problemática: en su juventud fue programador de computadoras para luego dedicarse a la consultoría política. Con todo, Belkovsky tiene tiempo para escribir libros sobre política rusa (varios de ellos sobre Putin mismo) y obras de teatro satíricas; sus columnas suelen retratar a Rusia como una monarquía constitucional comandada por alguna figura como el Príncipe Harry de Inglaterra, y sus lectores crecen cada año.

¿Qué ha dicho Putin sobre su aparente fortuna? Cuando le preguntaron en una conferencia de prensa del 2008, Putin salió con una respuesta retórica y elegante: luego de afirmar que eran chismes "sacados de las narices" y "embarrados sobre pedazos de papel", el mandatario afirmó que era "no sólo el hombre más acaudalado de Europa sino de todo el mundo. Colecto emociones, soy acaudalado en que el pueblo ruso me haya confiado dos veces con el liderazgo de una gran nación como Rusia --creo que esa es mi mayor riqueza."

Pero dicha riqueza de emociones podría compensarse con algunos objetos de lujo, como su colección de relojes suizos --imposibles de adquirir con su salario oficial, que suma $200 mil dólares al año. Boris Nemtsov, opositor de Putin y primer ministro provisional luego de Boris Yeltsin, publicó el año pasado un reporte sobre la corrupción en los círculos cercanos de Putin: utilizando sólo fuentes periodísticas, Nemtsov demostró cómo los amigos y parientes de Putin se han beneficiado durante su mandato. Por otra parte, Nemtsov también ayuda a desvelar indirectamente el misterio de los $40 mil millones que Belkovsky colocaba en la cuenta de banco de Putin: los políticos rusos no necesitan dinero.

Como jefe de Estado, el presidente ruso en realidad no necesita contar con dinero: todo el país está a su disposición. Una llamada y sus amigos de las petroleras pueden venderle acciones a quien Putin solicite, a un precio preferencial; ¿decoración para una nueva residencia oficial?, otra llamada y algún empresario privado se encargará de todo.

Vladimir Putin podría acceder a un tercer periodo presidencial en 2018, a los 65 años. Mientras tanto, los empresarios rusos simplemente administran y explotan los bienes que son --sin excepción-- propiedad del Estado, por lo que el coleccionista de votos y emociones, ríe al último, tras su carismática presencia.

[Bloomberg]

Figuras literarias y sus mascotas salvajes

Por: pijamasurf - 09/18/2013

Cuando aun era permitido domesticar cualquier animal, muchos escritores tuvieron como compañeros a los más exóticos animales salvajes. Aquí algunos ejemplos.

Hay algo placentero en saber que los autores que leemos tuvieron mascotas a su lado, como si que tuvieran un gato en las piernas los acercara a nosotros, los humanizara. Recordamos que, al igual que nosotros, encontraron solaz en la suavidad del pelo de un perro, que como decía Emily Dickinson “sabe pero no dice”. Pero antes de que existirán normas y organizaciones que proclaman que tener animales salvajes como mascotas no es ético, algunos escritores cruzaron la línea y tuvieron compañeros salvajes a su lado. Charles Dickens vivía con un cuervo y Lord Byron tenía una colección que iba desde monos y zorros hasta cocodrilos. ¿Por qué? Quizá porque las mascotas exóticas eran un signo de excentricidad o los acercara a la naturaleza como una forma de inspiración. Las criaturas que estos escritores tuvieron pueden haber sido grandes compañeros, pero también un claro signo de una salvajez interna, una cualidad de la imaginación que frustraba la domesticación social.

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1. Beatrix Potter

Potter capturaba ratones salvajes y otros roedores y los metía en hermosas jaulas victorianas en su escritorio. Después de estudiar sus brillantes ojos y su pelaje, con frecuencia los disecaba para estudiar su estructura muscular. La ilustraciones de Potter pueden ser dulces, pero también son realistas y estudiadas.

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2. Lord Byron

George Gordon, Lord Byron le dio la vuelta a la prohibición de tener perros en los dormitorios de la universidad al hacerse de un oso domesticado que caminaba con él y disfrutaba de todos los lujos que Byron pudiera ofrecer.

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3. Sta. Teresa de Lisieux

Cuando era joven, Lisieux tenía una colección de golondrinas en el ático de su casa que ella misma cazaba.

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4. Charles Dickens

Dickens fue un compañero devoto de su mascota cuervo Grip the Knowing, el cual apareció como personaje en la  novela Barnaby Rudge. Cuando Edgar Allan Poe reseñó el libro para el Saturday Evening Post, la imagen del cuervo inspiró su poema epónimo. El cuerpo disecado de Grip se encuentra en exhibición en la Biblioteca Pública de Filadelfia.

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5. Flannery O’Connor

El ave de caza de O’Connor quizá no fue propiamente salvaje, pero algunas de las aves que tuvo en su finca en la Savannah eran realmente excéntricas.

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6. Dante Gabriel Rossetti

El poeta Prerrafaelita Dante Gabriel Rossetti mantuvo a un vombátido llamado “Top” que mando traer en un barco desde Australia.

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7. Charles Baudelaire

Se sabe que el poeta Baudelaire tenía una tarántula en una jarra frente a su ventana mientras escribía.

 

[Huff Post]