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El misterioso canto de las ballenas azules (cetácea sensibilidad al paso del tiempo)

Por: pijamasurf - 12/03/2009

Científicos se encuentran en blanco ante la misteriosa modificación colectiva de los tonos en las canciones de las ballenas azules ¿qué nos querrán decir los animales más grandes del planeta azul? Posiblemente las ballenas también tengan un paradigma cultural, sensibles a la moda y a la evolución epigenética

sanc0112El animal más grande del mundo ya no canta como antes lo hacía. Por alguna razón que mistifica a los científicos, las ballenas azules han modificado el tono de sus canciones.

Cada año las ballenas azules entonan sus misteriosas canciones con voces más profundas. Científicos del Scripps Institution of Oceanography y del Whale Acoustics llevan estudiando las canciones de las ballenas desde los 60 y han notado que la frecuencias tonales de las ballenas disminuyen unas pocas fracciones de hertz cada año. Esto es aún más asombroso dado que las poblaciones de ballenas y sus canciones difieren en cada océano y sin embargo la modificación es constante. O sea que pese a no haber una conexión física aparente, la modificación se transite a toda la especie, quizás a través de una resonancia mórfica.

La primera explicación sería que las ballenas han modificado sus cantos debido a la contaminación sónica del mar, pero si quisieran hacerse escuchar por encima del tecnoruido que anega el océano, elevarían el tono.

bluewhalesongsOtra explicación sería que las ballenas responden a la dinámica de cómo viaja el sonido al tiempo que los océanos se calientan, pero la variación en la temperatura y su efecto en la transmisión del sonido es demasiado pequeña para el nivel de variación en las canciones de las ballenas, el 31% desde los sesentas.

Podría ser que las ballenas han alterado el tono de sus canciones debido a que la población general de ballenas azules ha aumentado en los últimos años y al estar más cerca entre sí ya no necesitan cantar a frecuencias más altas para llegar a sus compañeras. Pero en poblaciones estudiadas en las que el ritmo de crecimiento se ha mantenido estable también se observa el cambio.

Otra teoría, quiza la más plausible, tendría que ver con que debido a que las ballenas azules más grandes y "viriles" producen canciones más profundas, de menor tono, otras ballenas más pequeñas han aprendido a imitarlas, siendo que las canciones al parecer están relacionadas con el proceso de selección de pareja (algo bizarramente similar a los hombres precipitándose al gimnasio a inflar sus músculos). Sólo los machos entre las ballenas azules cantan, mostrando un eco del amor cortés provenzal, donde la voz poética es la seducción del eterno femenino (la enorme princesa azul debajo del agua).

Hal Whitehead, biólogo marino de la Universidad de Dalhousie, cree que las canciones de las ballenas son una manifestación cultural.

"La posibilida más excitante es que se estén escuchando entre sí. Este es un fenómeno cultural mundial y es algo bastante cool", dice Whitehead.

Quizá las ballenas, inevitablemente conectadas por una capa colectiva, también padecen la globalización. Algunos estudios demuestran que los cétaceos tienen un sentido de comunidad y una extraordinaria sensibilidad para percibir las emociones y las más mímimas inflexiones en el comportamiento de sus semejantes. (Se han encontrado en las ballenas grandes concentraciones de neuronas conocidas como spindles - a las que muchas veces se refiere como las neuronas que nos hacen humanos ya que están ligadas a funciones cognitivas como la conciencia, la compasión y la expresión lingüística- además estas células cerebrales evolucionaron en las ballenas hasta 15 millones de años antes que en los humanos. Así que si las ballenas son conscientes, lo son desde mucho tiempo antes que nosotros).

No sería imposible que las ballenas también perciban el "groove" del tiempo y sus canciones, su música, su forma de sentir el universo se adapta y refleja las corrientes del mundo que se transforma constantemente. De la misma forma que el hombre altera su cultura conforme a la moda y al mundo en el que vive.

En la novela "The Illuminatus Trilogy" de Robert Anton Wilson, una genial comedia psicodélica de proporciones épicas, un cétcaeo inteligente, Howard, se comunica con el tychoon de un submarino a través de un software que traduce el lenguaje cétaceo al humano. Entre sus converaciones el cétaceo es dado a intercalar improvisaciones poéticas, y le revela a Hagbard Céline que su especie cuenta con un enorme acervo cultural de poesía oral y leyendas, las cuales sirven como una memoria del mar, incluso recuerdan la civilización de la Atlantis con melífluas frecuencias (inflorescencias). Céline bromea que esto es así ya que los cétaceos no tienen manos para escribir; Howard aclara que su especie se dedica a contemplar y celebrar la belleza de la existencia atravesando el mar reverberante de canciones cifradas, sin necesidad de entablar empresas bélicas o grandes construcciones, sólo como espejo cósmicos del joie de vivre. Yo conjeturó que esta disparatada ficción podría extrañamente tocar fibras profundas en el significado de las canciones de las ballenas.

Otra razón posible que los científicos difícilmente investigarían es que posiblemente las canciones de las ballenas sean una especie de frecuencia armónica que produce un efecto en los campos electromagnéticos de la Tierra, tal vez una frecuencia de sanación o equilibrio. Hay que recordar que el sonido es una frecuencia energética capaz de alterar la composición molecular de la materia, y que todas las partículas atómicas están constantemente girando: una vibración cuidadosamente calibrada pordía incluso producir una mutación en el ADN de un organismo vivo. Los cétaceos podrían ser los guardianes del código planetario de la "perla azul".

Mark Fischer ha transformado los cantos de ballenas en visuales a a partir de representaciones matemáticas que muestran que los cantos forman cristales y mandalas. (Ver mandalas de cantos de ballenas)

Vía Wired

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Cosmofagia: supernova se alimenta de antimateria

Por: pijamasurf - 12/03/2009

Una supernova de altísima energía llamada 2007bi puede ser la primera confirmación de una representante de su especie que denota la inestabilidad de par

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La supernova 2007bi no ha sido una supernova típica: su brillo ha superado en 10 veces una supernova de tipo Ia, convirtiéndola en un a de las supernovas más energéticas registradas hasta ahora. Los astrónomos de la Universidad de California Berkeley han analizado la explosión, que fue registrada por un sondeo robótico en 2007, y han descubierto que es probablemente la primera confirmación de una supernova de inestabilidad de par, un tipo de supernova extremadamente energético que se había teorizado pero que nunca se había confirmado directamente. La confirmación de la observación de una supernova de inestabilidad de par se había esperado largo tiempo, la teoría existe desde la década de los 60, pero parece que la espera terminó. La supernova 2007bi, vista por el Nearby Supernova Factory en abril de 2007, es la primera observada y que se ajusta a las características de las proporciones sumamente grandes de las explosiones de supernovas de inestabilidad de par supernova. Un equipo de astrónomos liderado por Alex Filippenko de la Universidad de California en Berkeley publicó su análisis en el número del 3 de diciembre de la revista Nature. El descubrimiento se debe al sondeo Nearby Supernova Factory, el espectro de emisión del evento fue tomado por el Telescopio Keck en Hawai y por el Very Large Telescope En Chile.

SN+2007bi

Este tipo de supernovas ocurre únicamente en estrellas de por encima de las 100 masas solares, y son increíblemente brillantes. Los rayos gamma de alta energía se crean por el intenso calor en el núcleo de la estrella. Estos rayos gamma, a sus vez, crean pares de materia-antimateria de electrones y positrones. Debido a la producción de la antimateria, la presión hacia fuera ejercida por las reacciones nucleares en el núcleo de la estrella se atenúan, la gravedad actúa colapsando rápidamente en núcleo masivo de la estrella y creando una supernova. Se ha teorizado dos tipos de estas supernovas: aquellas que explotan con suficiente fuerza para permitir que la masa de alrededor del núcleo de la estrella se recombine, y aquellas que explotan completamente para dejar un agujero negro o una estrella de neutrones. La supernova 2006gy, que tuvo una luminosidad 10 veces superior a una supernova de tipo Ia, se cree que fue de la primera variedad. En la que hoy nos ocupa la antimateria podría haber estar alimentando el brillo de esta variedad de supernova ultraluminosa. Eta Carinae puede también ajustarse a este perfil. Estos tipos de supernovas de inestabilidad de par eyectan las capas externas de materia de la estrella, después se asientan en un equilibrio y el proceso se repite hasta que la masa es lo suficientemente baja como para que pueda ocurrir una explosión supernova normal. Pero 2007bi era mucho más masiva para asentarse y explotar muchas veces. Con una enorme masa de 200 soles, la explosión termonuclear en cadena que sucedió en su núcleo fue tan energética que vaporizó la estrella entera. Las supernovas de inestabilidad de par en estrellas por encima de las 130 masas solares no dejan nada en su camino hacia un agujero negro o una estrella de neutrones, pero puesto que son tan energéticas y luminosas, la curva de luz alcanza su pico y se mantiene ahí mucho tiempo, 70 días en el caso de 2007bi. Aunque el equipo detectó la supernova casi una semana después del pico, pudieron calcular la duración de la curva de luz. Estudiaron entonces los remanentes de la explosión después de 555 días cuando la supernova se había debilitado. Filippenko explica: "la parte central de la enorme estrella ha fusionado oxígeno cerca del final de su vida, y es muy caliente. Entonces la mayoría de fotones energéticos de luz se convierten en pares electrón-positrón, robando al núcleo la presión y provocando su colapso. Esto conduce a un a explosión nuclear en cadena que crea una gran cantidad de níquel radioactivo, cuya desintegración energiza en gas eyectado y mantiene visible la supernova durante mucho tiempo."

supernova 2007bi Esta ilustración explica el proceso de las supernovas de inestabilidad de par que los astrónomos creen que provocó la explosión de las supernovas SN 2006gy y SN 2007bi. Cuando una estrella es muy masiva los rayos gamma producidos en su núcleo puede volverse tan energéticos que parte de su energía se filtra hacia abajo para producir pares de partícula-antipartícula. El resultado es una caída en la presión que provoca que la estrella colapse parcialmente bajo su propia gravedad. Después de este violento colapso, una reacción termonuclear en cadena (que no se muestran aquí) provoca que la estrella explote, lanzando sus restos al espacio. La estrella es única por otra razón: está en una galaxia enana cercana, que contiene pocos elementos distintos al hidrógeno y el helio. Debido a esto, 2007bi es muy similar a las estrellas que existían en el universo primitivo, antes de que billones de supernovas inundaran el universo de elementos pesados. Observar más detenidamente las galaxias enanas, que el universo tiene en cantidades industriales aunque son muy débiles, quizá sea la clave para observar más supernovas de este tipo. Al poder estudiar esta explosión y sus efectos posteriores los científicos descubren cómo podían comportarse las estrellas más primitivas del universo.

Autor: Carlos Perla Hernández / Colaborador PS

Blog del autor: Odisea Cósmica