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Adiós a los antidepresivos: 6 formas de incrementar los niveles de serotonina de manera natural

Salud

Por: pijamasurf - 07/18/2016

Alimentos, ejercicios, técnicas y formas de entretenimiento que logran mejorar los niveles de serotonina, "el neurotransmisor de la felicidad"

Si bien reducir la depresión y demás problemas del estado de ánimo a los niveles de serotonina del cerebro es simplemente reduccionista e impreciso, ya que el cerebro y nuestra propia forma de interactuar con el mundo es mucho más compleja, es cierto que este neurotransmisor es importante para la salud mental. La serotonina ha sido llamada "el neurotransmisor de la felicidad" o "la hormona del humor" y aunque esto es sólo un eslogan es cierto que es importante en la inhibición de la ira y la agresión y en la regulación del sueño, el humor, el apetito y el deseo sexual (entre otras funciones, en las cuales participan también varios neurotransmisores) y está especialmente ligada, como de otra forma también la dopamina, al placer. 

De manera llamativa, la mayor parte de la serotonina (hasta el 90%) se produce en el intestino --por ello el intestino ha sido llamado "el segundo cerebro". El cuerpo crea serotonina sintetizando el aminoácido triptófano, el cual es el precursor de la serotonina y existe de manera natural en muchos alimentos y se puede ingerir en algunos suplementos como el 5HTP. La serotonina ingerida por vía oral no logra superar la barrera sanguínea del cerebro, por lo cual para hacerla biodisponible es necesario tomar triptófano.

En su libro Natural Prozac, el doctor Joel Robertson discute diferentes formas para lograr que el cuerpo genere serotonina de manera natural, sin tener que recurrir a la famosa familia de antidepresivos que funcionan como inhibidores selectivos de la recaptación de  serotonina. Estos antidepresivos, según se ha documentado en diversos estudios médicos, tienen notorios efectos colaterales, sobre todo en la energía vital y en el deseo sexual de los individuos. Por si eso fuera poco, se ha encontrado que las farmacéuticas han ocultado sistemáticamente dichos efectos secundarios, incluyendo la formación de pensamientos suicidas en adolescentes.  

De acuerdo con el doctor Robertson, lo primero que es importante saber es que las emociones y los pensamientos alteran los niveles de serotonina, así que "ya seamos depresivos o espíritus alegres... todos estamos cambiando constantemente la química de nuestro cerebro". Otro detalle interesante es que cada persona tiene diferentes ritmos de neurotransmisión --esto es, diferentes velocidades de reacción dentro del sistema nervioso. Algunas sustancias como el alcohol hacen más lento este ritmo; otras como el café o los alimentos con muchas proteínas aceleran este ritmo. Es útil identificar si una persona es del tipo que esta fácilmente saciado (satiation) o de fácil estimulación (arousal).

A continuación una lista de seis diferentes formas de mejorar los niveles de serotonina en el cerebro de manera natural:

 

1. Tipos de alimentos que incrementan la serotonina

Según el doctor Robertson, la forma más conspicua en la que la comida altera nuestro humor es consumiendo carbohidratos. Esto es porque estos azucarados nutrientes incrementan los niveles de triptófano en la sangre. El problema de los carbohidratos y los alimentos que tienen mucha azúcar es que producen un efecto de rebote --el azúcar es ciertamente una droga. Los carbohidratos complejos, que pueden encontrarse en granos integrales, frutas y verduras, "proveen un flujo de energía y triptófano a la sangre y al cerebro de manera estable", mientras que los carbohidratos son como shots de energía y triptófano que entran tan rápido como se consumen, dejando a los individuos en un estado de avidez y produciendo un síndrome de abstinencia. Además las moléculas de los carbohidratos complejos sirven para alimentar a diversas poblaciones de bacterias benéficas del microbioma, mientras que los azúcares refinados alimentan a hongos y patógenos como la candida albicans

Otros alimentos que tienen triptófano son las carnes rojas y particularmente el pavo. Sin embargo, en el caso de las proteínas animales, al contener también diversos aminoácidos existe una competencia que hace que menos triptófano cruce la barrera de la sangre.

Robertson recomienda vegetales como la espinaca, el kale, la lechuga, la calabaza y verduras relacionadas como el zucchini; tubérculos como el camote, la zanahoria, el nabo, etc. La cúrcuma también parece ser especialmente efectiva para tratar la depresión, de acuerdo con algunas investigaciones médicas recientes. 

 

2. Tipos de ejercicio que aumentan la serotonina

Otra forma positiva de incrementar la serotonina es el ejercicio. Según el doctor Robertson: "Todas las formas relajantes de ejercicio incrementan la serotonina. Particularmente recomiendo pasar tiempo en la naturaleza, caminatas en el parque o en el bosque... o nadar en el mar". Lo importante de esto es combinar ejercicio físico con algo que "aquiete la mente". "Experiencias así nos colocan en un ciclo positivo: los escenarios en sí mismos son pacíficos, lo cual nos induce a relajarnos, lo que aumenta la serotonina. Y estos niveles altos de serotonina a su vez nos inspiran pensamientos que son positivos y relajantes, que también incrementan los niveles de serotonina". Lo anterior nos lleva a la siguiente forma de aumentar la serotonina.

 

3. Pensamiento positivo, meditación y oración

Para una persona deprimida puede ser muy difícil "pensar positivamente" y si alguien le dice que simplemente piense positivamente probablemente se sentirá completamente incomprendida. No obstante, esto puede ser muy útil para prevenir la depresión, entrando en un ciclo de reforzamiento positivo. El doctor Robertson atribuye la efectividad del placebo que han encontrado diversos estudios para tratar la depresión al poder del pensamiento: "cuando las personas creen que están recibiendo un medicamento que puede cambiar su química cerebral", entonces cambian su química cerebral, aunque en realidad no tengan ninguna sustancia activa. 

Para quienes prefieren hacer algo más sistemático que sólo "pensar positivamente" tenemos la ancestral técnica de la meditación. Investigaciones médicas recientes han demostrado que practicar meditación de tipo "mindfulness" (observar la respiración y las sensaciones del cuerpo) produce un incremento de los niveles de serotonina. 

Para aquellos más inclinados a lo religioso, el doctor Robertson señala que rezar es también una forma natural de aumentar la serotonina. Esto se explica también ya que nos saca de nuestro tren de pensamientos, los cuales suelen ser obsesivos y ansiosos, y la serotonina es altamente sensible a los componentes emocionales.

 

4. Leer literatura que nos inspire; escribir

En su libro, el doctor Robertson dice que cierta literatura, especialmente aquella que nos inspira, es muy útil para las personas deprimidas. Esto también porque genera actos de "imaginación positiva que llevan al cerebro a un estado de relajación profunda". Así que tal vez lo ideal sean novelas que nos inspiren, que estimulen nuestra imaginación pero que además tengan algo positivo o hasta espiritual.

Escribir sobre la propia vida tiene un notable efecto catártico. Robertson recomienda escribir en sesiones de 20 minutos por 4 días seguidos sobre experiencias que nos han marcado pero de una manera no reflexiva, solamente disparando lo primero que viene a la mente, sin preocuparse de la ortografía o la gramática. 

Robertson dice que recomienda a los individuos deprimidos que eviten la televisión y, si se quiere entretenimiento, es mejor salir e ir al cine.

 

5. Escuchar música clásica

Robertson cita particularmente los efectos positivos para la serotonina de Bach, un músico que tiene una especial inclinación al orden matemático en sus composiciones, pues es posible que el cerebro entre en un estado de armonización con estas frecuencias musicales. Asimismo menciona a Brahms, Chopin, Händel, Haydn y óperas como Madame Butterfly:

Lo que tienen en común estos trabajos musicales es su habilidad de abrirnos a sentimientos más amplios que nos inspiran. Estos sentimientos nos pueden poner en contacto con nuestro dolor, que puede ser muy sanador, especialmente cuando nos ayuda a liberar estas emociones negativas... nos ayuda a experimentar el dolor y la tristeza, y sin embargo nos ayuda a trascender y lograr una introspección y una paz profunda. Es esta trascendencia la que aumenta la serotonina.

Así que podemos encontrar diversas obras de arte que tengan este efecto trascendente o lo que el doctor Ernest Rossi llama un "efecto de novedad y numinosidad", el cual también es capaz de producir neurogénesis.  

 

6. Ayudar a los demás

Encontrar algo que hacer que ayude a los demás es igualmente una excelente forma de incrementar la serotonina. Esto es así porque "ese tipo de ayuda nos provee un sentido de seguridad y vínculos comunitarios. Todos somos seres sociales y tenemos una necesidad de encontrar un lugar en la sociedad en el que nos sintamos realizados". Otra razón es que sencillamente al ayudar a los demás nos enfocamos en los problemas de otros y olvidamos los nuestros; en ocasiones esto además opera como una especie de alquimia de retribución: si hemos contribuido a que los demás sufran menos, nosotros también sufriremos menos.

 

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Salud

Por: pijamasurf - 07/18/2016

Marie Stopes publicó en 1918 un libro que vendió más de 800 mil copias y buscaba combatir la ignorancia sobre la sexualidad humana que asolaba a los adultos de la época

En 1918 se publicó en el Reino Unido Married Love (Amor matrimonial), un libro que buscaba combatir la ignorancia en cuanto a temas sexuales que asolaba a los adultos de la época. Su autora, Marie Stopes, argumentaba que el sexo en un matrimonio funcional no era instintivo sino que requería de práctica y el conocimiento de algunos datos esenciales. Además propuso algo que resultaba una novedad para la época: las mujeres también debían disfrutar en la cama. El libro por supuesto fue condenado por la Iglesia y prohibido en Estados Unidos, lo cual no impidió que los lectores se enviaran entre ellos discretamente el volumen y una ola de correspondencia llegara a Stopes, quien súbitamente se había convertido en lo más parecido a una experta en sexualidad. 

Married Love vendió sus primeras 2 mil copias en las primeras semanas de su publicación y en 1921 ya había pasado por 100 mil copias, seis ediciones y muchas traducciones. En 1938 el número de copias vendidas alcanzaba 820 mil. Stopes escribía de manera sencilla, haciendo la información accesible a los lectores más faltos de educación. El libro fue mencionado en los medios británicos e incluso algunos ejemplares fueron encontrados en las barracas de la Segunda Guerra Mundial. 

En una época en la que se consideraba que el sexo era el deber de una mujer y el derecho del hombre, los argumentos de Stopes resultaban revolucionarios. Sin embargo la cantidad de gente que compró el libro sugiere que había una revolución silenciosa alrededor de un tema considerado hasta entonces como tabú, de tal manera que temas como órganos y relaciones sexuales, métodos anticonceptivos, placer sexual y la idea de que este último era esencial para un buen matrimonio empezaron a emerger. 

En Married Love, la autora señala que el dominio mundial de los hombres deja poco espacio para la expresión del lado femenino en la vida sexual. En sus palabras, una mujer:

debía contentarse con moldearse a la forma deseada por el hombre siempre que pudiera… la mujer se ha sometido al deseo del hombre sobre su cuerpo y el hombre se acerca o aleja de ella a su voluntad sin importar sus ritmos.

Para ella el miedo de las mujeres a embarazarse significaba que el sexo  y la anticoncepción estaban íntimamente relacionados pues, ¿cómo podría disfrutar una mujer del sexo si constantemente teme embarazarse? Los embarazos malogrados o de alto riesgo y niños desnutridos o no deseado eran una fuente de sufrimiento y a veces encarcelamiento para las mujeres, que en este período de la historia también ingresaron al campo laboral y sus presiones. Además, de acuerdo con Stopes, todos estos factores son un impedimento para el desarrollo del amor en el matrimonio, ya que más allá de lo físico, el amor en este tipo de unión también significa equidad intelectual. Según la autora de Married Love

Cada año se ve una mayor amplitud en la independencia y el alcance de las empresas de las mujeres, pero aún, con mucha frecuencia, el matrimonio termina con la vida intelectual de la mujer. El matrimonio nunca podrá alcanzar su máximo estatus hasta que las mujeres posean tanta libertad intelectual y libertad de oportunidad como sus compañeros. 

Sobra decir que Stopes conocía de primera mano el significado de “logro intelectual”. Antes de volverse la experta en sexualidad británica por excelencia, fue la persona más joven en recibir un doctorado en ciencia de la Universidad de Londres y la primera mujer en obtener un doctorado en botánica de parte del Instituto Botánico de Múnich. Su libro llegó justo en el momento correcto, pues unos años antes las mujeres empezaron a ganar más libertad tanto de acción como de vestimenta y los índices de natalidad comenzaron a bajar. Durante la Primera Guerra Mundial  muchas de ellas se integraron a las fuerzas de trabajo; algunas sirvieron como enfermeras y esto las acercaba a la anatomía masculina de manera directa, aunque eso no significaba que hubiese el mismo grado de apertura o conocimiento con respecto a la anatomía femenina.   

Un par de años después de la publicación de su primer libro Marie Stopes publicó un segundo llamado Paternidad sabia, detallando diferentes métodos anticonceptivos, además de fundar varias iniciativas en pro de la planeación familiar. No conforme con esto, escribió un libro de viajes sobre Japón, varios poemas y crió un hijo. Puede ser que haya pasado casi 1 siglo desde la publicación de Married Love pero aún muchas mujeres y hombres están buscando crear mejores condiciones de oportunidad para las ellas, tanto en el ámbito personal y familiar como en el profesional. Los retos son muchos, pues los prejuicios contra las mujeres llevan siglos arraigados en las culturas humanas, pero los avances en este sentido ocurren gracias a quienes como Marie Stopes se han atrevido a romper con los tabúes y expresar nuevas ideas.