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Estudios muestran que el cerebro humano funciona mejor en el campo... pero cada vez migramos más a las ciudades

Ecosistemas

Por: pijamasurf - 05/06/2016

Una contradictoria y lastimosa tendencia puede observarse en la migración a las ciudades

El ser humano avanza de manera acelerada hacia las ciudades, concentrándose en grandes manchas urbanas. Datos de 2014 mostraban que 54% de la población o 3.9 mil millones de personas vivía en una ciudad, tendencia que ha sido proyectada a 6.4 mil millones para 2050. Asimismo, cada vez son menos ciudades las que concentran a la gran mayoría de las personas: uno de cada cinco migrantes en todo el mundo vive en sólo 20 ciudades. Otro reporte reciente revela que para 2025, unas 40 megaciudades tendrán un rol similar o de mayor importancia que naciones enteras. 

Según investigadores de la Universidad de Exeter, una zona del cerebro vinculada con un estado de calma meditativa se activa cuando los individuos contemplan imágenes rurales. Las imágenes urbanas tienen un efecto retardado en el que una parte del cerebro involucrada en procesar la complejidad visual predomina en el aquél. 

"Al mirar un ambiente urbano el cerebro tiene que hacer mucho procesamiento, debido a que no sabe qué es este ambiente", dice el profesor Ian Frampton. "El cerebro no tiene una respuesta inmediata natural, por lo que se pone a trabajar. Parte del cerebro al lidiar con la complejidad visual se activa como diciendo '¿Qué es lo que estoy viendo?'. Incluso si has vivido en una ciudad toda la vida, parece que tu cerebro no sabe realmente qué hacer con esa información y tiene que procesarla". En otras palabras, los paisajes urbanos hacen que nuestro cerebro gaste energía y tenga que dirigir recursos que podrían utilizarse en otra cosas; las imágenes rurales "producen una respuesta mucho más quieta", dicen los investigadores. Ésta es una de las varias razones por las que el campo nos relaja y la ciudad nos estresa (seguramente podrían analizarse también los tipos de ruidos, los colores y los patrones simétricos de los distintos ambientes, los cuales deben de tener efectos importantes).

A la luz de las cifras sobre la migración urbana podemos preguntarnos: ¿es esto una especie de marcha contranatura o al menos contra la marea interna del bienestar? ¿Somos víctimas de la necesidad económica, de perseguir un trabajo en la urbe? Es por ello que vivir en el campo para algunos es una forma de estatus, algo que a veces se piensa que sólo los ricos pueden lograr, aunque en realidad también quienes no tienen interés por tener mucho dinero y adquirir muchas cosas pueden, de manera humilde, vivir bien en el campo. Al final, esa vida tranquila podría ser mucho más feliz, libre de las falsas necesidades del consumismo.

Si los animales nos hicieran lo que les hacemos a ellos... (IMÁGENES)

Ecosistemas

Por: pijamasurf - 05/06/2016

Postales de un universo paralelo: este sería el grado de sufrimiento que padecerían los seres humanos si estuvieran sometidos al mismo trato que ciertos animales

En años recientes, la relación entre el ser humano y los animales se ha nutrido de conceptos y valoraciones de los careció en otros momentos de la historia. Concretamente, en el siglo XX surgieron ideas como las de cuidado, derechos, crueldad y maltrato y comenzaron a aplicarse a los mismos animales que antes eran vistos fuera de dichos ámbitos. ¿Puede un animal tener derechos, como los tiene una persona? Ahora muchos responderán sin dudar que sí, pero hasta hace algunos años contestar de esa manera era realmente impensable.

Entre los factores culturales que desencadenaron esta transformación es posible que uno de los más importantes sea el desenfreno con que industrias como la alimentaria, farmacéutica o la cosmética se abocaron a aumentar la producción de mercancías y, por consiguiente, la crianza intensiva de especímenes de consumo humano. Ante el trato que reciben animales como los gansos destinados al procesamiento de foie gras o los perros con los que se prueban nuevos maquillajes, en cierta forma la reacción de defensa hacia esos seres vivos que no pueden defenderse parece del todo justificada.

¿Hasta dónde se extiende esta forma de tratar a los animales? ¿De verdad es necesario sostener prácticas de ese tipo en aras del mantenimiento de la civilización? Preguntas así son las que, más que responder, intentan plantear las ilustraciones que ahora compartimos.

Con ironía y quizá incluso un poco de crueldad (pero no tanta como la que llegan a sufrir los animales que viven esas situaciones), las imágenes buscan conmovernos para reflexionar sobre el costo vital que ha tenido parte de nuestro “progreso”.

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