*

X

Científicos esperaron 50 años para tener estas impresionantes imágenes del cerebro en LSD

Ciencia

Por: pijamasurf - 04/11/2016

50 años después de la última prohibición a los estudios científicos con LSD, David Nutt y Robin Carhart-Harris han obtenido estas imágenes de un cerebro visiblemente activo, encendido incluso, y profundamente conectado, como efecto de la sustancia en sus regiones

Los últimos experimentos científicos con LSD habían ocurrido en la misma época en que se popularizó su uso con fines recreativos: la década de 1960. Quizá no por casualidad el uso de la sustancia se prohibió en cualquier ámbito, lo mismo en el laboratorio que en el club nocturno, con lo cual se interrumpió (al menos legalmente) la exploración de sus efectos sobre la psique humana.

Eso al menos hasta los primeros años de la década de 2010, cuando David Nutt, profesor de neuropsicofarmacología en el Imperial College de Londres y antiguo consejero del gobierno británico en materia de drogas, y su colega Robin Carhart-Harris, se convirtieron en la cabeza de un importante movimiento científico que reactivó la investigación respecto del LSD y otras sustancias psicoactivas en su efecto sobre trastornos mentales como la depresión, la neurosis, el síndrome de estrés postraumático, entre otros. Desde entonces, en Pijama Surf hemos seguido de cerca la labor y resultados de Nutt y Carhart-Harris, desde uno de sus primeros estudios en que se encontró que el alcohol es peor que la heroína, otro sobre la posibilidad de que el LSD permita al sujeto estar en paz con sus neurosis y también uno más sobre el abanico amplio de los entéogenos (de los hongos a la marihuana, pasando por el MDMA y el LSD) y su potencial terapéutico para tratar diversas enfermedades psicológicas, entre otras notas. Cabe mencionar que estas investigaciones han sido posibles gracias a un esfuerzo combinado de crowdsourcing y el apoyo de la Fundación Beckley.

En esta ocasión, la dupla científica vuelve a llamar nuestra atención porque acaban de obtener imágenes de lo que le sucede al cerebro humano cuando se encuentra bajo los efectos del LSD. Antes no se contaba con la tecnología necesaria para registrar dichas observaciones, después vino la prohibición y sólo hasta este momento han coincidido ambas condiciones: experimentar científicamente con LSD es legal y queda constancia de esos resultados en imágenes impresionantes como esta que compartimos.

3000

El experimento llevado a cabo consistió en dar a 20 voluntarios física y mentalmente sanos una dosis de 75mcg de LSD y al día siguiente un placebo. En ambas situaciones se registraron los efectos con tres diferentes técnicas de obtención de resonancia magnética, con las cuales se midió el flujo sanguíneo, las conexiones cerebrales funcionales y las ondas cerebrales generadas.

lsd

Como se ve en la imagen, la actividad general del cerebro luego del consumo de LSD es notablemente superior al del cerebro en placebo. En parte por los colores en que las maquinas de resonancia magnética arrojan las imágenes, pareciera que la mente se encontrara en llamas, encendida de pronto por un fuego que la cubre casi por completo. Según Carhart-Harris, esto se explica en parte por la capacidad alucinatoria de la sustancia, la cual hizo a los pacientes “ver con los ojos cerrados”, esto es, “ver” no la realidad del mundo exterior sino visiones emanadas de su mundo interno. Insistir tanto en que se trató de una experiencia visual no es azaroso sino que, a decir del profesor, fueron efectivamente las zonas del cerebro asociadas con este sentido las que presentaron mayor actividad.

Por otro lado Carhart-Harris también resaltó que, a nivel de conexiones, el LSD propició una red más intensa y amplia entre las regiones del cerebro asociadas con la vista, la atención, el movimiento y el sentido del oído, dando lugar a “un cerebro más unificado”.

En contraparte, sin embargo, también es menester mencionar que otras conexiones se interrumpieron, significativamente la que existe normalmente entre el parahipocampo y el córtex retrosplenial; esta pérdida podría ser la causante de uno de los efectos más característicos del LSD: la sensación de pérdida de identidad subjetiva que se experimenta y que, acto seguido, muchas veces es reemplazada por una “fusión” con una especie de “unidad primigenia” que puede tomar la forma de la naturaleza, Dios, el Ser, etcétera.

Para Nutt, estos descubrimientos son para la neurociencia lo que el hallazgo del bosón de Higgs fue para la física de partículas. En términos menos metafóricos, el profesor asegura que conocer tan a detalle los efectos del LSD sobre el cerebro podría, entre otros usos, ayudar a revertir las restricciones al pensamiento y la mente que se imponen cuando pasamos de la infancia a la edad adulta. Una proposición sin duda tentadora y arriesgada, pues sus implicaciones tocan lo mismo los terrenos del pensamiento creativo (artístico y científico) y la sexualidad, la manera en que entendemos nuestras emociones y las de los demás e incluso, llevando la idea de Nutt más lejos, el orden social mismo podría transformarse, ser otro.

Hasta dónde llegarán estas investigaciones es una respuesta que, quizá como nunca en la historia, es una moneda en el aire.

El Dalái Lama ha creado un mapa de las emociones humanas para ayudarte a encontra la paz interna

Ciencia

Por: pijamasurf - 04/11/2016

El Dalái Lama quiere educar al mundo sobre la importancia de conocer las emociones, ser consciente de los efectos que tienen y cómo controlarlas para que no produzcan enfermedad o conflicto

Las emociones son parte esencial de nuestros mecanismos de supervivencia y de integración y, sin embargo, pueden ser también la principal fuente de nuestro sufrimiento. Esto es algo sobre lo cual la tradición budista es muy consciente y por lo que el Dalái Lama ha creado un mapa o atlas interactivo de las emociones en el cual se agrupan las emociones principales, su relación con las demás y las formas en las que se detonan o pueden contenerse. La misión del proyecto, que cuenta con el trabajo del famoso psicólogo Paul Ekman --quien ayudó a Pixar a crear la película Inside Out, es ayudar a la sociedad secular a convertirse en personas más conscientes y compasivas.

El Dalái Lama explica que por naturaleza tenemos emociones destructivas y constructivas que forman parte de nuestros estados internos, a los cuales "debemos poner más atención, desde el jardín de niños hasta el nivel universitario", esto con el fin "no sólo de conocer, sino de crear seres humanos felices".

En la página Atlas of Emotions se explica que "un marco mental calmado es necesario para evaluar y entender nuestras cambiantes emociones. La calma es idealmente el estado base de la mente, a diferencia de las emociones que surgen cuando algo las detona y luego desaparecen". Esta es la idea central de la psicología budista: la mente es por naturaleza tranquila y luminosa; el estado de agitación y reactividad que nos parece tan común es en realidad una consecuencia de desequilibrios, estrés, exceso de estímulos y, por supuesto, un desconocimiento de qué son y cómo pueden trabajarse las emociones. Es por ello que la calma o la capacidad de relajarse es el principio de una vida sana y de una vida espiritual. 

  

 

 

572cf55b1300002900380d85

 

El mapa parte de cinco emociones básicas: tristeza, enojo, disgusto y miedo. La psicología moderna ha mapeado estas emociones a veces usando otros sinónimos, pero en términos generales son las mismas. Igualmente el pensamiento taoísta, basado en el sistema de cinco elementos (o movimientos), cinco planetas y cinco órganos fundamentales tiene un esquema similar de cinco emociones ligadas cada una a un elemento y las cuales están en un estado de flujo. 

5_Ele_Y_Y

El sitio promueve una mentalidad ecuánime y un "mindfulness" emocional:

Típicamente nos volvemos conscientes de nuestras emociones solamente después de un episodio emocional, especialmente cuando nos arrepentimos de cómo actuamos. La meta del Atlas de Emociones es ayudar a las personas a volverse conscientes del impulso a actuar antes de actuar y así elegir si involucrarse o no y cómo. Esto significa entender qué detona las emociones, qué detonadores comparten las personas, qué detonadores son especialmente sensibles y cuáles generalmente resultan en un episodio emocional lamentable.

Uno de los grandes problemas que produce el mal manejo emocional es el estrés:

De hecho el estrés es definido como sobreexcitación emocional (una experiencia emocional que dura demasiado y es demasiado fuerte e interfiere con el resto de nuestra vida). La consecuencia del estrés, especialmente el estrés prolongado, es pérdida de sueño, malos humores, disminución de la habilidad cognitiva, tensión en nuestras relaciones y una variedad de problemas de salud física.  

El sitio por el momento sólo está en inglés pero tiene un diseño muy agradable y divertido, lo cual es parte de la misión para hacerlo accesible a las masas.  

Visita: http://atlasofemotions.com/#

Screen shot 2016-05-10 at 9.53.03 PM