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Creador de un insinuante género musical, la obra de Astatke nos sumerge en un franco recorrido de estimulación y placidez

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Música versatil, bien sentida e incluyente. Estos son sólo tres de los abundantes calificativos que germinan mientras suenan las composiciones del maestro Mulatu Astatke. Versátil no sólo porque funge como risueño diplomático entre disímiles géneros y bagajes culturales, también porque alhaja con la misma generosidad una mañana soleada que una noche inescrutable. "Bien sentida" porque tiene la cualidad de transmitir un disfrute afectivo, y porque se legitima mediante una de las más bellas rutas creativas, la autenticidad. Incluyente porque no exige, más bien da: entreteje de forma dadivosa ambientes gratos, muy gratos.

Nacido en Jima, al sureste de Etiopía, Astatke fue iniciado musicalmente en Londres para luego continuar en Nueva York y Boston donde, por cierto, quedaría encandilado con los ritmos latinos, mismos que después incluiría en la unicidad de su música. Multiinstrumentista (percusiones, teclados y vibráfono) y compositor, su incidencia en la cultura musical de su natal Etiopía fue fundamental. Hasta esas tierras llevó consigo ritmos e instrumentos hasta entonces lejanos, quizá inimaginables. De hecho protagonizó en buena medida la era dorada de la música etíope en la década de los 70 –esa efusiva mixtura entre jazz étnico, funk y latin instrumental que hizo reverberar a escuchas alrededor de todo el mundo (algo así cómo John Coltrane orquestando luego de un viaje de iboga o Tino Contreras componiendo entre una manada de zebras).

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Astatke es considerado el creador del Ethio-jazz, género que logró amistar ese archipiélago sonoro que manifiesta la música tradicional de Etiopía con la esencia del jazz estadounidense. A pesar de sus notables cualidades, el Ethio-jazz, y en especial la música de Astatke, se mantuvo en la periferia del imaginario colectivo occidental hasta que Jim Jarmusch echó mano a su música para incluirla en el soundtrack de Broken Flowers (2005). Años después un diálogo de la película La gran belleza (2015), de Paolo Sorrentino, también rinde tributo al género creado por este músico, cuando un decadente socialité romano advierte durante una fiesta: "todos sabemos que el jazz etíope es el único tipo de música que vale la pena escuchar hoy en día".  

Si bien lo que motiva este breve texto sobre Astatke es, obviamente, su música, vale la pena también echar un vistazo, aún más breve, a su historia de vida. Y es que siendo casi un adolescente dejó su tierra para convertirse en un ingeniero aeronáutico en una universidad de Gales. Tiempo después regresó, pero en lugar de traer consigo sofisticados conocimientos ingenieriles convidó a Etiopía, y al mundo, un nuevo y exquisito género musical. En este sentido su historia de vida ilustra ese acto paradigmático de "seguir el llamado", y no de forma frívola o pretenciosa como lo hacen muchos "creadores" de la actualidad, sino auténtica y perseverante, "bien sentida".

Hoy miles agradecemos ese cambió de timón que tomó Astatke cuando joven. Lo celebramos acompañados plácidamente de un cuerpo de obra que sin duda trascenderá el cuerpo físico de su creador y, por supuesto, el nuestro. 

 

Twitter del autor: @ParadoxeParadis

 

Discografía recomendada:

  • Afro-Latin Soul, Volume 1 (1966, US)
  • Mulatu of Ethiopia LP (1972, Worthy Records, US)
  • Plays Ethio Jazz LP (1989, Poljazz, Poland)
  • Ethio Jazz: Mulatu Astatke Featuring Fekade Amde Maskal
  • From New York City to Addis Ababa: The Best of Mulatu Astatke
  • Mulatu Astatke
  • Éthiopiques, Vol. 4: Ethio Jazz & Musique Instrumentale, 1969–1974 CD (1998, Buda Musique, France)
  • Mulatu Steps Ahead with the Either/Orchestra CD/2xLP (2010, Strut, Germany)
  • Sketches of Ethiopia Vinyl, LP (2013, Jazz Village, France)

 

 

 

Encuentran antigua animación de Disney precursora de Mickey Mouse, Bosko y Bugs Bunny

Por: pijamasurf - 11/07/2015

"Sleigh Bells" es una de las primeras obras de Walt Disney, realizada en 1928 y redescubierta en el archivo del British Film Institute

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Una de las primeras obras de Walt Disney, Sleigh Bells, que se creía perdida, ha sido redescubierta en el archivo del British Film Institute.

Sleigh Bells es un filme mudo de 1928 de 6 minutos de duración que muestra a Oswald, el conejo de la suerte, y constituye una de las primeras creaciones de Disney, precursora de Mickey Mouse, Bosko y Bugs Bunny.

Justin Johnson, del British Film Institute, declaró: "No creo que se pueda sobrestimar la importancia de esta animación, tanto para Disney Animation como para la historia de la animación".

Este hallazgo es importante ya que se creía que este corto animado que en 1928 se mostró por última vez se había perdido. El rollo con la animación fue entregado al BFI hace 34 años, cuando el laboratorio cinematográfico Soho quebró y donó todo su archivo a la institución. El material permaneció guardado, ya que los integrantes del instituto pensaban que el rollo del filme tenía el nombre de otras cintas que se llamaban igual. 

Robin Baker, curador en jefe del archivo del BFI, dio a conocer el hallazgo:  

¡Qué gran regalo descubrir un film de Walt Disney desaparecido después de tanto tiempo! Y ahora poder mostrar Sleigh Bells a una audiencia totalmente nueva después de 87 años de que el filme se realizó. La restauración de esta película introducirá a un gran público en el trabajo de cine mudo de Disney. 

En la animación se puede ver a Oswald en un juego de hockey sobre hielo, con un mundo totalmente surrealista alrededor.

Sleigh Bells tiene nada más y nada menos que 87 años de edad, Oswald fue inventado por el propio Walt Disney en 1927 y al parecer era conocido por su personalidad rebelde. Otras películas ofrecen a este personaje, pero Sleigh Bells no había sido vista desde la década de 1930.

El corto será restaurado y se estrenará el mes entrante en las instalaciones del BFI. Mientras tanto, aquí se puede ver un fragmento de esta animación histórica: