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La empatía es una decisión, y puedes entrenarte para sentirla

Por: pijamasurf - 07/13/2015

Si crees que no sientes empatía, todavía hay esperanza
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G. Conti, "La parábola del Buen samaritano"

La empatía es una de las emociones esenciales del ser humano. Cuando Philip K. Dick quiso distinguir entre humanos y clones en su novela Do Androids Dream of Electric Sheep? eligió la empatía como su diferenciador, e incluso creó su propia prueba de Turing: el Voight-Kampff Empathy Test. Dick creía que la empatía era la cualidad que nos definía como seres humanos y nos hacía diferentes a las máquinas que, por su parte, amenazaban con dominar el mundo.

La supremacía moral-emocional de la empatía tiene que ver con que parece conectarnos con la capacidad de servicio, de vivir en función de un propósito superior y sacrificarnos por los demás. La religión abunda en la exaltación de la empatía, y esta emoción tiene un aura. Desde el camino del bodhisattva, que pospone su reunión completa con la divinidad hasta que todos los seres despierten --pese a que el bodhisattva ha logrado ya la iluminación, su profunda empatía le ordena asistir a la liberación de todos los seres-- hasta la hermandad casi panteísta de San Francisco de Asís, para quien las aves eran hermanas, al igual que el agua y el Sol y toda la naturaleza, y quien dijo: "Recuerda que cuando dejes la Tierra, no podrás llevarte nada de lo que has recibido --solo lo que has dado". Sentir el dolor del otro crea un sentimiento de piedad y traza un puente de comunión, es el vínculo más íntimo.

No resulta entonces extraño que nuestra cultura enaltezca la empatía y que actualmente se investigue cómo se genera esta emoción también desde una perspectiva neurobiológica. Existe cierta tendencia reduccionista que sostiene que la empatía es una función cerebral o una serie de conexiones neurales que se tiene o no se tiene, cuya ausencia es precisamente lo que define a algunas personas como psicópatas o narcisistas. Sin embargo, una nueva investigación realizada por un grupo de científicos sugiere en cambio que la empatía es una decisión, e incluso, personas calificadas patológicamente como sin empatía pueden sentir esta emoción bajo la coacción de su voluntad.

Los diferentes estudios que avanzan en esta dirección más flexible de la empatía son recogidos en el NY Times. Los investigadores demuestran que cuando las personas "descubrieron que la empatía era una habilidad que podía aprenderse --a diferencia de una característica fija de la personalidad", lograron sentir empatía por grupos raciales distintos, por lo que "la empatía por personas diferentes a nosotros puede expandirse, modificando nuestras creencias sobre la empatía".

Los autores encontraron que las personas con cargos de alto nivel mostraron niveles más bajos de empatía. Pero leen esto no como una menor capacidad de empatía, sino como una menor motivación para sentirla, al tener menos incentivos para interactuar con los demás, algo que podría modificarse simplemente si cambiaran su visión basada en costo-beneficio y decidieran empatizar.

Otro investigador encontró que personas con trastornos psicópatas logran sentir empatía cuando creen que los otros son parte de su grupo. Esto sugiere que si un psicópata lograra ampliar el rango de individuos con los que se identifica o a los que incluye en una comunidad, podría de alguna manera anular su trastorno. Extender esa comunidad a todos los seres del planeta sería sanar la psicopatología de la humanidad, de alguna manera, dicho ello no sin idealismo.

Los autores concluyen que "los argumentos en contra de la empatía recaen en una visión obsoleta de esta emoción como una bestia caprichosa que debe someterse a la sobriedad de la razón... en nuestra perspectiva, la empatía es tan limitada como elijamos que sea".

Son buenas noticias. Si sientes que te estás convirtiendo en un androide y que no sientes empatía por el mundo, solo convéncete profundamente de sentirla; decide ser empático. La empatía está dentro de ti.

 

Por número de ediciones, traducciones y ventas, estos son los 12 libros más leídos de la historia (PDFs)

Por: pijamasurf - 07/13/2015

"Don Quijote", "Harry Potter" y el Corán tienen más en común de lo que crees, en la medida en que se encuentran entre los libros más leídos de la historia
[caption id="attachment_97668" align="aligncenter" width="679"]coran Imagen: Emna Mizouni (Wikimedia Commons)[/caption]

La lectura es un territorio a un tiempo racional y caprichoso: aquello que sucede ―éxitos, fracasos, consagración de ciertos autores, el olvido de otros― puede explicarse desde las circunstancias históricas del gusto literario, la relación entre política y cultura, la disposición de ciertas sociedades para acoger lo nuevo o repelerlo, y más; sin embargo, por ser un ejercicio del arte y la creatividad, el azar también participa en este proceso, ese componente inesperado que hay en lo subjetivo y por lo cual, dicho con cierto romanticismo, una obra literaria puede triunfar sobre esas circunstancias y marcar una época, e incluso prevalecer en el tiempo.

Recientemente, el sitio lovereading.co.uk hizo un estudio para determinar los títulos más leídos de todos los tiempos, tomando en cuenta el número de ediciones realizadas, sus traducciones y, claro, los ejemplares vendidos.

De acuerdo con dicho análisis, los libros de mayor popularidad son los siguientes (los links son a versiones digitalizadas en PDFs de los títulos encontrados):

1. Corán

2. Biblia del Rey James

3. Pequeño Libro Rojo, Mao Tse-Tung

4. Don Quijote, Miguel de Cervantes

5. Harry Potter, J. K. Rowling

6. Historia de dos ciudades, Charles Dickens

7. El Señor de los Anillos, J. R. R. Tolkien

8. El Principito, Antoine de Saint-Exupéry

9. Alicia en el país de las maravillas, Lewis Carroll

9. Sueño en el pabellón rojo, Cao Xueqin

9. Diez negritos (And Then There Were None), Agatha Christie

9. El Hobbit, J. R. R. Tolkien

En cierta forma es previsible que los primeros lugares estén tomados por los libros religiosos (el de Mao Tse-Tung incluido), pues además de su antigüedad, resulta evidente que el trabajo propagandístico al respecto resultó en su divulgación masiva. Por otro lado, el caso de Harry Potter es notable, pues ser el más joven de la lista no impidió que se colocara apenas por debajo de Don Quijote, libro con el cual tiene casi 400 años de diferencia. Otros entrañables como El Principito o Alicia en el país de las maravillas confirman que un golpe de genio puede conquistar a una o varias generaciones.

 

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