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¿Estás ansioso? La invisibilidad puede ayudarte

Ciencia

Por: pijamasurf - 05/01/2015

Este experimento científico demuestra que sentirnos invisibles reduce enormemente la ansiedad social

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De todos los súperpoderes, la invisibilidad suele ser el favorito. ¿Correríamos desnudos?, ¿entraríamos en lugares prohibidos?, ¿espiaríamos a alguien? Quizá solamente nos sentaríamos por ahí a sentir nuestra propia ausencia, pero sólo pensarlo puede ayudar a aligerarnos. Todos hemos probado, en algún momento de la vida, las mieles del anonimato (que es ya como una capa ligera de invisibilidad que se puede disfrutar enormemente), pero la invisibilidad es un prospecto que rebasa el placer de sentirse anónimo, y la ciencia parece haber descubierto por qué.

De acuerdo con un reciente experimento publicado en Scientific Reports, sentir que uno es invisible calma los nervios durante acontecimientos enervantes como tener a una multitud mirándote. Es decir, reduce muchísimo las respuestas automáticas de ansiedad social. La pregunta, por supuesto, es: ¿cómo pueden saber esto los científicos si la invisibilidad es, hasta ahora, físicamente imposible?

Aparentemente la tecnología está muy cerca de lograr hacer “capas de invisibilidad” para el cuerpo humano –y de hecho los desarrolladores de la tecnología son los mismos que en este estudio–, pero para este experimento utilizaron realidad virtual. Equiparon a 23 personas con visores y les pidieron que miraran abajo, hacia sus pies, mientras un científico rozaba sus brazos, piernas y torso con una brocha. Mientras, el científico hacia movimientos idénticos con su otro brazo sobre el aire, el espacio vacío. Una cámara, montada arriba del espacio vacío sobre el que pasaba la brocha mandaba video a los visores de los participantes y les daba la impresión de ser invisibles (veían la brocha moviéndose sobre el espacio vacío pero sentían los roces de esta).  

En una escala del 1 al 100, los participantes reportaron su nivel de estrés en un promedio de 25 en condiciones de invisibilidad. La sensación de ser transparentes bajó su ritmo cardíaco, lo cual sugiere que sentir que no tenemos una imagen física nos relaja enormemente.

Los resultados podrían ser usados para diseñar mejores terapias para la ansiedad social, o también podrían tener implicaciones relevantes para los neurocientíficos que tratan de entender el fenómeno del “miembro fantasma”. A nosotros nos queda la certeza de que nuestra versión mortal de invisibilidad, el anonimato, sí es una suerte de descanso de la ansiedad social. Un descanso comprobado por la ciencia y, por lo demás, delicioso.

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5 años apuntando al Sol para compilar este video del astro como nunca lo habías visto

Ciencia

Por: pijamasurf - 05/01/2015

Gracias al Solar Dynamics Observatory, puedes ver el Sol como nunca antes

 

 

El telescopio Solar Dynamics Observatory (SDO), de la NASA, celebra su quinto aniversario con este video en el que compila lo mejor de su observación solar durante este período en menos de 4 minutos. El SDO estudia los campos magnéticos del Sol y los efectos que tienen las partículas de alta energía y las tormentas solares en el Sistema Solar.

El video es un tour de force de sublime heliofísica: eyecciones de masa coronal, manchas solares, filamentos y serpientes de plasma que se desprenden del Sol como si fuera una flor de fuego en permanente erupción. De alguna forma, ver el Sol es observar el nacimiento de nuestra propia energía y de los procesos vitales de todo nuestro planeta.

 

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Para seguir con la celebración solar, recurrimos a los clásicos para encontrar anclas a estas imágenes. Marsilio Ficino, el gran traductor de Platón y astrólogo de los Medici en el Renacimiento, escribe en su Libro del Sol:

Contemplando estas cosas muy diligentemente nuestro divino Platón, llamó al Sol hijo visible del Bien mismo. Igualmente, juzgó que el Sol es la estatua manifiesta de Dios en este templo mundano, colocada por el propio Dios, que debe ser admirada por los que la contemplan por todas partes más que las cosas restantes sobre el Sol.

En un diáfano himno a Apolo como deidad solar, Percy B. Shelley dice:

Yo soy el ojo con el que el universo
se percibe a sí mismo, y se sabe divino;
toda armonía de instrumento o verso,
toda profecía, toda medicina, de mí provino,
toda luz de la naturaleza o del arte; -a mi canción
le pertenecen, la victoria y la adoración.