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Descubren regla universal entre mamíferos: tardamos 21 segundos en orinar

Ecosistemas

Por: pijamasurf - 10/17/2013

Investigadores estadounidenses descubren que casi todos los mamíferos tardan aproximadamente 21 segundos en orinar y vaciar sus vejigas, un fenómeno en el que la fuerza de gravedad posee un papel importante.

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En un hallazgo profundamente importante que quizá compita para la próxima edición de los Premios Ig Nobel, un grupo de investigadores  del Georgia Institute of Technology de Atlanta han encontrado una ley anatómica y fisológica que se cumple en todos los mamíferos, desde los elefantes hasta los seres humanos o cabras: todos tardan aproximadamente 21 segundos en vaciar de orín su vejiga.

Patricia Yang y otros de sus colegas llegaron a esta conclusión luego de observar videos de animales del zoológico de la ciudad, en los que se dieron cuenta que los mamíferos, sin importar su tamaño ni su sexo, se tomaban un tiempo más o menos igual en todos los casos para orinar.

El equipo confrontó estudios previos al respecto en los cuales, sin embargo, para explicar este fenómeno, solo se toma en cuenta la presión dentro del sistema urinario. Yang y compañía consideraron también tanto el efecto de la gravedad como la longitud de la uretra.

“Muchas de estas investigaciones son en humanos o en animales más pequeños que los humanos”, declaró Yang, haciendo ver que por esta diferencia de dimensiones la fuerza gravedad debe ser un factor a considerar (en los elefantes, por ejemplo, la uretra tiene un diámetro de 10 centímetros y una longitud de 1 metro).

En este sentido, la relación entre tamaño de la vejiga y extensión de la uretra es proporcional entre mamíferos sin importar sus dimensiones, pues si bien por un lado cada uno tiene depósitos de orina que se corresponden con su tamaño general, por el efecto de la gravedad mientras los desechos líquidos transitan por la uretra estos se vacían en el mismo tiempo: en los animales grandes porque dicha fuerza acelera la caída y la consecuente expulsión y en los medianos y pequeños porque esta aceleración es mucho menor.

Las pocas excepciones a esta ley se encuentran en mamíferos sumamente pequeños como murciélagos y ratas, que pueden orinar y vaciar sus vejigas en menos de 1 segundo.

De acuerdo con los investigadores, este descubrimiento podría servir para diagnosticar infecciones urinarias en mamíferos de gran tamaño.

Restos de un volcán erosionado en Islandia evocan a un poético dinosuario calcinado (FOTOS)

Ecosistemas

Por: pijamasurf - 10/17/2013

Hvitserkur, los restos colosales de un volcán, sobrenadan las aguas en Islandia, objeto de numerosas leyendas.

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Una espectacular estructura de piedra en Islandia, llamada Hvitserkur, ha sido objeto de numerosas fotografías en las que se muestra un singular parecido con un dinosaurio, especialmente un triceratops. Otra leyenda señala que en realidad se trata de un troll gigante que fue petrificado por el sol del amanecer al tiempo que buscaba atacar una abadía. Más allá de este parecido o de las leyendas evangelizadoras, la colosal piedra es sin duda un gran atractivo visual, testimonio del paso del tiempo y de la transformación que sufre la materia.

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En realidad Hvitserkur es el remanente de un antiguo volcán que en su gran mayoría ha sido erosionado por el agua y el viento. Si bien el paisaje de Islandia es uno de los más vistosos del mundo, con glaciares, aguas termales, volcanes, géiseres, auroras y demás maravillas naturales, Hvitserkur es uno de los sitios más fotografiados por turistas y fotógrafos profesionales. Su monumental estructura destaca en medio del agua y tiene arcos a través de los cuales se puede apreciar una cordillera montañosa bajo la mágica luz de esta isla. 

  

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