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Premios Ig Nobel 2013: investigaciones científicas tan serias como absurdas y risibles

Ciencia

Por: pijamasurf - 09/15/2013

Los ganadores de esa satirización de la actividad científica que conocemos como los Premios Ig Nobel han sido anunciados: una decena de investigaciones en las que el rigor cede su supuesta importancia al absurdo y la inutilidad de ciertos estudios científicos.

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Por estos días comienza a circular información y pronósticos sobre los Premios Nobel, el galardón que la Academia Sueca concede anualmente a los que considera los logros más importantes en diversos campos como la medicina, la física o la literatura. 

De manera paralela existen también los Ig Nobel, una parodia creada en 1991 por Marc Abrahams, editor y cofundador de la revista Anales de la Investigación Improbable, que nació con el propósito de evidenciar estudios científicos que van de lo absurdo a lo inútil —a pesar de toda la seriedad y el rigor con el que se realizan. Irónicamente, los Ig Nobel gozan de cierto prestigio, e incluso la ceremonia de premiación se realiza en el Teatro Sanders de la Universidad de Harvard. 

Este 2013 los ganadores ya han sido anunciado y premiados, en casi todos los casos por estudios que sorprenden por su excentricidad, una desmesura probablemente involuntaria en un ámbito caracterizado por la contención de su proceder.

A continuación los galardonados.

Medicina: Masateru Uchiyama, Gi Zhang, Toshihito Hirai, Atsushi Amano, Hisashi Hashuda, Xiangyuan Jin y Masanori Niimi, por estudiar los efectos de escuchar ópera en pacientes que recibieron un trasplante de corazón de ratón. 

Psicología: Laurent Bègue, Oulmann Zerhouni, Baptiste Subra, Medhi Ourabah y Brad Bushman, por confirmar científicamente que la ebriedad hace pensar a las personas que son más atractivas. 

Biología y Astronomía (conjunto): Marie Dacke, Emily Baird, Eric Warrant, Marcus Byrne y Clarke Scholtz, por descubrir que cuando un escarabajo pelotero se pierde, encuentra el camino de vuelta a su lugar de origen mirando la Vía Láctea. 

Ingeniería de Seguridad: Gustano Pizzo, por inventar un sistema electromecánico que aprisiona a quienes pretenden secuestrar un avión; el secuestrador queda atrapado en una especie de paquete que después es lanzado por el aire, equipado con un paracaídas, para que la policía lo recoja en el punto acordado.

Física: Shinsuke Imai, Nobuaki Tsuge, Muneaki Tomotake, Yoshiaki Nagatome, Hidehiko Kumgai y Toshiyuki Nagata, por descubrir los procesos bioquímicos por los cuales la cebolla hace llorar. 

Arqueología: Brian Crandall y Peter Stahl, por estudiar cómo los huesos de una musaraña muerta se disuelven en el sistema digestivo del ser humano. 

Paz: Alexander Lukashenko, presidente de Bielorrusia, por declarar ilegal en el país aplaudir en público y, como consecuencia, por permitir que la policía nacional arrestar a un hombre que aplaudió con una sola mano

Probabilidad: Bert Tolkamp Marie Haskell y Fritha Langford; y, por otro lado, David Roberts y Colin Morgan, por dos descubrimientos relacionados: el primero, que mientras más tiempo permanezca echada una vaca, es más probable que se ponga en pie pronto; el segundo, que una vez que una vaca se levanta, es impredecible el momento en que volverá a echarse. 

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Salud Pública: Kasian Bhanganada, Tu Chayavatana, Chumporn Pongnumkul, Anunt Tonmukayakul, Piyasakol Sakolsatayadorn, Krit Komaratal y Henry Wilde, por desarrollar técnicas para restituir el pene a hombres que sufrieron una amputación (usualmente a manos de esposas celosas); estos procedimientos, sin embargo, se revelaron insuficientes en el caso de que el miembro haya sido parcialmente mordido y comido por un pato. 

[BBC]

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Academia Sueca premia con el Nobel a los descubridores de la 'partícula de Dios'

Ciencia

Por: pijamasurf - 09/15/2013

La Academia Sueca concedió el Premio Nobel de Física de este 2013 a François Englert y Peter Higgs, científicos que desarrollaron la teoría sobre la partícula que explica cómo la materia adquirió masa y, por lo tanto, la formación del universo tal y como lo conocemos.

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Desde mediados de 2012 el mundo de la investigación física, y en particular el ámbito de la física de partículas, estuvo conmocionado por la comprobación de la existencia del bosón de Higgs, una elusiva partícula que al menos teóricamente es el vínculo entre la materia y la masa, el Big Bang y la posterior formación del universo tal y como lo conocemos.

Ahora parte de este esfuerzo colectivo ha sido reconocido con el Premio Nobel que cada año otorga la Academia Sueca, el cual le fue otorgado a los físicos François Englert y Peter Higgs por sus investigaciones en torno a la susodicha partícula.

El comité del premio Nobel emitió el siguiente comunicado al respecto:

La teoría premiada es una parte central del Modelo Estándar de física de partículas que describe cómo se construyó el mundo. De acuerdo con el Modelo Estándar, todo, desde las flores y las personas hasta las estrellas y los planetas, consiste en un puñado de bloques de construcción: partículas de materia. Estas partículas están gobernadas por fuerzas mediadas por la fuerza de las partículas que se aseguran de que todo funcione como debería.

El Modelo Estándar también descansa en la existencia de un tipo especial de partícula: la partícula de Higgs. Esta partícula se origina de un campo invisible que llena todo el espacio. Incluso cuando el universo parecía vacío, este campo estaba ahí. Sin él, nosotros no existiríamos, porque es por contacto con el campo que las partículas adquieren masa. La teoría propuesta por Englert y Higgs describe este proceso.

El 4 de julio de 2012, en el laboratorio del CERN para física de partículas, la teoría fue confirmada por el descubrimiento de una partícula de Higgs. El colisionador de partículas del CERN, LHC, es probablemente la mayor y la más compleja máquina jamás construida por humanos. Dos grupos de investigación de casi 3 mil científicos cada uno, ATLAS y CMS, consiguieron extraer la partícula de Higgs de billones de partículas colisionando en el LHC.

Y si bien haber encontrado la partícula de Higgs es un gran logro —la pieza faltante en el rompecabezas del Modelo Estándar—, el Modelo Estándar no es la pieza final en el rompecabezas cósmico. Una de las razones para esto es que el Modelo Estándar trata ciertas partículas, los neutrinos, como virtualmente carentes de masa, en tanto que estudios recientes muestran que estos en realidad sí poseen. Otra razón es que el modelo solo describe la materia visible, lo cual únicamente se refiere a un quinto de toda la materia del cosmos. Encontrar la misteriosa materia oscura es uno de los objetivos en tanto los científicos continúen persiguiendo las partículas desconocidas en el CERN.

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