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El rol de los canabinoides en la evolución humana

Los receptores de canabinoides con los que la evolución dotó a la mayoría de las especies de la Tierra (menos a los insectos) juegan un importante rol en la adquisición o pérdida de información importante para la supervivencia.

Por: pijamasurf - 10/09/2013 a las 10:09:06

cannabis

Cuando pensamos en cannabis pensamos en un porro o una pipa, en una planta de largas hojas verdes (aunque las hay naranjas, rojas o moradas) que básicamente es ilegal. Pero entender una planta a partir de su estatuto legal nos hace olvidar que nuestra interacción con otras formas de vida en el planeta precede por millones de años la aparición de las leyes, esas convenciones que deberían normar prácticas sociales que primero deberían comprender.

Hace 580 millones de años la Tierra y la vida eran muy diferentes. Durante los 75 millones de años que siguieron (llamados “explosión cámbrica”) aparecieron la mayoría de las tipologías de la vida tal como las conocemos. Paleontólogos como Stephen Jay Gould y Niles Eldridge han desafiado la idea de una evolución de la vida que siempre es gradual durante las generaciones, proponiendo en cambio que existen eras donde los cambios se suceden rápidamente. Fue en este periodo de la historia de la vida en que aparecieron los sistemas receptores de canabinoides.

Los receptores de canabinoides aparecieron por primera vez hace 600 millones de años en animales marinos invertebrados como la ascidia plisada; lo que es más curioso es que los humanos comparten un 80% de material genético con las ascidias, haciéndolas nuestro pariente más cercano dentro de los invertebrados. Esto significa que los mamíferos y muchas especies animales que aparecieron antes de ellos (de nosotros) fueron dotados con receptores de canabinoides como arma evolutiva. ¿Pero qué hace exactamente tan especial a estos receptores?

Para los biólogos evolucionistas, la aparición del sistema de receptores de canabinoides está relacionado con la capacidad de que nuestros patrones neuronales sean modificados con la experiencia y puedan adaptarse a nuevas situaciones. “Adaptarse a nuevas situaciones” es básicamente de lo que se trata la selección natural: los que se adaptan sobreviven, los que no, no. El sistema respiratorio que nos hace poder procesar oxígeno o el digestivo que nos ayuda a descomponer elementos pesados en moléculas aprovechables aparecieron de la misma forma y con funciones análogas: permitir que una nueva especie se adapte a las situaciones cambiantes del entorno, en esa dialéctica memoria/olvido en que se cifra la evolución de las especies.

La memoria no es otra cosa que una cimentada relación entre las neuronas: mientras más utilizamos una habilidad o patrón de pensamiento, más se refuerza, y es más probable que sea heredado a las nuevas generaciones. Los canabinoides que produce nuestro propio cuerpo funcionan como “lubricante” entre estas conexiones neuronales, permitiéndonos olvidar cosas que no necesitamos e identificar cuáles conexiones son más valiosas para preservar la vida.

Cambiar o permanecer igual: la supervivencia de la especie se basa en ello. Biológicamente puede tratarse de resistir una bacteria; socialmente, de aceptar una nueva idea. La capacidad de cambiar de opinión está dada por un cambio en las conexiones neuronales; el consumo de cannabis permite que seamos conscientes de la organización de ese sistema neuronal, además de poder reevaluar la utilidad de la información que la conforma. En el nivel individual de la especie (es decir, en cada uno de nosotros) un sistema bioquímico nos dota con la capacidad de desaprender, de romper patrones o de cambiarlos cuando el entorno en el que dichos patrones fueron útiles, a su vez, cambia.

La regulación de la cannabis, la economía y la política que rige su producción, flujo y consumo, está fuertemente sujeta a un terrible tabú producto de la desinformación; a pesar de eso la literatura científica en torno a la cannabis consta actualmente de más de 20 mil artículos especializados. El cambio en el estatuto legal de la cannabis, a diferencia de otros procesos evolutivos, será lento, pero debemos recordar que a pesar de que toda la cannabis del mundo se extinguiera, nuestro sistema está hecho para aprovechar las ventajas evolutivas que pueden potenciarse gracias a su consumo.

[Salon]


Comentarios

  1. Jesus dice:

    Busquen en YouTube “Bill Hicks Sobre las Drogas y la Evolución”

  2. dos dice:

    “permitir que una nueva especie se adapte a las situaciones cambiantes del entorno, en esa dialéctica memoria/olvido se cifra la evolución de las especies”

    Evolución de una sociedad, de un país.



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