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Los polos magnéticos del Sol se invertirán en los próximos meses

Por: pijamasurf - 08/07/2013

Un evento de dimensiones cósmicas tendrá lugar próximamente en nuestro sistema solar. La inversión de las polaridades magnéticas del sol es una gran oportunidad para aprender sobre los ciclos del astro mayor.

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Según el observatorio Wilcox de Stanford, en tres o cuatro meses se producirá una inversión completa en la polaridad magnética del sol, un evento que ocurre aproximadamente cada 11 años. Este evento tiene lugar en el clímax de un ciclo solar, por lo que la próxima inversión señalará el punto medio del actual ciclo.

El físico solar Todd Hoeksema de la Universidad de Stanford, además de director del observatorio Wilcox (uno de los pocos observatorios del mundo dedicados a monitorear los campos magnéticos del sol), afirma que desde 1976 se han registrado tres grandes inversiones de este tipo, las cuales representan un cambio importante en la estructura magnética del sistema solar. 

Phil Scherrer, colega de  Hoeksema, describe una inversión magnética solar de esta forma: "Los polos magnéticos del sol se debilitan, llegan a cero, y luego emergen nuevamente con la polaridad opuesta. Esta es parte regular del ciclo solar."

Según los expertos, el dominio magnético del sol (conocido como "heliósfera") se extiende miles de millones de kilómetros más allá de la órbita de Plutón. Los cambios en la polaridad solar como el que se espera próximamente tienen consecuencias magnéticas se harán presentes en los confines mismos del espacio interestelar.

Las capas a través de las que este campo magnético se extiende previenen también la entrada de rayos cósmicos (partículas de gran energía cercanas a la velocidad de la luz, producidas por eventos cósmicos de gran poder como las explosiones de supernovas); la capa actual emitida por el sol funciona como una barrera contra el efecto de estos rayos hasta la frontera misma del sistema solar, rayos que pueden ser peligrosos para astronautas y satélites artificiales. Durante una inversión magnética esta capa presenta una actividad mayor, por lo que la protección contra los rayos del espacio exterior se fortalece.

Al parecer el polo norte del sol ya ha completado su inversión, y el polo sur se apresura para alcanzarlo. Estaremos pendientes de este evento cósmico de proporciones épicas.

[NASA]

¿Existe justificación científica para la adicción al sexo?

Por: pijamasurf - 08/07/2013

La supuesta consideración de la hipersexualidad como una patología es puesta en duda en este estudio científico de la Universidad de California en Los Ángeles.

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La hipersexualidad o adicción al sexo no figuró como enfermedad en el más reciente Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders o DSM 5, que es el texto fundamental para el diagnóstico de las enfermedades mentales, en Estados Unidos.

Por primera vez, investigadores de la UCLA estudiaron el comportamiento cerebral en la llamada hipersexualidad. El estudio encontró que la actividad cerebral ante imágenes sexuales,  de individuos que padecen esta condición, no estaba ligada de ninguna forma a su comportamiento; sino que se trata de mero deseo sexual.  

En otras palabras, la hipersexualidad no se explica a través de la actividad cerebral, simplemente se trata de una libido alta, dijo Nicole Prause, una investigadora del departamento de psiquiatría del Semel Institute of Neuroscience and Human Behavior de la UCLA.

Se diagnostica hipersexualidad a quien tiene urgencias sexuales, fuera de control, sin capacidades para apaciguar sus deseos sexuales, anteponiendo la satisfacción a cualquier otro aspecto de sus vidas. Prause y sus colegas afirman que tales síntomas no son necesariamente representativos de una adicción, de hecho, un alto deseo sexual, no patológico, podría explicar ese comportamiento.

La única vía para discernir entre si se trata de una patología o no, es medir la respuesta cerebral ante estímulos con imágenes sexuales en individuos que tengan un deseo sexual tan alto como para que influya en su vida social. En caso de sufrir una adicción, las respuestas cerebrales ante los estímulos visuales tendrían que ser altas, tal como ocurre con un adicto a la cocaína.

En estudio de la UCLA se analizó la actividad cerebral de 52 voluntarios en total, con edades de los 18 a los 39 años, que reportaron ser adictos al sexo. Las imágenes de las ondas cerebrales se obtuvieron por medio de electroencefalografías.  

Los voluntarios fueron expuestos a una serie de fotografías escogidas cuidadosamente para evocar sentimientos agradables o desagradables mientras se revisaba su actividad cerebral.

Los investigadores pusieron especial atención a las respuestas cerebrales después de los 300 milisegundos de exposición a las imágenes, a este momento se le llama respuesta P300, que es la medida básica utilizada en muchos estudios de neurociencia.

Los investigadores no observaron ningún pico en la actividad cerebral de la respuesta P300; de modo que pese a toda la especulación existente acerca del efecto de la hipersexualidad en el cerebro, resolvieron que no se trata de una patología.

[Avant Sex