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Close-ups del cosmos: astro-galería fotográfica

Por: pijamasurf - 07/17/2011

Desde nuestro sistema solar hasta el filo del universo: un desfile de magníficas fotografías sobre paisajes astrales, superficies cósmicas y cuerpos intergalácticos.

imagen de la luna de encelades

Un aspecto esencial de la naturaleza de nuestro universo es que se auto-diseña para desdoblarse en manifestaciones que implican una cautivadora estética. Desde oscilantes texturas hasta cuerpos preciosamente caóticos, el universo asigna majestuosas conjugaciones que derivan en una belleza por momentos difícil de concebir. A continuación presentamos un catálogo de sublimes imágenes que lo componen: entidades policromáticas, efusivos patrones, ritmos geométricos y paisajes meta-oníricos que no debieran más que generar en nosotros dos sentimientos: inspiración y orgullo, recordando que todos tenemos una porción de ese divino todo, a partir del cual, alguna vez, emergió el universo.

imagen de la nebulosa o nebula carina

Indudablemente uno de los cuerpos más elegantes que se hayan registrado en el universo, la Nebulosa Carina es un sutil carnaval de texturas, colores y densidades.

Foto: NASA, ESA, N. Smith (University of California, Berkeley), and The Hubble Heritage Team (STScI/AURA)


imagen de manchas en el sol

Las manchas solares se forman en el punto donde loops del campo magnético del Sol emergen a través de la fotósfera, creando regiones más frías y de menor densidad.

Foto: Royal Swedish Academy of Sciences/Institute of Theoretical Astrophysics of Oslo University

 

Imagen del crater victoria en marte.

El cráter Victoria, con  un diámetro de 730 metros, se ubica en la región conocida como la Planicie Meridiani, cerca del ecuador marciano.

Foto: NASA

 

imagen del planeta mercurio

La superficie exterior de Mercurio, el menor de los cuatro planetas terréneos, de algún modo recuerda la textura lunar, solo que la presencia de ciertos minerales así como sus bajas temperaturas lo revisten con una onírica paleta de colores.

Foto: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Arizona State University/Carnegie Institution of Washington

 

imagen de la luna encelades de saturno

La sabia textura de Encélado (Enceladus), la luna de Saturno, una de las más atractivos cuerpos lunares de nuestro sistema solar. Su superficie, bañada en claridad, constituye el paisaje más brillante de todo el sistema solar.

Foto: NASA/JPL/Space Science Institute

 

Europa la luna de jupiter

Europa, la segunda luna más grande de Júpiter, semeja a primera instancia un plácido mundo congelado, ideal para sentarse a escribir poesía con los ojos. Sin embargo, al fondo de Europa se encuentra un océano líquido que mantiene temperaturas cálidas debido a la intensa actividad volcánica.

Foto: NASA/JPL/Space Science Institut

 

imagen panoramica luna titan de saturno

Una de las más fascinantes lunas de Saturno, Titán. Protegida por un dorado anillo, como fábula alquímica, que le permitió protegerse de las primeras exploraciones humanas, ocultando su enigmático interior ante la demandante mirada científica.

Foto: NASA/ JPL/University of Arizona/DLR

 

imagen de los valles marineris en marte

Los Valles Marineris, en Marte, ocupan una superficie de más de 4,000 kilómetros y representan uno de los más sublimes paisajes de todo el sistema solar.

Foto: ESA/DLR/FU Berlin

 

Como una explosión de rebeldía rubí se presenta la nebulosa Carina, famosa por servir como activa incubadora de estrellas nuevas. Al interior de esta nebulosa existe un sistema de estrellas conocido como Eta Carinae (mismo que se muestra en esta imagen).

Foto: Nathan Smith (University of California, Berkeley) / NASA

 

La presencia pendular de Japeto, otra de las lunas de Saturno, intrigó a los astrónomos desde su descubrimiento, ya que de un lado de su órbita era perfectamente visible mientras que del otro imposible de ver.

Foto: NASA/ JPL

 


 

 

La hormiga Melissotarsus practica la ganadería con otros insectos

Por: pijamasurf - 07/17/2011

Una hormiga que habita en Madagascar es el único animal que, además del ser humano, practica la ganadería; además distribuyen una variedad de labores como se estuviesen en una granja.

imagen de la hormiga africana Melissotarsu que practica la ganadería

¿Serán las hormigas la especie que domine el futuro? Lo cierto es que superan ampliamente a los humanos en disciplina y organización, incluso recurren a geométricos rituales de suicidio masivo, pero al parecer también tienen acceso al "dominio productivo" de otros insectos, en particular a a ciertas prácticas como el cultivo y la ganadería. Pero aun considerando las múltiples virtudes organizacionales de la hormigas, existe una especie en particular que destaca por sus actividades orquestadas: la hormiga Melissotarsu, que habita en África, especialmente en Madagascar.

Investigadores han descubierto que la Melissotarsu practica la ganadería, con otros insectos para asegurar sus provisiones de carne (lo cual representa la primera especie animal, además del humano, que incurre en esta práctica). Incluso estas hormigas parecen haber accedido a la domesticación organizada de otras especies de insectos para configurar un sofisticado sistema social, laboral y alimenticio.

La Melissotarsu es una especie de hormigas diminutas (miden alrededor de 3 milímetros) que pasan la mayor parte de sus vidas en de laberínticas galerías que construyen al interior de los árboles. Dichas galerías las comparten con otros insectos a quienes brindan protección, asilo y alimento a cambio de que dichos insectos colaboren con las tareas de la comunidad Melissotarsu y, en particular, para que eventualmente les sirvan como comida, algo parecido al ganado de engorda que mantenemos los humanos (solo que ellas no les inyectan hormonas para que crezcan más rápido).

[New Scientist]