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Gobierno francés crea unidad de neuropolítica

Ciencia

Por: pijamasurf - 05/31/2010

Valiéndose de la neurociencia, el gobierno francés estudia como funciona el cerebro cuando se toma una decisión... y cómo puede ser manipulado.

El gobierno francés ha creado una oficina de neuropolítica, dedicada a la aplicación de la neurociencia a la política pública. A través del estudio de las imágenes cerebrales en el proceso de realizar decisiones se puede obtener valiosa información sobre el efecto que tiene un producto o un mensaje sobre una población. Esta información, evidentemente, luego puede usarse para formular un mensaje más efectivo o crear un producto que apele a las partes del cerebro que intervienen en decidir algo.

El director de esta unidad gubernamental, el Dr. Olivier Oullier, fue entrevistado por una cadena de radio australiana. Aquí pueden escuchar la entrevista en inglés. Transcribimos lo más destacado.

Oullier dice que la neurociencia no traera la solución perfecta en términos de salud o publicidad, pero provee nuevas métricas para evaluar el nivel con el que se debe informar o shockear.

Cita un ejemplo: en la cuestión del tabaco funciona mejor informar con datos que shockear visualmente, ya que esto sólo proudce una respuesta de la parte posterior del cerebro que no dura mucho. En cambio la información concreta apela a la memoria y puede producir cambios duraderos.

Sin embargo, el mismo funcionario, un poco contradictoriamente, revela que en ocasiones las imágenes visuales fuertes logran tener recordación y son efectivas pero deben de ser variadas porque si no el público se hace insensible. Y hace referencia al hecho que los médicos pese a estar informados tienen un alto índice de tabaquismo.

Olivier Oullier dice que la resonancias magnéticas funcionales muestran como opera el cerebro y la comunicación entre diferentes áreas, especialmente la interdependencia entre la profundidad emocional del cerebro y la parte racional, algo que llama "emoracionalidad", un híbrido fundamental en nuestra toma de decisiones.

Curiosamente el funcionario y neurocientífico dice que empezó su trabajo en este ámbito a través del neuromarketing y que su trabajo se basa en el de algunas compañías privadas de este incipiente sector. Y plantea la pregunta de la neuroética.

Misma pregunta que podríamos hacer al gobierno francés ¿se utilizará el neuromarkting sólo para intentar que las personas dejen de fumar o cuestiones similares de salud o para sesgar la opinión del público o incluso convencerlos a aceptar una política controvertida o ganar la aceptación para algún político?

Al final de la entrevista el funcionario francés cita un estudio de Stanford que muestra que la neurociencia conductista permite saber si una persona va comprar o no un producto, algo que también permite saber como las personas tomas sus decisiones, algo muy valioso para un gobierno.

Aquí puden leer en línea el clásico pionero de Tim Leary: "Neuropolitics: The Sociobiology of Human Metamophosis.

Científicos logran suspensión animada en el laboratorio

Ciencia

Por: pijamasurf - 05/31/2010

Aunque los viajes intergalácticos con astronautas congelados esperando despertar a su llegada a un sistema estelar habitable, están aún lejos, científicos descubren lo que podría ser el secreto de la suspensión animada.

El mito de que el cuerpo o al menos el cerebro de Walt Disney yace en algun refrigerador esperando a que el hombre logre refinar la tecnología de la criogenización para que el genio masón de los dibujos animados recobre la vida y se integre a una sociedad espacial, está cada vez más cerca. Aunque claro, ni Disney, ni el gurú de la psicodelia Tim Leary, están criogenizados, como se rumora. Algo que si buscaría la princesa decadente del pop, Britney Spears con la compañía Alcor Life Extension Foundation.

El científico Mark Roth, del Laboratorio de Cáncer de Seattle, se interesó en la suspensión animada luego de estudiar un par de casos donde ésta ocurrió de manera espontánea en seres humanos.

Uno de los casos mencionados en los medios es el de Erica Nordby, una joven canadiense que en el invierno del 2001 salió de su casa sin estar bien abrigada y su corazón se detuvo dos horas después. Aunque la temperatura de su cuerpo había descendido a 16°C, fue rescatada y regresó a la vida después de que había muerto congelada.

Otro caso es del japonés Mitsutaka Uchikoshi, quien se quedó dormido en la nieve en el 2006. Fue hallado 23 días después con una temperatura corporal de 22°C y luego fue reanimado y recobró su estado normal.

La pregunta que surge es como algunas personas pueden entrar a un estado de animación suspendida y recuperarse, mientras que en general un cambio de esta naturaleza en la temperatura del cuerpo es letal.

Ahora el equipo de Roth cree que pueden estar en camino de respoder está interrogante luego de suspender a gusanos nemátodos y hongos de levadura, organismos que al igual que el hombre mueren cuando son enfríados a cierto punto.

El truco de la suspensión animada, creen Roth y su equipo, consiste en primero suspender el flujo de oxígeno antes de exponer a un organismo al frío.

Aunque la suspensión animada que permitiría viajes interestelares o posibilitaría una comunicación con seres queridos (o agentes secretos que se llevan un secreto a la tumba), como en el caso de la serie Fringe o la novela Ubik de Phillip K. Dick, parece estar aún lejos, una aplicación de estos descubrimientos podría ser aprovechada por los doctores que necesitan tiempo para atender a alguien herido o enfermo.

Vía The Register