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Astrónomo observa el eclipse de sol desde un avión; le da un ataque de euforia (VIDEO)

Ciencia

Por: pijamasurf - 03/10/2016

El astrónomo Mike Kentrianakis entró en un estado de conmoción científico-estética al ver el eclipse total de sol

Como si fuera un fanático de un equipo deportivo celebrando una anotación o un campeonato, el astrónomo Mike Kentrianakis de la American Astronomical Society entra en un estado de euforia al observar el momento de totalidad del eclipse de sol del pasado 9 de marzo en un avión de Alaska Airlines que interceptó el curso solar. Kentrianakis narra jugada a jugada el eclipse llegando a la apoteosis en la que la Luna oculta al Sol y se puede ver la corona, el borde radiante en la oscuridad que engulle a nuestra estrella. Varios medios han llamado a Kentrianakis "el hombre más feliz del mundo" por esta demostración (y quizás podría convertirse en la imagen de algunos fármacos para presión alta).

La belleza de este espectáculo astronómico quizás merece un nuevo video con música ambiental o algunos tonos como los de Jean Michel Jarre o Iannis Xenakis, clásicos de la ensoñación electrocósmica. El video se ha viralizado en Internet, con la narración de Kentrianakis recordándonos el poder que tiene la naturaleza para conmover e inspirarnos, mucho mayor que cualquier espectáculo deportivo: la danza cósmica de ocultación del Sol y la Luna, la que los antiguos veían como el momento en el que el Sol era devorado por un dragón o un demonio.

 

Eclipse lunar y cometa 10 de febrero 2017

Cómo pensar en el infinito cambia la mente de los niños

Ciencia

Por: pijamasurf - 03/10/2016

Pensar en el infinito abre la mente y cambia la estructura del cerebro

Muchos niños no muestran interés por las matemáticas, no tanto por que éstas sean aburridas o sumamente difíciles sino porque la forma en la que se enseñan no logra conectar con ellos y despertar un sentido de asombro y entendimiento de que las matemáticas existen en las cosas. Una de las maneras en las que se puede abrir la mente infantil a las matemáticas es presentando la idea del infinito.

La periodista científica Sarah Scoles sugiere que la idea del infinito cambia la mente de una persona. Siguiendo el trabajo del psicólogo cognitivo Frederic Bartlett, una introducción al infinito como puede ser simplemente observarse entre dos espejos colocados uno enfrente del otro, ver una de las imágenes de M. C. Escher o hacer una explicación gráfica de la paradoja de Zenón puede producir un "reacomodo neurológico". Sarah Scoles cita a Meir Ben-Hur, teórico matemático del Instituto Feuerstein de Jerusalén: "Las nuevas experiencias no tienen un efecto limitado, sino que causan que toda la estructura cognitiva se reacomode... Cuando uno aprende algo y ese aprendizaje resulta en un cambio estructural, uno está listo para aprender algo más avanzado en esa misma categoría". Así, una experiencia como puede ser caminar en una casa de espejos o descubrir que si uno corta la mitad de un papel nunca llegará al final sino que siempre podrá cortarlo en una mitad más pequeña (si se tuvieran unas microtijeras) se traduce en una mejor intuición numérica, en una habilidad matemática general.

"El infinito es un antídoto", dice Scoles, una medicina para la educación estandarizada y un tanto aburrida que se enseña en muchas escuelas, "tiene el poder de crear wows conceptuales --y hacerlo incluso en mentes que no han sido expuestas al álgebra o a ninguna otra teoría de números... nos hace descubrir que las matemáticas no sólo existen en los exámenes, están en todos lados, y sus aplicaciones son ilimitadas". Existe otra importante razón también para pensar en el infinito: añade una dimensión filosófica a la ciencia y a las matemáticas, un necesario respaldo de significado, un despertar de una curiosidad "infinita" en el saber humano. Pensemos en el infinito, niños o adultos.