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La historia del río Willamette visualizada en una poética imagen

 

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Este mapa del río Willamette ubicado en el estado de Oregon, Estados Unidos, muestra los movimientos dinámicos que este afluente ha hecho durante los últimos 15 años. Vemos una superposición luminosa del curso que ha llevado el río y la modificación que ha tenido la tierra durante ese tiempo, de tal forma que parece que estuviéramos observando múltiples ríos en uno.

La imagen fue generada con lo que se conoce como "lidar data", coleccionada por un equipo de rayos láser utilizados para mapear el suelo y disparados por una aeronave que sobrevoló la región a baja velocidad. Esta tecnología permite remover cualquier construcción y vegetación de las imágenes para mostrar la topografía con una increíble riqueza de detalle.

Las sombras blancas denotan los cambios en la elevación del río, lo cual permite visualizar las modificaciones que han ocurrido en el canal durante los últimos 12 a 15 mil años. Según el cartógrafo Dan Coe, este es el tiempo en el que el paisaje fue devastado por las inundaciones de Missoula.

Queda esa poética imagen que parece una dendrita extendiéndose para conectar con otra parte de una red neural. La visualización de data, han dicho algunos, es una de las formas de arte más vigorosas de nuestra época.

Científicos clasifican minuciosamente la compleja variedad de formas que toman los copos de nieve

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Los copos de nieve son la imagen emblemática de la belleza simétrica inherente a la naturaleza. En ocasiones se dice que "no existen dos copos de nieve iguales" para significar la cualidad de unicidad e irrepetibilidad de las cosas; sin embargo, esta apreciación quizás no es del todo exacta.

En lo que seguramente debe de ser arduo trabajo --una especie de relojería científica-- investigadores han clasificado las distintas formas que toma un copo de nieve, llegando a determinar que existen fundamentalmente 35 categorías (son 39 en total para los distintos tipos de precipitación sólida) y 121 subtipos, todo un reino de la cristalografía.

Esta minuciosa tarea de catalogar las formas que toma la precipitación sólida fue realizada por un equipo de científicos japoneses y graficada por el sitio Compound Interest.

Según explican en Vox, la razón por la que creemos que la forma de los copos de nieve es única en sí misma obedece a una cuestión de percepción que se debe a que algunos de los copos de nieve sólo ocurren en humedades y temperaturas muy específicas, en ciertos lugares. Esto hace que creamos, al enfocarnos en un copo de nieve, que presenciamos una figura irrepetible, cuando en realidad sólo es rara.

De cualquier manera, se podría objetar que pese a que comparten tipos y categorías cada copo de nieve es único (como todas las cosas del universo) y paradójicamente es el mismo también. Dicho eso, ¿no crees que pasar horas observando a detalle las diferentes formas de los cristales de nieve es una excelente labor, un trabajo ideal para las personas que aprecian la belleza de la naturaleza y sobre todo la riqueza de los detalles? 

The-Shapes-of-SnowflakesHaz clic en la imagen para verla más grande