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Entérate porqué escribir (incluso en tu blog) puede mejorar tu salud

Por: pijamasurf - 12/01/2014

No se necesita ser un consumado novelista para disfrutar algunos beneficios inmediatos para la salud aportados por la escritura

mood-writingLa escritura como forma terapéutica no goza precisamente de la mejor reputación entre los literatos, que se escandalizan frente al supuesto de que su actividad "profesional" y su llamado mismo puedan ser utilizados (ilegítimamente) por el vulgo para procurarse un mejoramiento subjetivo en el estado de salud. A pesar de estos reparos, la gente escribe y ha escrito siempre: diarios, listas del supermercado, cartas de amor (incluso las que nunca se atreve a enviar).

Gracias al alfabetismo algunas sociedades pueden gozar de la escritura como vía terapéutica, según diversos estudios sobre los efectos psicológicos a corto y largo plazo de escribir. El acto mismo de la escritura parece albergar sustanciales mejoras en el humor, en los niveles de estrés y síntomas depresivos. Un estudio de 2005, por ejemplo, encontró que los voluntarios que dedicaron entre 15 y 20 minutos de tiempo de escritura en un periodo de 4 meses mejoraron su estado físico y emocional.

Aunque fuera solamente entre tres y cinco veces durante los 4 meses del estudio, los participantes mostraron mejor resiliencia a las enfermedades, disfrutaron de menor presión arterial y tuvieron mejor funcionamiento del hígado que aquellos que durante el mismo período no escribieron nada.

Incluso parece que la escritura puede ayudar al proceso de sanación de heridas físicas, no sólo mentales o emocionales. Un estudio de 2013 mostró que 49 adultos monitoreados después de sufrir biopsias se recuperaron mucho mejor si se les pedía escribir 20 minutos, 3 días seguidos, 2 semanas antes de la intervención quirúrgica. 11 días después, 76% del grupo que escribió estaba completamente recuperado, mientras 58% de un grupo de control (p. ej., que no escribieron) no se recuperaron tan rápido. La conclusión del estudio fue que escribir ayudaba a los participantes a crear sentido a partir de los eventos traumáticos, disminuyendo los efectos negativos del estrés sobre la salud.

Según James W. Pennebaker, uno de los investigadores de la Universidad de Texas que más abogan por la escritura como terapéutica, "cuando a la gente se le da la oportunidad de escribir sobre sus vaivenes emocionales, a menudo experimentan mejorías de salud. Van menos al médico, presentan cambios en la función inmune".

¿Por qué? Pennebaker piensa que el acto de escribir permite que la gente tome distancia de sí misma y evalúe mejor su vida. En lugar de obsesionarse con un evento (trauma), pueden encontrar en sí mismos vías hacia el futuro. Al hacerlo, baja el estrés y mejora la salud. Incluso bloguear informalmente puede ayudar a elevar los niveles de dopamina en una escala similar a correr o escuchar música. En otras palabras, aunque los escritores parezcan individuos atormentados o atribulados, la escritura establece una mínima barrera ficticia entre el yo y el mundo en la cual la experiencia puede alcanzar su correcta proporción.

Probabilidades de recuperarse del cáncer dependen de la geografía

Por: pijamasurf - 12/01/2014

Las realidades geopolíticas inciden en el tratamiento y cura que pueden esperar las personas según el país en el que vivan. Para los tipos más comunes de cáncer los países de primer mundo están bien abastecidos, mientras el rezago de los países más pobres sigue incrementándose

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9 de cada 10 niños diagnosticados con leucemia linfoblástica sobreviven al tratamiento en Estados Unidos, pero en Jordán, la tasa de supervivencia es tan sólo de 16%. La geografía (y los factores económicos y sanitarios ligados a ella) determina en gran medida la supervivencia de los pacientes de cáncer, según datos del mayor estudio sobre cáncer jamás realizado, en el cual se tomó en cuenta a 25.7 millones de pacientes.

El doctor Michel Coleman de la London School of Hygiene and Tropical Medicine y uno de los autores del estudio en cuestión, afirmó que "en la mayoría de los países, la supervivencia para algunos de los tipos de cáncer más comunes ha mejorado"; sin embargo, aún queda mucho por hacer.

Por ejemplo: la tasa de recuperación para cáncer de mama en Francia y Finlandia es de 87%, y la de Brasil aumentó de 78% a fines de los 90 a 87% durante la década pasada. El panorama en países del "tercer mundo", en cambio, no es tan alentadora: más de 75% de los pacientes que acuden al Instituto de Tratamiento de Cáncer en Uganda llegan en etapas 3 y 4 de la enfermedad, lo que hace muy difícil su recuperación.

Una historia reportada en el estudio cuenta que hace unos años un solo médico en Uganda atendía a 10 mil pacientes al año "en instalaciones que no tenían techo, electricidad constante y sin medicamentos". Además están los factores culturales: Uganda tiene 57 tribus, cada una de las cuales posee un idioma o dialecto distinto.

Esta misma situación se presenta en pueblos y comunidades apartadas en otros países de África, Asia y Latinoamérica, donde la incidencia de cáncer se agrava debido a la dificultad para acceder a servicios de salud. Sin embargo, el mérito de este estudio consiste en poner sobre alerta a los gobiernos y autoridades de salud acerca de la desatención que sufren los más pobres.