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Imponente ídolo de 9 mil años podría ser también el primer código secreto (FOTOS)

Por: pijamasurf - 10/27/2014

El ídolo de Shigir podría ser al mismo tiempo el mapa más antiguo, la estatua más vieja y, forzando un poco la interpretación, el libro más arcaico jamás creado por el hombre. Irónicamente, sobrevivió enterrado durante 95 siglos, sólo para ser parcialmente destruido por el siglo XX

 

El ídolo Shigir es la estatua de madera más antigua que se conoce. Data aproximadamente de hace 9 mil 500 años (en el Mesolítico, la Edad de Piedra), lo cual la vuelve más antigua que cualquier lengua hablada hoy en día, dos veces más que las pirámides de Egipto, que la Gran Muralla China y que el Calendario Azteca. Y si la investigación de Svetlana Savchenko del Museo de Historia de Ekaterimburgo resulta exitosa, también podría demostrarse que es la pieza más antigua de escritura.

En el proceso de datación se utilizan espectrometrías de masa acelerada, lo que permitirá comparar cinco muestras microscópicas de la madera de alerce con los cambios climáticos de los últimos 10 mil años. Se sabe que el árbol en que fue tallado el ídolo tenía 159 años de edad (por los anillos de la madera), pero buscarán saber cuándo creció dicho árbol. Los resultados estarán disponibles en 2015. Pero leer o interpretar el significado del ídolo es un trabajo más complicado.

Y es que no existe consenso sobre qué representan las marcas que cubren la estatua, que originalmente tenía casi 3m de alto. En la parte superior puede notarse un rostro humano, ojos, nariz (rota) y boca, y a la altura del pecho se muestran marcas que parecen representar costillas. Sin embargo, se cree que el ídolo puede representar también un mapa.

The Idol is the oldest wooden statue in the world, estimated as having been constructed approximately  9,500 years ago

El profesor Mikhail Zhilin, investigador del Instituto de Arqueología de la Academia Rusa, explica: "Estudiamos el ídolo con un sentimiento de azoro. Es una obra maestra, que lleva un gigantesco valor emocional y fuerza. Es una escultura única, no hay nada parecido en el mundo. Está muy viva, y es muy complicada al mismo tiempo. El ornamento está cubierto completamente con información cifrada. La gente transmitía conocimiento con la ayuda del ídolo".

The Idol is the oldest wooden statue in the world, estimated as having been constructed approximately  9,500 years ago


The Idol is the oldest wooden statue in the world, estimated as having been constructed approximately  9,500 years ago

La dificultad de interpretar este código yace (entre otras cosas) en la polisemia: una misma marca puede significar por lo menos dos cosas distintas, lo que multiplica sus posibles significados. Según datos etnográficos, una línea recta podría denotar la tierra o el horizonte, pero también el límite entre el cielo y la tierra, la tierra y el agua, o la frontera entre el mundo de los vivos y de los muertos.

Zhilin comenta que "una línea ondulada o en zig zag simbolizaba un elemento acuoso, una serpiente, un lagarto, o determinaba cierta frontera. Además, el zigzag señalaba peligro, como una cima. Cruz, rombo, cuadrado y círculo representaban el fuego o el Sol, y así".

The Idol is the oldest wooden statue in the world, estimated as having been constructed approximately  9,500 years ago

 

The Idol is the oldest wooden statue in the world, estimated as having been constructed approximately  9,500 years ago


The Idol is the oldest wooden statue in the world, estimated as having been constructed approximately  9,500 years ago

Los investigadores también consideran que podía tratarse de un mapa temprano: las líneas indicarían destinos o días de marcha; hay flechas que podrían interpretarse como direcciones, obstáculos o señas geográficas como ríos o montañas. Sin embargo, estos mismos signos podrían ser leídos desde una óptica mágica como un camino iniciático.

Petr Zolin, otro de los investigadores, no cree que la ambigüedad respecto a la interpretación del código pueda descartarse: "Si estas imágenes son de espíritus que habitaron el mundo humano en tiempos antiguos, la posición vertical de las figuras (unas sobre otras) probablemente se relacione a su jerarquía. Colocar imágenes en los planos frontal y posterior del ídolo, tal vez indica que pertenecían a mundos diferentes. Si existen representaciones de mitos sobre el origen de los humanos y el mundo, el acomodo vertical de las imágenes podría reflejar la secuencia de eventos".

The Idol is the oldest wooden statue in the world, estimated as having been constructed approximately  9,500 years ago

El ídolo fue descubierto por el arqueólogo Vladimir Tolmachev en 1890 y enterrado en una especie de cámara natural de preservación (turbera), que impidió el crecimiento de materia orgánica y el posterior deterioro de la pieza. Para este mismo fin, el museo que lo alberga construyó un gigantesco sarcófago de vidrio.
 
Lo irónico es que los dibujos de Tolmachev (abajo) sugieren que la estatua medía originalmente 5.3m, por lo que se estima que casi 2m de ella se perdieron durante el siglo XX a causa de las revoluciones y guerras. Conservada bajo tierra durante 95 siglos, bastaron menos de 100 años para dañarla irremediablemente.

The Idol is the oldest wooden statue in the world, estimated as having been constructed approximately  9,500 years ago


The Idol is the oldest wooden statue in the world, estimated as having been constructed approximately  9,500 years ago

[vía Siberian Times]

Breve guía para aumentar tu desempeño mental sólo con comida

Por: pijamasurf - 10/27/2014

La ciencia de la alimentación que favorece el desempeño mental y la productividad

brain27032014

Generalmente tenemos poca conciencia de cómo diferentes alimentos afectan no sólo nuestra salud física sino también mental --claramente un binomio inextricable. Muchas de las personas que mayor importancia le dedican a su desempeño mental, varias de ellas trabajando en labores creativas por largas horas consecutivas, poco invierten en una alimentación favorable que contribuya a mejorar su rendimiento cognitivo --y si bien es cierto que muchas de estas personas pueden pasar decenas de horas sin comer viviendo de té, café o nootrópicos y que el ayuno es también un poderoso aditamento cognitivo, a mediano plazo estos hábitos pueden ir en detrimento de un rendimiento integral.

Por lo anterior, conviene revisar un poco lo que sabemos de una alimentación cognitivamente amigable. Quizás lo primero que hay que hacer es recordar que los alimentos contienen una gran cantidad de sustancias --vitaminas, minerales, metabolitos botánicos, glucósidos, ácidos grasos, etc.-- que afectan de manera distinta a nuestro cuerpo y contribuyen a generar neurotransmisores, hormonas y mensajeros químicos indispensables para el funcionamiento del cerebro. No es exagerado decir que los elementos son también drogas y tienen diferentes efectos (esto puede constatarse fácilmente cuando dejamos de tomar azúcar y volvemos a tomar una bebida o un alimento cargado de azúcar). La mejor forma de empezar es observando qué es lo que nos sucede cuando comemos ciertas cosas. Ir tomando notas o simplemente estar muy atentos a cómo fluye nuestro pensamiento después de haber desayunado o incluso cómo nos puede estar afectando la cena de ayer y el apilamiento de nuestra dieta.

La Universidad de Harvard ha compilado una serie de lineamientos básicos para procurar el buen funcionamiento mental y alimenticio. Para empezar es importante recordar que casi todo lo que comemos es convertido en glucosa --la gasolina de nuestro cerebro-- y cuando tenemos poca glucosa esto hace que nos cueste trabajo concentrarnos. Algunos alimentos ricos en carbohidratos como la pasta, el cereal, el pan, la fruta o la soda tienen un ritmo de liberación de glucosa muy rápido seguido por una caída. Alimentos ricos en grasa y proteína tienen una liberación más sostenida pero  requieren que nuestro sistema digestivo trabaje más duro, reduciendo en ocasiones los niveles de oxígeno (esto especialmente ocurre cuando se comen cosas como una hamburguesa de queso).

Se recomienda decidir qué vas a comer antes del momento en el que se tiene mucha hambre, ya que cuando estamos mentalmente drenados solemos preferir papas francesas o pizza a ensalada.

Otro tip es no dejar que los niveles de glucosa bajen hacia la hora de la comida, manteniendo una alta meseta, sin crestas ni valles, comiendo poco más veces. Hay un adagio atribuido a Confucio que es citado como una de las claves para longevidad: "hara hachi bu": come hasta que tu estómago esté 80% lleno y camina 90 pasos después de comer. Todos sabemos que cuando comemos demasiado de alguna manera tapamos nuestra fluidez mental y viene una baja de energía. Se recomienda utilizar nueces y moras como snack --con el cuidado de no abusar, especialmente de las nueces. Aquí hay un círculo virtuoso en potencia: se necesita cierta capacidad mental de control para poder comer menos y esa frugalidad hará luego que nuestro cerebro funcione mejor y sea más fácil seguir comiendo menos y tomando mejores decisiones.

Los alimentos que favorecen el desempeño mental suelen ser frutas y verduras --especialmente aquellas orgánicas, que contienen suficientes trazas de oligoelementos. Un estudio publicado en el British Journal of Health Psychology mostró que entre más cantidad y diversidad de frutas y verduras comieron los participantes en el estudio registraron un mejor índice de felicidad, creatividad y motivación. Los investigadores teorizan que esto se debe a que las plantas proveen nutrientes vitales para la producción de dopamina, la cual es clave en la motivación y curiosidad. Además contienen antixoidantes que minimizan la inflamación y mejoran la memoria.

Otro estudio reciente mostró que una dieta rica en flavanoles, como los que se encuentran en el cacao, puede revertir la perdida de la memoria.

En su libro Brain Grain, el Dr. David Perlmutter sostiene que una de las principales causas de las enfermedades neurodegenerativas es el consumo de gluten (y otros alimentos inflamatorios).

Uno de los alimentos cognitivos élite sin duda es la cúrcuma. Un estudio mostró que esta especia usada ampliamente en la comida india llega a superar a algunos antidepresivos farmacológicos en combatir la depresión y es también un poderoso antiinflamante. Sin embargo, para que sea efectiva y cruce la barrera sanguínea del cerebro conviene emplearla junto a la pimienta negra, con la cual forma una sinergia. No sólo somos lo que comemos; sobre todo, somos lo que absorbemos, y en este sentido se puede ayudar al cuerpo a absorber ciertos nutrientes y compuestos químicos.

Por último, otro grupo de alimentos que deben entrar en esta somera clasificación de alimentos nootrópicos son los prebióticos y los probióticos. Estudios muestran que el yogurt --rico en bacterias comensales-- también tiene un uso medicinal para tratar la depresión. Alimentos como el kimchi coreano, el pulque mexicano, los vegetales fermentados o el vinagre de manzana son buenas opciones para consumir una dosis sana de bifidobacterias y lactobacilos. Carbohidratos complejos como los oligosacáridos, al igual que el almidón resistente, son buenas opciones para fomentar el crecimiento de bacterias que forman una relación simbiótica con el sistema inmune y el segundo cerebro (el sistema nervioso entérico) y son responsables de la producción de ácidos grasos de cadena corta e indirectamente, de la producción de neurotransmisores como la serotonina (90% de la cual se produce en el intestino).

Podemos concluir con la reflexión de que lo que ocurre en nuestro estómago está mucho más ligado de lo que pensamos con nuestro cerebro. Lo que pensamos es también lo que comemos y cómo comemos.