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Top 5: las mayores amenazas que enfrenta la humanidad

Por: pijamasurf - 08/01/2014

Transgresiones meteorológicas, guerras, asteroides y pandemias son algunas de las principales amenazas que enfrenta la supervivencia de nuestra especie

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Si apelamos a la máxima budista que advierte en la impermanencia una de las leyes universales, entonces tendríamos que aceptar la eventual e inminente desaparición de nuestra especie. Sin embargo, la búsqueda por sobrevivir (y por evolucionar) le da sentido, por sí sola, a nuestra existencia –debemos considerar, al menos como probabilidad "placébica", la infinitud del juego.

Acorde con las dos premisas anteriores, y para deleite de aquellos que practican una relación fetichista con la noción del Apocalipsis, diseñamos este ejercicio que consiste en enlistar las cinco mayores amenazas que enfrenta, de acuerdo al actual escenario, la humanidad. Se trata de factores o fenómenos que, de consumarse, bien podrían bastar para oficializar el game over de la raza humana.  

Pandemia

La incontenible propagación de un virus o una enfermedad potencialmente letales es un peligro latente que ha pulsado a lo largo de la historia. La pandemia es un agente que no se puede descartar como posible detonante de nuestro final. Para avalar esta afirmación basta rememorar algunos episodios históricos, por ejemplo, la gran peste española registrada en 1918 y la cual podría haber infectado a unos mil millones de personas (15% de la actual población mundial). Se calcula que este virus ocasionó entre 20 y 100 millones de decesos. 

Impacto de un asteroide

Mucho se ha hablado del peligro de que la Tierra sea impactada, con consecuencias fatales, por un asteroide (escenario, por cierto, dramatizado en múltiples novelas y películas hollywoodenses). De acuerdo con cálculos y predicciones de los astrónomos, existen pocas probabilidades de que esto suceda, al menos en los próximos siglos. Sin embargo, también han reconocido que ciertos comportamientos rompen con los patrones preestablecidos de trayectorias. Por ejemplo, en 2013, un asteroide penetró sin previo aviso la atmósfera terrestre. El ángulo en el que viajaba así como su tamaño considerablemente pequeño evitaron que, a pesar de arribar a una velocidad de 60,000km/h, ocasionara mayores daños tras aterrizar en Rusia.  

Guerra nuclear / biológica / química

Aunque resulte increíble que a estas alturas de la trayectoria supuestamente evolutiva del ser humano aún estemos amenazados por conflictos bélicos que pudiesen, virtualmente, terminar con nuestra especie, lo cierto es que es algo plausible. La sofisticación tecnológica del armamento, así como la diversificación del mismo (abarcando campos como el clima, la bioquímica y otros), aunado a perturbadas agendas geopolíticas, financieras, dogmáticas, etc., nos impiden descartar que un eventual cataclismo pudiese ser cortesía de una guerra.

Extinción de las abejas

Durante la última década se han denunciado indicadores alarmantes alrededor de la desaparición masiva de colonias de abejas. Más allá de lo lastimoso que esto puede parecer, el mayor problema es que las abejas son una pieza fundamental dentro de la biodiversidad planetaria –recordemos que son las responsables de una buena parte de la polinización que permite a la flora propagarse. Hace apenas tres meses se declaró "oficialmente" a la abeja en peligro de extinción, luego de que se confirmara que cuatro especies de abejorros se han extinguido en Europa, y la tendencia señala situaciones similares en Norte América y China.

Casi una tercera parte de la producción global agrícola depende de la polinización animal (protagonizada por las abejas de miel). Causas que incluyen misteriosas plagas aparentemente causadas por parásitos, el uso de pesticidas que indirectamente afectan de manera fatal a las colonias de abejas, o una sinergia de causas destructivas, están provocando una acelerada desaparición de la población de abejas en el mundo.

Todo parece indicar que si termináramos con las abejas sería cuestión de tiempo, y poco, para que el planeta, o al menos la humanidad, colapsara. 

Cambio climático

Este es uno de los temas más polémicos entre los medios y la comunidad científica. A pesar de que existen diversas opiniones al respecto, lo cierto es que hay numerosas pruebas de que algo está ocurriendo dentro de los ritmos climatológicos de nuestro planeta. Uno de los aspectos más preocupantes dentro de este gran fenómeno es el calentamiento global (más allá de las posturas, los años más calurosos de los que se tiene registro en la historia del planeta se han registrado durante la última década).

Aparentemente este cambio climático es provocado, o al menos acelerado notablemente, por la actividad humana. La cantidad de carbono emitida, complementada con otra serie de prácticas en las que hemos incurrido masivamente, parecen ser factores determinantes en el origen de este proceso. Incluso, más de un especialista advierte que, lamentablemente, hemos pasado ya el "punto de no retorno", es decir, podría ser ya demasiado tarde para revertir este proceso que terminará por alterar todos los ecosistemas existentes y, en el ínter, sepultará bajo el agua a una buena parte de las ciudades costeras.

Todo parece indicar que, al menos en cuanto a probabilidades, el cambio climático es la principal amenaza que hoy enfrenta la raza humana.  

 

Esta es la cueva subterránea más profunda del mundo (y es alucinante)

Por: pijamasurf - 08/01/2014

Conocemos el planeta en prácticamente toda su extensión, pero poco sabemos de los misterios que yacen en sus profundidades. Hasta hace poco se supo de este sistema de cuevas en Georgia, el más profundo explorado hasta la fecha por el hombre.

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La cueva de Voronia es el sistema de cuevas más profundo del mundo. Está situado en el macizo Arabika en la cordillera de Gagra, en Abjasia, Georgia. La cueva se divide en dos ramas, la Novokuibyshevskaya, con 1,300m de profundidad, y la principal con 2,196m, y que se ramifica en varias vertientes menores.

En 2004, durante tres diferentes expediciones se registró que la cueva tenía una profundidad cada vez más grande. Por primera vez en la historia de la espeleología se rebasaron los 2,000m de profundidad. Fue en las expediciones de 2005 que se encontró que la cueva era aún más profunda, confirmándose la profundidad actual de 2,196m.

La primera vez que la cueva fue explorada fue en 1960, por un equipo de espeleólogos georgianos que logró descender unos 95m. Posteriormente, la cueva fue investigada y olvidada varias veces, estableciéndose cada vez nuevos récords, pero nunca alcanzando el fondo.  

Ha sido una labor de varias generaciones de espeleólogos lograr determinar que este laberinto de piedra es la cueva más profunda de la que se tiene noticia, y quizá nuevas generaciones encuentren pronto otros pasadizos que resulten en nuevas ramas que nos adentren aún más en las insondables profundidades del planeta.

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