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La distracción es una herramienta perfecta para manipular a la gente

Por: pijamasurf - 07/20/2014

La inseminación de ideas dentro de una sociedad puede tener en la distracción a uno de sus mejores aliados

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Históricamente se han registrado incontables episodios en los que ciertos gobiernos o agendas se valen de la distracción de la población, o incluso la fomentan, para tomar decisiones o ejercer acciones que de otra forma habrían encontrado mucho mayor resistencia. Tan sólo en el caso de los deportes, particularmente el fútbol, se han detectado múltiples ocasiones en las que un gobierno aprovecha que la atención masiva está depositada en un juego, o mejor aún en un carnaval de partidos, como por ejemplo la Copa del Mundo, para aprobar leyes coercitivas o aplicar enmiendas contrarias al bien de la sociedad y a favor de intereses específicos –estimado lector, cualquier conexión de esto con tu realidad sociopolítica es mera coincidencia. 

En el caso de la inserción de propaganda en la mente colectiva este fenómeno consiste en, a grandes rasgos, promover una cierta postura o "verdad" excluyente de una forma en la que se convierta en algo lo suficientemente ubicuo dentro del imaginario como para que termine siendo aceptado sin cuestionarse –algo así como inseminar de raíz a un grupo social con una idea determinada. Y aunque muchos pensaríamos que el que esta programación sea efectiva requiere de la atención de las personas que se busca programar, al parecer lo más apropiado es justo lo contrario, es decir, aquellas personas que están distraídas durante la inseminación son más vulnerables y por lo tanto programables. 

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Una investigación realizada por Richard Petty, Gary Wells y Timothy Brock que fue publicada en el Journal of Personality and Social Psychology (Vol 34(5), Nov 1976, 874-884) sugiere precisamente que, en algunos contextos en donde existe un factor de distracción, el influjo de la propaganda resulta más efectivo. El estudio concluyó que, cuando se trata de comunicar un argumento a favor de una postura, la distracción refuerza el carácter convincente del mismo –a diferencia de cuando se trata de insertar un sentimiento. 

Durante el experimento los voluntarios encararon dos tipos de propaganda, una que podía ser fácilmente contraargumentada, y otra que no. Cuando estaban distraídos mientras se les abordaba con el segundo tipo de propaganda, demostraron ser menos propensos a aceptarla –aparentemente, porque su complejidad la hacía más sentimental que racional. En cambio, cuando los propagandistas tenían que "vender" una postura fácilmente cuestionable, encontraron que los voluntarios eran notablemente más propensos a comprarla cuando existía una distracción de por medio.

El estudio representa una muestra relativamente pequeña pero, curiosamente, refuerza esa conclusión analítica e intuitiva que muchas personas han percibido: la distracción vulnera los anticuerpos críticos en una población. Quizá por está razón, entre otras, los políticos siempre han apoyado los espectáculos deportivos, mientras que las corporaciones son cada vez más asiduas a los espectáculos de entretenimiento, por ejemplo, los festivales musicales brandeados

 

El MIT estrena curso gratuito en línea de fotoperiodismo

Por: pijamasurf - 07/20/2014

El Massachusetts Institute of Technology ofrece un curso sin costo para todos aquellos interesados en afinar sus dotes con la cámara enfatizando en el fotoperiodismo

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Desde hace unos años algunas de las mejores universidades del mundo han lanzado programas educativos en línea, gratuitos, con cursos que hoy abarcan prácticamente todas las materias. Este movimiento comenzó en 1999 con la Universidad de Tübingen, en Alemania, y posteriormente se consolidaría en 2002 con el estreno de OpenCourseWare del Massachusetts Institute of Technology (MIT), al cual siguieron programas similares de Yale, Berkeley y otros.

Precisamente el MIT recién acaba de lanzar un curso de fotoperiodismo que incluye una serie de lecturas que orientaran tus conocimientos básicos de fotografía (asumiendo que ya los tengas) hacia esta especialidad: cómo abordar sujetos y escenarios desconocidos, cómo afinar tu percepción para decidir que elementos documentar y como traducir tus vivencias dentro de un contexto determinado en crónicas fotográficas.

Además de las lecturas, el curso define tareas o retos semanales que puedes ir completando al ritmo que quieras o puedas, y al terminar la "aventura" lo más probable es que termines desarrollando un mejor sentido periodístico en cuanto a la información visual, presencial, que recibes de un entorno y, aún en el peor de los casos, que termines tomando mejores fotografías que las que venías capturando. 

Aquí, más información del curso.

Aquí, una lista de otros 550 cursos gratuitos en las mejores universidades.