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Todas las historias en sencillos diagramas: la tesis de Kurt Vonnegut que fue rechazada en la Universidad de Chicago (INFOGRÁFICO)

Por: pijamasurf - 02/23/2014

¿Todas la historias alguna vez contadas se podrían resumir a un puñado de formas? Según Kurt Vonnegut, sí. Alguna vez el escritor estadounidense presentó esta tesis en la Universidad de Chicago pero, pese a su elegante simpleza y su voluntad lúdica, el mundo académico la rechazó.

kurtSe dice, quién sabe con cuánta verdad, que en literatura hay sólo un puñado de temas sobre los que es posible escribir y, en términos generales, todas las obras alguna vez escritas son sólo variaciones de esos mismos. El amor, la muerte, el heroísmo, la tragedia de vivir y acaso algunos pocos más. Paradójicamente, esto no va en detrimento de la literatura y quizá tampoco podría ser de otro modo. Como aseguraba Kierkegaard, “cuando se afirma que la vida es una repetición, se quiere significar con ello que la existencia, esto es, lo que ya ha existido, empieza a existir ahora de nuevo”. Puede ser que el amor nos suceda a todos, pero nuestra condición histórica, subjetiva, hace que a todos nos suceda siempre por primera vez, como si nunca antes hubiera sucedido en el mundo ―y en la transmisión de esa inauguración imposible reside el talento del escritor.

En algún momento de su carrera, Kurt Vonnegut elaboró una serie de diagramas que partían de la premisa de que todas las historias alguna vez contadas podían graficarse a partir de dos ejes: por un lado, el eje de la Fortuna (Buena en la parte superior, Mala en la inferior) y, en la línea horizontal, el eje que comienza en el Principio de la historia para terminar no en el fin, sino en la Entropía. Vonnegut aseguraba que en esta adaptación del plano cartesiano cabían lo mismo las historias del Antiguo Testamento que, digamos, el cuento de la Cenicienta, en particular si estas se consideran desde el punto de vista del protagonista y su devenir sobre el eje de la Fortuna.

Así, por ejemplo, en la forma “Chico conoce Chica”, el personaje principal comienza en un punto más bien medio, en el que su fortuna no es buena ni mala, pero a partir del encuentro se desencadenan altibajos que lo llevan a la cima pero también a lo más hondo de la mala suerte. O, si se toma una historia de Kafka para ejempificar la forma “De mal en peor”, vemos que la fortuna del protagonista no hace sino hundirse cada vez más conforme avanza la historia, hasta el infinito según Vonnegut.

La propuesta del escritor estadounidense era el punto medular de su tesis de maestría en antropología que presentó en la Universidad de Chicago (“su contribución a la cultura más hermosa”, como gustaba de presentarla). Curiosamente, esos círculos académicos rechazaron el proyecto por considerarlo “demasiado simple y parecer muy divertido”, criterios consistentes con la aversión natural de las universidades a todo lo lúdico y poco pretencioso.

Recientemente, la diseñadora Maya Eilam retomó la idea del autor de Matadero 5 para elaborar este infográfico en el que se resumen visualmente los gráficos de Vonnegut. Cabe mencionar, sin embargo, que antes, en un artículo de brain pickings Maria Popova había hecho algo similar, con imágenes más sencillas pero que igualmente ilustran de buena manera 4 de las 8 formas de historias. En esta ocasión compartimos ambas visualizaciones y además, al final, el video la conferencia en la que Vonnegut explica todo esto.

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Clic en la imagen para ampliarla

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Camuflaje mortal: encuentra al sniper escondido en estos paisajes (FOTOS)

Por: pijamasurf - 02/23/2014

¿Podrías detectar al francotirador escondido en estas imágenes? ¿"Where's Wally?" no puede prepararte para descubrir la posición de estos snipers.

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¿Confías en tus ojos? Reformulemos la pregunta: ¿pondrías tu vida en tu capacidad visual, si de ello dependiera?

La percepción y la realidad no son la misma cosa, y nuestros ojos pueden engañarnos si se enfrentan a alguien entrenado en el arte del engaño y el disfraz. El fotógrafo Simon Menner ha capturado imágenes de paisajes en apariencia anodinos, mostrándole al espectador (en una segunda imagen con un círculo rojo) el lugar donde se esconde uno de los miembros más escurridizos de las fuerzas de élite militar: un francotirador.

En la naturaleza, animales y plantas utilizan su entorno para esconderse de los depredadores o para cazar con mayor eficacia. El largo entrenamiento (e incluso algunos avances tecnológicos) han permitido que los francotiradores pasen virtualmente desapercibidos frente al ojo no entrenado: podríamos decir que aunque el fotógrafo nos marque el lugar desde donde el soldado apunta, para nuestra mirada muchas veces el resultado es el mismo; somos incapaces de ver el peligro aunque lo tengamos enfrente.

¿Puedes encontrar al francotirador escondido en estas imágenes?

[caption id="attachment_71783" align="aligncenter" width="620"]twigs 1 Este "Wally" está armado y apuntando hacia la cámara...[/caption]

 

[caption id="attachment_71784" align="aligncenter" width="620"]twigs 2 Ahí está...[/caption]

 

[caption id="attachment_71779" align="aligncenter" width="620"]sapling 1 Sobre el arbusto del frente.[/caption]

sapling 2

[caption id="attachment_71781" align="aligncenter" width="620"]Trunk 1 Entre los troncos del árbol que baja desde la izquierda.[/caption]

Trunk 2

[caption id="attachment_71777" align="aligncenter" width="620"]Rotten 1 Sobre el montón de troncos podridos.[/caption]

Rotten 2

[caption id="attachment_71773" align="aligncenter" width="620"]left 1 Al centro de la pradera, ligeramente hacia la izquierda del fotógrafo.[/caption]

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[caption id="attachment_71775" align="aligncenter" width="620"]Piedras 1 Imposible detectar al francotirador justo entre la intersección donde las piedras se oscurecen, a la izquierda de la imagen.[/caption]

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[caption id="attachment_71771" align="aligncenter" width="620"]grass 1 A la derecha, justo donde terminan las espigas y comienza el desnivel.[/caption]

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[caption id="attachment_71767" align="aligncenter" width="620"]blossom 1 Cómodamente apostado a la sombra del árbol izquierdo, el de las flores.[/caption]

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[caption id="attachment_71769" align="aligncenter" width="620"]gap 1 A la izquierda entre los árboles vemos un emplazamiento falso. El francotirador en realidad está más al fondo, a la derecha, entre los árboles delgados.[/caption]

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