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"Lágrimas de Dios" en árbol de California son en realidad excremento de insectos

Por: pijamasurf - 08/19/2013

Creyentes siguen afirmando que el líquido que sale de un árbol frente a la catedral de San Juan son "lágrimas de Dios", a pesar de que botánicos y entomólogos pueden aportar la explicación real.

Creyentes católicos de una localidad de Fresno, California, suelen rendir tributo a un árbol que está justo afuera de la catedral de San Juan. Los medios locales dieron cobertura a la historia, y la comunidad local lo consideró un milagro.

Por ejemplo, una creyente dijo a un programa de televisión local que "cuando uno dice 'alabado sea el nombre de Jesús' el árbol comienza a arrojar más aguas." Las propiedades milagrosas del árbol pronto atrajeron más creyentes y más prensa, y como ocurre en algunas ocasiones, también a algún científico tratando de aguarle la fiesta a la religión.

El botánico Jon Reelhorn dijo que el fenómeno no es producido por intervención divina... a menos que consideremos divinas a todas las creaturas que pueblan el mundo, así como sus excrementos. Y es que el líquido que algunos creyentes consideran " lágrimas de Dios" es en realidad el desecho fisiológico de pequeños insectos llamados áfides o pulgones.

Reelhorn afirma que "los áfidos lamerán la savia, la savia irá a través del áfido", para luego convertirse en excremento que parece rocío de miel. Durante el verano este fenómeno aumenta, y simplemente instó a los creyentes a comprobarlo en otros árboles en la misma calle de la catedral de San Juan. El entomólogo Richard Covelo confirmó esta explicación, al explicar que en ocasiones las poblaciones de áfidos pueden ser tan numerosas "que parece que está lloviendo hacia afuera del árbol, con todo el rocío de miel escurriendo."

A pesar de estas explicaciones, los creyentes siguen dándose cita fuera de la Iglesia para rezarle al árbol. "Ellos pueden decir que es esta u otra teoría, el árbol lo hace cada año, es extraño cuando ocurre cuando hay un montón de gente rezando, cuando le pides al Espíritu Santo que se revele a sí mismo y luego ocurre de pronto y aún está aquí", afirmó una creyente.

[BuzzFeed]

Sobre el poder de las expectativas para generar realidades

Por: pijamasurf - 08/19/2013

¿Es posible que lo que esperamos de nosotros mismos tenga relevancia en el resultado final? Algunos estudios parecen estar de acuerdo.

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No, no se trata de make believe: a pesar de la existencia de condiciones de realidad objetiva, como las leyes físicas o los ciclos de luz y sombra en el día, gran parte de nuestra realidad está construida a partir de nuestras percepciones subjetivas y espontáneas sobre nosotros mismos y sobre el mundo. Estas percepciones, con el tiempo, se equilibran a sí mismas y nos  dan la sensación de ser nosotros.

Sin embargo, existen estudios que afirman que lo que creemos sobre nosotros mismos puede influir en la manera en que construimos la realidad a nuestro alrededor.

Los psicólogos Ulrich Weger y Stephen Loughnan pidieron que dos grupos respondieran una serie de preguntas sobre cultura general. Al primer grupo se le dijo que antes de cada pregunta, la respuesta aparecería por un breve espacio de tiempo en la pantalla, demasiado rápido para poder leerlo pero justo lo suficiente para que el inconsciente la registrara; mientras que al segundo grupo se le dijo que verían un flash antes de cada pregunta. El primer grupo tuvo un desempeño mucho mejor que el segundo, pues a decir de los investigadores, ellos creían que la respuesta ya estaba almacenada en algún lugar de su mente, a diferencia del segundo grupo. 

El truco del estudio anterior es que los flashes tenían tiras de letras al azar, pero ninguna respuesta en realidad.

Un estudio similar fue desarrollado por la psicóloga Ellen Langer, quien trató de demostrar una relación positiva entre las expectativas y la percepción del cuerpo, o dicho de otro modo, de mostrar que nuestro cuerpo es en gran parte una construcción de nuestras expectativas sobre él. En su experimento se involucraron a las mucamas de un hotel; como parte de su trabajo, ellas limpian en promedio 15 habitaciones cada día, durante 20 o 30 minutos. A pesar de que las mucamas no creían hacer ejercicio físico, la psicóloga les dijo que esta rutina de trabajo físico (consistente en asear las habitaciones, tender las camas, etc.) superaba las recomendaciones generales de ejercicio físico para adultos recomendada por las autoridades de salud, que es de sólo 30 minutos al día.

El grupo que recibió esta información fue monitoreado independiente durante cuatro semanas, mientras que otro grupo que no conocía lo anterior fue monitoreado también durante sus jornadas laborales. Después de este tiempo, el primer grupo mostró una notable pérdida de peso, de porcentaje de grasa corporal y una baja en la presión sistólica de la sangre, todo lo cual se considera propio de un deportista de alto rendimiento. El segundo grupo, en cambio, no mostró ninguna de estas mejoras. Estos cambios ocurrieron a pesar de que las condiciones de vida y trabajo de las mucamas permanecieron iguales (horas de trabajo, cantidad de ejercicio que hacían fuera del trabajo, dieta, etc.)

Probablemente no sea suficiente el imaginar una realidad para que esta se manifieste, pero debemos considerar que cuando nos enfrentamos a cualquier tipo de problema, la manera misma en la que formulamos el problema o la pregunta ya implica de alguna forma los elementos de su solución, o las trampas que nos tendemos a nosotros mismos para no resolverlos. La decisión sobre la forma de nuestra realidad particular sigue siendo propia e intransferible.

[Scientific American]