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La lluvia de las Perseidas 2013 en 12 increíbles imágenes (FOTOS)

Por: pijamasurf - 08/13/2013

El pasado fin de semana y hasta la noche y madrugada del pasado lunes y martes 12 y 13 de agosto, tuvo lugar uno de los espectáculos astronómicos anuales más impresionantes del calendario: la lluvia de estrellas de las Perseidas, la cual destaca por la notable abundancia de los meteoros observables y por ocurrir en condiciones que propician el placer de la experiencia.

Por las circunstancias cósmicas en que se origina, la lluvia de las Perseidas es exclusiva de latitudes boreales, zona geográfica de donde proceden la mayoría de las fotografías que ahora compartimos.

Como se puede comprobar por estos testimonios, las Perseidas tienen la increíble cualidad de otorgar un carácter milagroso al de por sí increíble cielo nocturno, como si de pronto este fuera un lienzo o un marco donde, de la nada, lo extraordinario se hace presente —acaso para recordarnos que nosotros mismos y todo lo que nos rodea también forma parte de ello.

Imágenes vía The Telegraph, Yahoo, Mashable y The Huffington Post

Neurólogos encuentran posibles señales de conciencia post-mortem en ratas

Por: pijamasurf - 08/13/2013

Un nuevo experimento podría ayudar a los neurólogos a entender las bases biológicas de la conciencia y ayudarnos a entender qué ocurre con ella --al menos desde el punto de vista clínico-- después de la muerte.
[caption id="attachment_62978" align="aligncenter" width="660"]rat_activity_after_death El 0 indica el momento de la muerte de las ratas. Los cuadros inferiores amplian la gráfica, mostrando la actividad cerebral que se produce incluso 30 segundos después de que las ratas murieran clínicamente. (Borjigin et al./PNAS)[/caption]

El neurofisiólogo Jimo Borjigin de la Universidad de Michigan realizó un experimento para saber si el momento de la muerte coincide exactamente con el fin de la conciencia, o al menos con las evidencias de conciencia que son perceptibles para los electrodos conectados a los cerebros de nueve ratas. Sus conclusiones son interesantes y plantean nuevas preguntas acerca de la naturaleza de la conciencia.

"La gente ha asumido simplemente que, luego de que el corazón se detiene, cuando el cerebro tiene muy poco oxígeno o glucosa, entonces el cerebro no debería funcionar", afirma Borjigin. Sin embargo, ciertas actividades cerebrales podrían requerir de muy poca oxigenación, y permanecer en "latencia" por unos segundos luego de que el corazón se detiene.

El experimento consistió en implantar electrodos en la superficie del cerebro de nueve ratas, a las cuales se les inyectó cloruro de potasio para detener su actividad cardiaca. Los scans de actividad cerebral detectaron patrones de actividad de alta frecuencia en las ratas muertas, incluso 30 segundos después de que sus corazones cesaran; estos patrones se conocen como "ondas gamma", y los científicos han especulado previamente que son a dichas ondas a las que debemos funciones como la percepción y la conciencia.

Investigaciones previas con ratas conducidas por Borjigin han mostrado súbitas descargas de neurotransmisores al momento de la muerte. A decir del experto, si lo que han visto hasta ahora en ratas ocurriera de manera análoga en humanos, la presencia de tales neurotransmisores podría explicar las experiencias descritas por pacientes que son reanimados incluso minutos después de que sus corazones se detuvieran --"experiencias cercanas a la muerte", como suelen llamarse.

Por desgracia no es posible conocer lo que las ratas han visto en ese umbral de 30 segundos de "conciencia" o percepción que sigue al paro cardiaco; experimentos posteriores tratarán de revivir a las ratas luego del paro cardiaco para ver si ellas "recuerdan" o almacenan información sobre su experiencia cercana a la muerte. Con esto esperan proveer un marco de trabajo para analizar los mecanismos biológicos de la conciencia, al igual que analizar la muerte desde una perspectiva estrictamente neurológica.

[Wired]