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El sorprendente caso del pene desechable de una babosa marina

Una babosa que es capaz de desprender, volver a crecer y re-usar su pene sorprende a científicos.

Por: pijamasurf - 18/02/2013 a las 18:02:37

 

Investigadores japoneses observaron el bizarro comportamiento de una especie de babosa marina conocida como Chromodoris reticulata, que habita el Océano Pacífico. Se cree que es la primera criatura conocida que es capaz de reproducirse con un ‘pene desechable’. El estudio fue publicado en The Royal Society’s journal Biology Letters.

La mayoría de estas criaturas son nudibranquios o ‘hermafroditas simultáneos’, que significa que tienen órganos sexuales femeninos y masculinos que pueden utilizar al mismo tiempo.

Bernard Picton, curador de invertebrados marinos del Museo Nacional del Norte de Irlanda (National Museums of Northern Ireland), explica que ‘El aparato genital está del lado derecho del cuerpo. Cuando dos nudibranquios se juntan, uno se pone de un lado y el otro del lado opuesto con el lado derecho del cuerpo tocándose. El pene de uno entra a la apertura femenina del otro, y el pene de ése entra a la apertura femenina del primero. Ambos están donando esperma al otro.’

 La cura es sexual

El equipo japonés observó cómo babosas marinas que habían recogido de corales poco profundos se reprodujeron en 31 ocasiones. El acto tomaba entre algunos segundos y varios minutos y al finalizarlo se empujaban y se desprendían de su pene, dejándolo en el fondo del tanque.

Lo que sorprendió a los investigadores fue que tan sólo 24 horas después habían vuelto a crecer los órganos masculinos y estaban listos para reproducirse de nuevo.

Un examen más detallado de la anatomía de los animales reveló que las babosas marinas tenían la mayor parte de su pene enroscado dentro de sus cuerpos y que lo utilizaban para ir reemplazando las partes perdidas. Los científicos también descubrieron que el pene estaba equipado con espinas.

Cómo máximo, los animales podían reproducirse un total de tres veces seguidas, con un periodo de 24 horas entre cada acto. El estudio no pudo definir si una vez que se utilizaba todo el pene interior la babosa podía crecer otro a lo largo de varias semanas o meses.

Las babosas marinas no son el único animal que abandona su pene. Se sabe que algunas arañas pierden el pene después de reproducirse, así como el caracolillo y algunas babosas terrestres.

Sin embargo los científicos creen que la Chromodoris reticulata es la primera criatura conocida que puede volver a crecer sus órganos masculinos y sostienen que el pene desechable les da una ventaja sexual -creen que con el primer acto de copulación el pene puede ser usado para quitar esperma de otras parejas. Una vez abandonado el primer pene con esperma de otras parejas, el segundo pene puede ser utilizado para inyectar una dosis de su propio esperma, asegurándose de la supervivencia de sus genes.

El Sr. Picton explica: ‘Tienen una biología muy complicada -y muchos de ellos tienen cosas terriblemente complicadas en términos de reproducción.’

[BBC]


Comentarios

  1. Jose dice:

    En el 5º párrafo (empezando por abajo), pone: “tenían la mayor parte de su pene enroscado dentro de sus cuerpos y que lo utilizaban para ir reemplazando las partes perdidas”. Creo que se refiere a que cuando la criatura copula no emplea todo el miembro sino solamente “la punta” por así decirlo (que es tan solo una parte del total, que permanece en su mayoría dentro del cuerpo del animal). Después del acto, esta parte se desprende y extrae una nueva “punta” de lo que todavía le queda en el interior del cuerpo. Lo de “no está claro si vuelve a crecer en meses o semanas” se refiere a que si la criatura emplea todo el pene (a lo largo de varios encuentros sexuales) y agota todo lo que le quedaba en el cuerpo, cuánto tarda en regenerar por completo uno nuevo.
    Espero haberte ayudado. Un saludo.

  2. Tavo Eifel dice:

    Alguien que me explique esta parte que no me quedó muy clara.
    primero dice que el pene después de que se desprende a las 24 horas ya está listo nuevamente para usarse en la cópula, pero un párrafo mas abajo dice “El estudio no pudo definir si una vez que se utilizaba todo el pene interior la babosa podía crecer otro a lo largo de varias semanas o meses.” ¿como así? por que mencionan si no está claro si vuelve a crecer en meses o semanas, ya antes no dijeron que en 24 horas la babosa tiene un pene nuevo listo para usarse?. gracias la ateción prestada y espero sus respuestas.



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